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300: El origen de un imperio

Entretenimiento artesanal

300 origen de un imperio

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  • Título original: 300 Rise of An Empire
  • Nacionalidad: USA | Año: 2014
  • Director: Noam Murro
  • Guión: Zack Snyder, Kurt Johnstad
  • Intérpretes: Sullivan Stapleton, Eva Green, Lena Heady
  • Argumento: El rey Jerjes declara la guerra a Grecia. Mientras los 300 espartanos luchan en misión suicida, un ejercito de griegos se dirige al mar para combatir a los persas.
DIVERSIÓN:
TERROR:
ORIGINALIDAD:
GORE:
  • 3/5

300: El origen de un imperio

Frank Miller. Claro que tiene sus detractores, pero muchos más admiradores. Sólo pronunciar su nombre impone respeto en el mundo del cómic, y ahora resulta de lo más comercial en el cine. Y esto último es gracias a las excelentes adaptaciones, fieles prácticamente al cien por cien, que fueron Sin City (2005) y 300 (2006). Lo que no entiendo es por qué han tardado tanto en continuarlas. Hemos tenido que esperar al 2014 para poder ver 300: El origen de un imperio, estrenada recientemente, y Sin City: Una dama por la que matar, que llegará el 22 de agosto a los cines estadounidenses. En el caso de Sin City, el material grafico ya estaba listo hace años, pero en el de 300 Miller ha creado una nueva aventura en viñetas para ser adaptada al cine. Su titulo, Xerxes. Claro que, a estas alturas no hemos podido leer dicho cómic porque su lanzamiento se ha retrasado. Por lo tanto, hablemos de la película.

300: El origen de un imperio nos narra la historia de Jerjes, hijo de Dario I, Rey de Persia. Durante las Guerras médicas se enfrentó a Temistocles, héroe griego que luchó a su vez por conseguir la unidad de las polis griegas y enfrentar al ejército persa. Sobre el papel esta es la historia, aunque, al menos en el montaje final cinematográfico, poco ha quedado de Jerjes, y sí mucho de Temistocles. En cambio, el rol principal del lado persa ha caído, para bien, en la rutilante presencia de Artemisia, o lo que es lo mismo, una Eva Green espectacular a todos los niveles. Ella termina siendo el alma de función. Pero… ¿quién fue Artemisa? Artemisa I de Caria fue mayormente recordada por su participación en la batalla de Salamina, en la que comandó cinco navios. Siendo la única mujer entre sus comandantes, aconsejó al rey Jerjes una ofensiva conjunta terrestre y marítima. De este modo, esperaba que los barcos griegos se separasen de sus ciudades, dejándolos vulnerables. El rey desechó el plan, realizando un ataque a la flota conjunta griega en Salamina. Pese a sus orígenes griegos, Artemisa fue de unas de las principales bazas del ejército persa. Seguir leyendo…

Lo mejor: Acción visceral y entretenimiento sin complicaciones. La bella y perturbadora presencia de Eva Green.

Lo peor: Es más de lo mismo pero unos escalones por debajo del original.

Machete Kills

Nueva dosis de mexploitation sin filtro

machete kills

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  • Título original: Machete Kills
  • Nacionalidad: USA | Año: 2013
  • Director: Robert Rodríguez
  • Guión: Kyle Ward, Robert Rodríguez
  • Intérpretes: Danny Trejo, Michelle Rodríguez, Mel Gibson
  • Argumento: El gobierno estadounidense contrata a Machete para que vuelva a Méjico e impida que un traficante de armas proyecte una arma de destrucción masiva hacia el espacio.
DIVERSIÓN:
TERROR:
ORIGINALIDAD:
GORE:
  • 4/5

Machete Kills

Lo que parecía inverosímil, dentro de algo de por sí ya bastante inverosímil, se ha convertido en una realidad “de facto”: ‘Machete’ (2010) no ha sido un episodio aislado en los cines de medio mundo, sino que ya cuenta con su secuela aquí comentada y muy probablemente una tercera y quizá no definitiva parte.

Los que vimos en el cine la primera parte no llegamos a dar por cierto el anuncio de dos nuevas películas, tituladas ‘Machete Kills’ y ‘Machete Kills again…in Space’ al final de la locura de Robert Rodríguez calificada por él mismo como ‘mexploitation’. Mezcolanza de una ‘exploitation’ con el grifo bien abierto en la violencia absurda y la imagen granulada, que en aquella ocasión llegaba renovada por la inclusión flagrante de tópicos fronterizos y sobre todo, la antaño imposibilidad de meter intérpretes del nivel de Jessica Alba o Robert de Niro. Todas estas estrellas, que colaboraron prácticamente gratis, permitieron al director mejicano emplear un presupuesto ínfimo que consiguió cuadriplicar en las taquillas, gracias también a la polémica de tocar un tema muy sensible en aquel año: la inmigración ilegal en las ciudades del sur de los Estados Unidos, posicionándose además a favor de los “mojados”, como se conoce despectivamente a los inmigrantes mejicanos en tierras yanquis. La cuestión es que ahora es un tema que ha perdido peso político, y ello, unido a lo limitado de una propuesta tan grotesca como la del culto a las películas de bajo presupuesto de los setenta, ha provocado una acogida bastante tibia de esta segunda película. No en vano la película ha tenido muy poco impacto en las carteleras, y muchos vieron en ‘Machete Kills’ la broma que sólo hace gracia la primera vez.

Lo cierto es que pese a ser ambas película de un subgénero tan nicho y tener al mismo par de actores en sus papeles protagonistas, ambas películas se parecen menos de lo esperable. La principal diferencia radica en el guión, mucho menos serio y, consecuentemente, menos comercial, pues hace que quien deguste la película tenga que aparcar durante el metraje conceptos como verosimilitud o continuidad. Seguir leyendo…

Lo mejor: una secuela que no se preocupa por llegar a más gente, sino por satisfacer a fans de la serie B.

Lo peor: demasiados personajes innecesarios que enlentecen el ritmo.

Why don't you play in hell?

Endiablada. La mejor película de este 2013

why dont you play in hell

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  • Título original: Jigoku de naze warui?
  • Nacionalidad: Japón | Año: 2013
  • Director: Sion Sono
  • Guión: Sion Sono
  • Intérpretes: Hiroki Hasegawa, Gen Hoshino, A. Kitamura
  • Argumento: Un grupo de aficionados cineastas le pidieron a sus Dioses hacer una película igual de endemoniada que el infierno. 10 años después los Dioses les han contestado.
DIVERSIÓN:
TERROR:
ORIGINALIDAD:
GORE:
  • 5/5

why dont you play in hell

No es ningún secreto que siento profunda admiración - adoración incluso – por el que, para mí, es el mejor director nipón de los últimos años. Sí, efectivamente hablo de Mr. Sono. Así que no es de extrañar que, como ocurriese el año pasado – en el que coroné a Guilty of romance como mejor película – , Sono haya vuelto a conquistarme del mismo modo que lo logra siempre y se haya llevado, nuevamente, el triunfo.

Why don’t you play in hell? es uno de los mejores ejercicios fílmicos jamás llevados a cabo por el cine nipón. Es perfecta. Una explosión adrenalítica de amor por el cine veraz. Repleta de hemoglobínicas batallas. El sueño de cualquier director. Una crítica/homenaje al cine japonés hecha con tal maestría que no pude evitar sentirme culpable por haber puesto en tela de juicio ese merecidísimo y más que justificado premio que la emcumbró como la mejor película del Midnight Madness del Tiff 2013. Con Why don’t you play in hell? Sono vuelve a recuperar esa vena oscura y enfermiza que había abandonado desde que optase por orientar su carrera hacía el melodrama, tras dar por concluida la llamada “trilogía del odio”. Pero como transgresor y fanático de lo sanguinolento que es (y que nunca ha dejado de ser), no sorprende que, de repente, surgiese Why don’t you play in hell? de la nada. Y que mejor tema central para el regreso del maestro que “el cine japonés de acción”. Personalmente tan solo me queda aplaudirle, porque no solo acierta en cada uno de los golpes cómicos que atesora la película, sino que la ridícula y fantoche plasmación del género que homenajea – un cine rematadamente tonto – , convierte, paradójicamente, a Why don’t you play in hell?, en una obra maestra de aquel cine descerebrado al que alude: aquellas viejas películas de yakuzas, de venganzas y tramas rebuscadas e incluso irrisorias en los que las katanas, las artes marciales y la sangre a borbotones eran los verdaderos protagonistas. Seguir leyendo…

Lo mejor: TODO.

Lo peor: que su ritmo solo la haga especial para unos pocos agraciados.

Historia de Ricky

Ricky Martin te patea el cerebro... Ricky Oh te patea los cojones

historia de ricky

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  • Título original: Lik Wong
  • Nacionalidad: Hong Kong | Año: 1991
  • Director: Ngai Kai Lam
  • Guión: Ngai Kai Lam
  • Intérpretes: Siu-Wong Fan, Mei Sheng Fan, Ka-Kui Ho
  • Argumento: Ricky es enviado a una prisión futurista por equivocación. Allí, no puede controlar su ira ante el cruel trato que los presos reciben de Cobra, un malvado guardián.
DIVERSIÓN:
TERROR:
ORIGINALIDAD:
GORE:
  • 4.5/5

historia de ricky

Historia de Ricky es un film rodado en 1991 en Hong-Kong. Estamos ante un Cat III; esto en realidad es tan solo una clasificación de recomendación por edades. El Cat III eran películas recomendadas a personas a partir de una determinada edad por su contenido de violencia y erotismo. Aunque son muchos los aficionados que ven el Cat III prácticamente como un subgénero, puesto que hubo entre los 70 y los 90 tal cantidad de películas asiáticas, especialmente provenientes de Hong Kong, con denominación Cat III, que llegó a identificarse dicha calificación como un subgénero muy violento y explicito, más que como una simple clasificación por edades.

Historia de Ricky es un drama carcelario con un componente de gore absolutamente bestial. Tiene varios géneros que confluyen en una única película. Drama, artes marciales e incluso elementos de fantasía y fenómenos sobrenaturales. Todo ese conjunto de géneros, aplicados en la misma película, nos proporciona un film único y espectacular. Historia de Ricky es una adaptación al cine del manga Riki-Oh, creado por Masahiko Takajo y Saruwatari Tetsuya. La película cuenta con el guion y dirección de Lam Ngai Kai y está protagonizada por Siu-Wong Fan.

Ricky-Oh, acusado de homicidio sin premeditación y agresión, deberá pasar los próximos diez años de su vida recluído en una cárcel. Pero al poco de entrar ya encuentra problemas al enfrentarse a una banda que, aliada con el alcaide y su ayudante, controlan la prisión. Los presos, muchos de ellos condenados sin motivo y/o de manera exagerada, son explotados como mano de obra barata para el cultiva de opio. Ricky-Oh, fiel a su ideal de defender a los débiles, se revelará ante los dictadores y el sistema carcelario del lugar en el que acabará siendo un auténtico baño de sangre. Seguir leyendo…

Lo mejor: Es tremenda de principio a fin. De visión obligada.

Lo peor: Alguna escena aparatosamente falsa... pero poco importa.

Universal Soldier: Day of Reckoning

Giro hacia lo siniestro

Universal Soldier Day of Reckoning

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  • Título original: Universal Soldier Day of Reckoning
  • Nacionalidad: USA | Año: 2012
  • Director: John Hyams
  • Guión: John Hyams
  • Intérpretes: Scott Adkins, Jean-Claude Van Damme, Dolph Lundgren
  • Argumento: El Sargento Scott lidera una secta de soldados que dirigen un nuevo orden gubernamental con aspiraciones de dominación mundial.
DIVERSIÓN:
TERROR:
ORIGINALIDAD:
GORE:
  • 3/5

Universal Soldier Day of Reckoning

¿Recordáis cuando Van Damme llenaba salas de cine? A diferencia de estrellas de acción A como Schwarzenegger y Stallone, el belga jugó en la liga B junto a Seagal y Norris. Un ejemplo muy similar a día de hoy podría ser Jason Statham. No hacía películas multimillonarias, pero durante años ostentó uno de los primeros puestos del género para los aficionados gracias a propuestas tan entretenidas y, pese a quién pese, míticas, como Contacto sangriento (1988), Kickboxer (1999) o Doble impacto (1991). Fue por aquel entonces cuando le llegó su primera producción relativamente grande que, cosas de la vida, tenía como director a un megalomano en potencia como el temible Roland Emmerich, y le juntaba con otra estrella B como Dolph Lundgren. Estoy hablando de Soldado universal (1992). Estoy hablando de un actioner estrenado a la sombra de la grandiosa Terminator 2: El juicio final(1992), que durante el mismo año arrasaba con todo y sentaba las bases del nuevo CGI. Pese a todo, Soldado universal se hizo un hueco en la taquilla y en el corazoncito de los fans, convirtiéndose posteriormente en una de las películas más alquiladas en los videoclub y más repetidas en la parrilla televisiva. ¿Cuántos de vosotros tenéis un viejo VHS rallado de tanto repetir?

Pese al éxito, no fue hasta 1999, cuando un Van Damme comenzando su declive decidió echa mano de una secuela. Sin embargo, la pésima Soldado universal: El retorno, no solo no contribuyó a dar un empujón a la carrera de su estrella, sino que terminó de hundirla.

Rescatado de polvorientas estanterías de videoclub por Stallone y sus mercenarios, y unos años antes, al menos artísticamente hablando, en la interesante JCVD (2008), se negó a dejar morir la franquicia con tan mal recuerdo. Así, y decidido a dar un cambio radical al invento, sorprendió con Soldado universal: Regeneración(2009). Aquí se intuía el cambio radical que se pensaba dar a la saga: hacerla más oscura, con violencia más sucia y personajes ambiguos. En esto último entra un Van Damme alejado de su rol de estrella y comenzando su viaje al reverso siniestro del personaje. Una transformación que culmina en Universal Soldier: Day of Reckoning. Seguir leyendo…

Lo mejor: El arriesgado viaje al lado oscuro que ha hecho la saga.

Lo peor: Ciertos altibajos de ritmo durante el desarrollo.

Resident Evil: Venganza

Paren, que me bajo

Resident Evil: Venganza

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  • Título original: Resident Evil Retribution
  • Nacionalidad: USA | Año: 2012
  • Director: Paul W. Anderson
  • Guión: Paul W. Anderson
  • Intérpretes: Milla Jovovich, Sienna Guillory, M. Rodriguez
  • Argumento: Alice seguirá persiguiendo a los responsables del virus por todo el mundo, Tokio, Nueva York, Washington y Moscú donde le será revelado algo que la hará plantearse todo lo que la ha sucedido hasta ahora.
DIVERSIÓN:
TERROR:
ORIGINALIDAD:
GORE:
  • 2/5

Resident Evil: Venganza

En el cine existen franquicias que, aunque no gustan a nadie, siguen contando con éxito en cada entrega. Una de ellas es la de Resident Evil. Hacer la prueba. Ir preguntando a amigos, conocidos, familiares y leer por internet opiniones en diversos foros. Casi nadie dirá que le gustan. Y lo más curioso, muchos dicen que no se dejan el dinero ni el tiempo en ver en eso. Sorprende por tanto que con el paso de los años la saga haya ido creciendo. La taquilla ha ido de los 102 millones de dólares (siempre en todo el mundo) de la primera, hace diez años, a los 221 de la que nos ocupa. Aunque ahora ha dado un pequeño bajón, la entrega previa, la cuarta, cosechó los mejores datos poniendo el pico a superar (cosa ya prácticamente imposible) en los 296 millones. Y eso que a nadie le gusta ni nadie las ve. Curioso.

En lo que a mí respecta, sin que lleguen nunca a entusiasmarme, estas películas me han parecido, con sus altibajos, entretenidas golosinas para ver sin prejuicios y desconectar las neuronas. Dan lo que prometen y si accedes a verlo, aquello tendría que valer. Asunto turbio es que uno sea fan de la mítica serie de videojuegos en la que (muy por encima) se basa. Yo, sin ser un fan radical, sí me considero aficionado al universo desarrollado por Capcom para el arte/ocio electrónico. Y obviamente, considero a la mayoría de esos juegos mejores que las películas que cogen su nombre. Pero con esta saga he conseguido llegar al punto de desconexión respecto al material original. He aprendido a disfrutarlas como lo que son. Y lo que son tiene poco que ver con lo que hace Capcom, aunque sus últimas entregas estén tirando por derroteros relativamente similares. Seguir leyendo…

Lo mejor: Jovovich, Bingbing Li, Guillory..., podrán decir que Paul W. Anderson no es buen director, pero tonto, ni un pelo. Algunas escenas de acción siguen funcionando, aunque…

Lo peor: …se acumula tanto ruido sin saber de dónde viene que la cabeza te pide un descanso. ¡Piensen un poco, señores guionistas! Aparte, los zombis son apenas unos invitados y ya que tienen calificación R podrían soltarse un poco con el gore.

El hombre con los puños de hierro

Todo queda entre amigos

El hombre de los puños de hierro

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  • Título original: The Man with the Iron Fists
  • Nacionalidad: USA, Hong Kong | Año: 2012
  • Director: RZA
  • Guión: Eli Roth, RZA
  • Intérpretes: Russell Crowe, RZA, Lucy Liu
  • Argumento: Desde su llegada al Pueblo de la Selva, en China, un herrero se ve obligado a elaborar sofisticadas herramientas de destrucción para diferentes facciones tribales.
DIVERSIÓN:
TERROR:
ORIGINALIDAD:
GORE:
  • 2/5

El hombre de los punos de hierro

Desde hace bastantes años, existe algo que podríamos denominar “La Factoría Tarantino”. Una especie de club de profesores y alumnos, más o menos aventajados, amigos todos, que se lo pasan pipa haciendo películas con presupuestos (casi) siempre ajustados y como principal referencia para la promoción el nombre del amo y señor, es decir, Tarantino. Aunque en casos como este u otros tantos, solo aparezca para eso, para poner el nombre. Sin ir más lejos, a razón de esto ha hecho carrera el discutible Eli Roth con sus dos entregas de Hostel (2005 y 2007) o su fake tráiler (lo mejor que ha dirigido hasta la fecha) Thanksgiving incluido en la versión original de la parcialmente estimulante Grindhouse (2007). Cosas de la vida, Tarantino puso a Roth en un papel secundario de su fragmento, Deathproof, mientras que el otro fragmento se lo dejaba dirigir al alumno más aventajado y exitoso de su factoría: Robert Rodríguez. ¿Alguien sabe algo de un tal RZA? Pues se trata de un rapero, gran aficionado al cine de género y sobre todo a las artes marciales que, cómo no, es amigo de Tarantino y otros del club. Así, RZA, haciendo buena su experiencia en el doblaje y la banda sonora de la notable miniserie anime Afro Samurai (2007) y su secuela en formato de telefilme, Afro Samurai: Resurrection (2009), no ha despreciado los 25 millones de dólares que le han puesto sobre la mesa para intentar hacer realidad su capricho: dirigir y co-escribir, junto a Eli Roth, un espectáculo macarra y sangriento de artes marciales homenajeando/plagiando todo lo que le hace disfrutar. El genio detrás de Pulp Fiction (1994) se encarga de hacer las presentaciones.

El principal problema de El hombre con los puños de hierro es que, por mucho que lo intente, RZA no es Tarantino. Y no, tampoco es Eli Roth ni Robert Rodríguez Es tal su fijación por pretender ser un remedo, en forma y algo de fondo, de la genial Kill Bill (2003-2004), repitiendo incluso (o eso parecía) algunos de sus platós de rodaje y emparentando el estilo de fotografía y edición, que el invento queda como un desdibujado pastel trash de serie B más aburrido que divertido, más ingenuo que gamberro y, lo peor, montado sobre un confuso guión que invita a desconectar más allá de los guantazos. Eso sí, en cuestión de coreografías, chorros de sangre y frases lapidarias, han cumplido su propósito desde un punto de vista funcional, aunque se echa de menos alguna set piece que sorprenda; algún plano que transforme el apartado de acción en algo con verdadera alma. Seguir leyendo…

Lo mejor: Russel Crowe, el único capaz de entender la mierda en la que se ha metido, y alguna que otra pelea bien coreografiada.

Lo peor: Es aburrida, con un guión confuso y un montaje falto de varios hervores, y con un suculento reparto oriental que han desaprovechado otorgando el papel principal al mismo RZA, cuya inexpresividad y falta de carisma hacen que Bolo Yeung parezca bueno.

Wu Xia

WUenos días, XIAñor demonio

Wu Xia

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  • Título original: WuXia
  • Nacionalidad: Hong Kong, China | Año: 2011
  • Director: Peter Chan
  • Guión: Peter Chan
  • Intérpretes: Donnie Yen, Takeshi Kaneshiro, Tang Wei
  • Argumento: Bajo la dinastía Qing, Liu Jin-xi, fabricante de papel, lleva una vida apacible en un pueblo remoto con su mujer Ayu y sus dos hijos. Pero la llegada de un detective cambiará sus vidas.
DIVERSIÓN:
TERROR:
ORIGINALIDAD:
GORE:
  • 4.5/5

Wu Xia

El Wu xia es una de las muchas variantes del cine oriental de artes marciales. Son films atribuidos a China mayoritariamente, aunque originariamente surgieron en Hong Kong y Taiwán. Los protagonistas son caballeros errantes y espadachines que, más que luchar, bailan por la tierra y vuelan por el cielo. Si a una película de terror la tituláramos simplemente como “Terror”, concurriría el hecho de que la película llevaría por título el mismo nombre del género al cual pertenece. Pues lo mismo ocurre con Wu Xia, la película que hoy nos ocupa y que es, precisamente, cine wu xia, un conglomerado de artes marciales, espada y brujería y fantasía.

Me paro un poquito a comentar el término wu xia para que tengamos claros algunos conceptos que nos serán útiles para comprender esta variedad de cine asiático. El término proviene de la unión de dos palabras: Wu 武, que significa artes marciales, pelea, lucha…; y Xia 俠 que denota a un caballero, un código de honor, reputación, etc. De manera que podemos observar en las películas wu xia un cierto componente de artes marciales, pero a la vez comprobar que el género abarca mucho más y que además las películas que pertenecen al mismo suelen contar con unos protagonistas bastante distintos al simple karateka. Seguir leyendo…

Lo mejor: Todo. Un clásico para el futuro.

Lo peor: No vale la pena mencionarlo.