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Jeffrey Combs

Un tributo

Ojala estas líneas, estos párrafos inconexos, sirvan de homenaje a uno de mis actores vivos favorito, y casi exclusivo al cine de terror. Uno de los tres caballeros, miembro del tridente del cine de terror contemporáneo. Si a un lado tenemos a Robert “Freedy” Englund y, en el segundo lado del triunvirato, tenemos a Bruce “Ash” Campbell; muchos ya le habréis puesto cara al actor que preside la última esquina del triangulo y, por ende, protagoniza este artículo (vale, con el título del artículo esta revelación no viene a ser algo sorprendente): Jeffrey “Dr. West” Combs.

Aquí comienza el artículo pseudo biográfico dedicado al actor fetiche de luminarias como Stuart Gordon ó William Malone. Como fan del horror no podía dejar pasar muchos tiempo más sin escribirlo. Para vosotros que descubristeis a Combs a través de la inocencia…

Nouvelle Horreur Vague

Quién es quién en el nuevo cine de terror francés

Salvaje, brutal, intenso, sangriento, y furioso… estos son algunos de los adjetivos que perfectamente podrían describir varias de las propuestas que nos ha brindado el cine de terror francés durante los últimos años.
Los aficionados al género –en su mayoría- no hemos tardado demasiado en darnos cuenta de lo que se cocinaba en el país galo, y a estas alturas abrazamos, con entusiasmo, cualquier noticia sobre nuevos proyectos gestados en el interior de sus fronteras.

El nivel de expectativa ante una nueva película de terror francés es, hoy por hoy, muy alto. Por encima, incluso, de lo que pueda ofrecernos el cine norteamericano de género (ahogado en una marea de secuelas y remakes), y superando fórmulas algo debilitadas del cine oriental.

Esta pretende ser una recapitulación de lo que nos ha ofrecido hasta ahora el nuevo cine de terror francés, y un breve delante de los que está por llegar (por supuesto, cómo suele ocurrir en estos casos, ni son todos los que están ni están todos los que son, así que cualquier aportación por vuestra parte, como siempre, será bien recibida).

Alta Tensión

En 2003, y tras un par de intentos que pasaron prácticamente desapercibidos (“Furia”, 1999 y “Over the rainbow” –cortometraje-, 1997), el director francés Alexandre Aja, bajo el mecenazgo de su compatriota Luc Besson, lograba hacerse un hueco importante dentro del género con un impresionante slasher de textura sucia y malsana titulado “Alta Tensión” (Haute Tension).

En una ocasión leí unas declaraciones del propio Aja en las que reconocía que estuvo a punto de caer en una depresión cuando supo que el devenir de su película en la taquilla francesa no estaba resultando, ni mucho menos, todo lo espléndido que él esperaba.
Afortunadamente todo cambió cuando la película viajó de festival en festival, cosechando un éxito tras otro, incluido el premio al mejor director en la edición del Festival de Sitges de 2003.

Más allá de la polémica que despertó su tramposo final y pese a que su argumento no aportaba nada nuevo al subgénero, "Alta Tensión" acabó erigiéndose como un slasher salvaje y violento, perfectamente interpretado, visualmente demoledor, generoso en escenas gore, y de una fuerza e intensidad que nos remitía directamente a clásicos de los 70 como "La Matanza de Texas" o "Las Colinas tienen Ojos" (Ver sinopsis, valoración y trailer de "Alta Tensión")

Precisamente el remake de "Las Colinas tienen Ojos", película realizada por Wes Craven en 1977, iba a convertirse en el siguiente proyecto del director francés. Era su primera película en Estados Unidos, y el resultado final fue un estimable éxito de taquilla a nivel mundial.
"Las Colinas tienen Ojos" mantenía e incluso aumentaba los registros de violencia de "Alta Tensión", logrando un remake que superaba, con creces, el original de Craven (para quien os escribe, Las Colinas tienen Ojos de Aja estaría presente en cualquier lista de las mejores películas de terror de todos los tiempos).

En 2007 el nombre del cineasta francés aparecía acreditado como guionista en la interesante “Parking 2” (P2).

En 2008 Aja se ponía de nuevo tras las cámaras para filmar un nuevo remake, en este caso de una película coreana. Su título, “Reflejos” (Mirrors), un filme que se inscribía en el género de fantasmas y que, pese a sus apreciables resultados, causó cierto desconcierto entre los seguidores del director francés que encontraron en Mirrors una propuesta muy distinta, tanto en el fondo como en la forma, a sus anteriores trabajos.
Actualmente se encuentra preparando el remake de Piraña.

Calvaire

Un año después de "Alta Tensión", irrumpía en los festivales de todo el mundo "Calvaire”" dirigida por el belga Fabrice Du Welz. Pese a la nacionalidad belga del director, se suele incluir a "Calvaire" dentro del panorama del nuevo cine de terror francés debido a que Fabrice Du Welz suele trabajar en tierras francesas y con un equipo compuesto mayoritariamente por franceses.
"Calvaire" es una de las propuestas más surrealistas, extrañas, enfermizas y arriesgadas del cine de género de las últimas décadas. Un viaje a las profundidades de la locura humana que no deja indiferente a nadie. Una propuesta extrema que ha cosechado defensores y detractores a partes iguales (Ver sinopsis, valoración y trailer de "Calvaire")

Ellos

En el 2006 le llegaba el turno a “Ellos” (Ils), una pequeña película de terror dirgida a cuatro manos por David Moreau y Xavier Palud. “Ellos” fue toda una sorpresa cimentada en un sólido ejercicio de suspense en el que el horror sugerido se imponía al horror explícito (posiblemente debido a su precariedad de medios), y en el que el transfondo social que quedaba al descubierto en su escena final abrió ciertas heridas en el país dónde se sitúa la acción de la película. Una pequeña joya a redescubrir (Ver sinopsis, valoración y trailer de "Ellos")
David Moreau y Xavier Palud fueron reclamados por Hollywood para filmar la detestable "The Eye", remake de la película homónima de los hermanos Pang protagonizado por Jessica Alba. En defensa de los directores galos, señalar que se hicieron públicas serias discrepancias con los productores de la película que, por lo visto, no les dejaron llevar el proyecto en la dirección que ellos deseaban.

fronteries

2007 iba a ser el año de "Frontiere(s)" y "À l’Interieur".
"Frontiere(s)", dirigida por Xavier Gens y, de nuevo, apadrinada por Luc Besson, es, quizás, la menos original de las propuestas del nuevo cine de terror francés. La fuerte influencia de "La Matanza de Texas" de Tobe Hopper se deja notar en cada una de sus secuencias. Pero esto no significa que "Frontiere(s)" sea un proyecto fallido. Su brutal y extremo uso de la violencia, su enfermiza atmósfera y unos treinta minutos finales que desafían la resistencia del aficionado más curtido, logran hacer de "Frontiere(s)" una experiencia recomendable por encima de su guión algo endeble y excesivamente referencial (Ver sinopsis, valoración y trailer de "Frontiere(s)")

À l'Interieur

Y por fin llegaría "À l’Interieur" (conocida en su versión norteameriacana como “Inside”), dirigida por los debutantes Julien Maury y Alexandre Bustillo. En mi opinión, la joya de la corona de la Nouvelle Horreur Vague. Una película que alcanza unos límites insospechados de intensidad y horror gracias, no sólo a la brutalidad sin límites de las diversas escenas gore que salpican la trama, sino a la impresionante interpretación de sus dos protagonistas femeninas (en especial una magistral Béatrice Dalle que logra, con su perturbador trabajo, transmitir una acongojante sensación de miedo... en estado puro) y a una historia sin fisuras que se beneficia de la agobiante y cruel atmósfera que los directores galos logran transmitir a todas y cada una de las imágenes de la película (Ver sinopsis, valoración y trailer de "À l'Interieur")

"À l’Interieur" se alzó con el Melies de Plata a la mejor película fantástica europea en 2007. Sin embargo, la cinta pasó sin pena ni gloria por la taquilla francesa y se ha visto perjudicada por las pésimas políticas de distribución de diversos paises, entre ellos España, dónde "À l’Interieur" sigue todavía inédita.
En una entrevista concedida por los dos directores franceses de "À l’Interieur", estos respondían a la pregunta sobre si creían que existía una renovación rupturista en el cine francés de género, con unas contundentes palabras: "El terror es un género muerto en Francia, no tiene éxito, y todos los directores terminan por filmar comedias, que es lo más común" (fuente: Septimo Vicio Entrevistas).

No todo son buenas noticia

Así es, no todo el reciente cine francés de género está a la altura de las prestaciones ofrecidas por Alexandre Aja, Xavier Gens y compañía. Basta con echarle un vistazo a "Sheitan, cena con el Diablo", la insoportable película dirigida por Kim Chapiro que intenta compaginar el ambiente rural, bizarro, surrealista y enfermizo de "Calvaire" con ciertas dosis de sexo y humor negro. Por desgracia, todos sus planteamientos iniciales se quedan en el ámbito de las buenas intenciones, y "Sheitan" acaba siendo una experiencia aburrida, irracional y prescindible, en la que cabe destacar –negativamente- la demencial y ridícula actuación del, por otra parte, magnífico actor Vincent Cassel (también en funciones de productor).

Lo que está por venir
Vinyan

Hollywood tiene la capacidad, sin duda, de reconocer el talento allí dónde se encuentre. Por esta razón no es de extrañar que la gran mayoría de los nombres propios que dieron vida al nuevo cine de horror francés, hayan sido solicitados y absorbidos por la todopoderosa fábrica de sueños norteamericana.

El primero fue Alexandre Aja, con su magistral "Las Colinas tienen Ojos", y el posterior remake de "Mirrors". Actualmente se encuentra inmerso en el proyecto "Piraña 3D", remake de la pequeña y estupenda película dirigida por Joe Dante en 1978.

Tras la renuncia de Julien Maury y Alexandre Bustillo (directores de À l’Interieur) a dirigir finalmente la nueva versión de Hellraiser, el proyecto fue a parar a manos de otro francés, ni más ni menos que a Pascal Laugier, director de la polémica "Martyrs".
Precisamente "Martyrs" sigue siendo, al día de hoy, una de las películas más esperadas del año, tras su polémico paso por la práctica totalidad de los festivales especializados durante el pasado año. La brutalidad y crudeza de las imágenes de "Martyrs" (por lo que se comenta, insoportables en su tramo final) han dejado la promesa de una nueva apuesta por la radicalidad y el horror extremo dentro del panorama del cine francés de género.
Pero antes de involucrarse definitivamente en el remake de Hellraiser, el mismo Laugier ha anunciado su participación en "Dogs", la historia de un veterano de guerra perdido en mitad del desierto y acosado por una jauría de perror salvajes y hambrientos.

Por su parte, Xavier Gens, director de "Frontiere(s)", tras el descalabro de "Hitman", anda inmerso en su nuevo proyecto, "Vanikoro", la épica historia del explorador Jean-François de Galaup, quién desapareció misteriosamente, junto a toda su tripulación, en el año 1788.
Gens traslada el momento de dicha desaparición a una isla repleta de antropófagos cuyo nombre es Vanikoro.
Puesto que se especula que Vanikoro estará interpretada por Philip Seymour Hoffman y Viggo Mortensen, es muy probable que podamos ver lo nuevo de Gens en pantalla grande.

El belga Fabrice du Welz presentó el pasado año su nuevo trabajo, "Viyan", una coproducción belga, francesa e inglesa, que sumerge a la actriz gala Emmanuelle Béart en una odisea a la búsqueda de su hijo desaparecido en un tsunami que arrasó Tailandia.

Pero al margen de los nombres propios que hemos visto hasta el momento, el cine francés de género nos tiene preparadas nuevas sorpresas para el presente año. Por lo pronto, todo apunta a que le han cogido el gusto a la temática zombie. "La Horde", dirigida por Yannick Dahan y con Xavier Gens en funciones de productor, ha sido definida como un cruce entre La Jungla de Cristal y el universo zombie de George A. Romero.
"Mutants", de David Morley, promete un claustrofóbico survival ambientado en un mundo asolado por una pandemia vírica. Y "Humains" nos trae un argumento, mezcla de aventuras y horror, que nos recuerda a la estupenda producción británica "The Descent".

Sinopsis, Valoración y Trailer

Alta Tensión (Haute Tension)
Argumento: Marie (Cécile De France), una joven de 20 años, es invitada a pasar unos días de vacaciones en la casa de los padres de su mejor amiga. Allí, en una granja aislada, rodeada de campos de maiz, Marie piensa encontrar la tranquilidad necesaria para estudiar. Pero no será más que una ilusión; desde la primera noche un ruido extraño invade la casa. Alguien masacra uno por uno a los miembros de la familia. Marie decide actuar para salvar a su amiga. Empieza un trepidante duelo entre ella y el asesino. Cuando cae la noche, sólo hay una norma: sobrevivir.

Mi Valoración: Un slasher que se alimenta de la crudeza, el salvajismo y la violencia sucia y realista de los grandes clásicos norteamericanos de los años 70. Cine brutal y sin concesiones con una factura visual excelente. Su tramposo final no empaña el resultado final de una película convertida en obra de culto instantánea.
Puntuación: 85/100.

Calvaire
Argumento: Marc Stevens, un cantante venido a menos que se dedica a actuar en residencias de ancianos, tiene una avería en una noche de tormenta en pleno bosque. Un lugareño se ofrece a prestarle ayuda y lo acoge en su casa, aislada del pueblo. Pero los problemas de Marc llegan cuando su anfitrión le confunde con una persona que conoció.

Mi Valoración: Extraña, surrealista y, por momentos, desasosegante y perturbadora. Debo reconocer que su lentitud en algunos pasajes, y la extrema frialdad, en general, de la propuesta, me impidieron disfrutar de Calvaire cómo hubiera deseado. Aún así siempre la he recomendado. Estoy seguro de que quiénes sean capaces de penetrar en el insólito y bizarro universo de Calvaire, veran recompensado su esfuerzo.
Puntuación: 55/100.

Ellos
Argumento: Clémentine es profesora en el Liceo Francés de Bucarest y Lucas novelista. La joven pareja vive felizmente en una casa enorme perdida en medio del bosque. Un buen día, su vida va a dar un giro de 360 grados. Todavía no lo saben, pero les están espiando, acechando. Cuando caiga la noche, Clémentine y Lucas descubrirán que ELLOS están ahí, en todas partes, hasta en su propia casa... ¿Quiénes son? ¿Qué quieren?

Mi Valoración: Una agradable sorpresa por parte de una modesta propuesta que acaba siendo un excelente ejercicio de suspense. Ellos insinúa más que muestra, y logra entretener y destacar pese a transitar lugares muy comunes del género de terror.
Puntuación: 65/100.

Frontiere(s)
Argumento: Las elecciones francesas se resuelven entre un partido conservador y otro de extrema derecha. Los suburbios han estallado en protestas y un grupo de jóvenes han decidido aprovechar el tumulto para perpetrar un robo. Un hostal aislado parece ser el refugio perfecto, pero sus problemas no han hecho más que empezar cuando descubran que sus propietarios son un grupo de degenerados neonazis.

Mi Valoración: Pese a su acuciante falta de originalidad y ciertas debilidades en el guión, su extremo, crudo y contundente uso de la violencia (muy por encima de cualquier película comercial norteamericana -incluidos Hostel y Saw-) la hacen de obligatoria visión para el aficionado al género.
Puntuación: 70/100.

À l'Interieur
Argumento: Una mujer embarazada y viuda (Alysson Paradis) pasa la noche de Navidad a solas cuando una extraña (Béatrice Dalle) se presenta en su casa.

Mi Valoración: La más extrema, radical, incómoda, sangrienta, angustiosa y terrorífica experiencia de los últimos tiempos. Un clásico moderno.
Puntuación: 90/100.