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Ambert Alert

¿Qué harías si fueses la única esperanza para un niño?

ambert alert

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  • Título original: Ambert Alert
  • Nacionalidad: USA | Año: 2012
  • Director: Kerry Bellessa
  • Guión: Kerry Bellessa, Joshua Oram
  • Intérpretes: Summer Bellessa, Chris Hill, Jasen Wade
  • Argumento: Tres jóvenes que van de viaje descubren el coche del sospechoso de un secuestro mediante el sistema Amber Alert.
DIVERSIÓN:
TERROR:
ORIGINALIDAD:
GORE:
  • 4/5

ambert alertg

Hace ya cosa de algún tiempo que, abiertamente, me considero contraria y reacia al visionado de éste tipo de productos de metraje desestabilizado y aire supuestamente amateur, correspondientes al subgénero conocido como Found Footage. Si bien es verdad que existen títulos ligados a esta corriente que podrían considerarse dotados de la calidad suficiente como para entretener e incluso impresionar a un público ávido de nuevas sensaciones, tal como es el caso de producciones de la categoría de The Blair Witch Proyect (1999, Daniel Miric y Eduardo Sánchez), la cual recaudó en taquilla la friolera de 250 millones de dolares además de excelentes críticas a nivel internacional, o las más recientes y alabadas REC (2007, Jaume Balagueró y Paco plaza) y Monstruoso (2008, Matt Reves), ambas claros ejemplos de lo que todavía puede conseguirse bajo la pericia de una buena dirección y un planteamiento sólido y correctamente guionizado e interpretado, la inmensa mayoría de este tipo de producciones suelen ser experiencias fallidas y fácilmente olvidables debido al uso constante y reiterativo de ideas demasiado trilladas y carentes de originalidad. Entre los innumerables ejemplos que podrían referirse a la hora de respaldar este pesimista y personal planteamiento cabría destacar productos como la malograda Paranormal Activity (2007, Oren Peli), un auténtico filón de bajo presupuesto que recaudó solo en Estados Unidos la friolera de más de 100 millones o dólares, así como otras insufribles aberraciones del corte del tipo de The Zombies diaries (2006, Michel Barlett) o la sobrevalorada y más reciente V/H/S (2012, Adam Wingard), todas ellas evidentes muestras de la falta de originalidad y talento que, lentamente, desprestigia y consigue infravalorar este género ya desgastado y explotado hasta la saciedad. Es por ello que me complace el poder ensalzar la virtudes de una estupenda producción de género como lo es Amber Alert, una de esas maravillosas y formidables “rarezas” que consiguen demostrar la eficiencia de la correcta fusión entre una realista e interesante premisa y el uso moderado de recursos altamente dañinos como el desenfoque o el movimiento frenético de la cámara, lo cual a la larga corre el peligro de resultar molesto y cargante en exceso. Por supuesto, no olvidar otro punto importante como lo es el de la solvencia interpretativa del reparto, un detalle importante a la hora de dotar a la obra de la verosimilitud requerida para el caso. Seguir leyendo…

Lo mejor: Una premisa original e interesante, actuaciones bastante convincentes y sobre todo, el inmenso logro de crear tensión sin hacer uso de excesivos artificios. Ojalá todas las producciones del género se subiesen a este carro…

Lo peor: A pesar de que los momentos de tensión son formidables, tienen el defecto de ser demasiado breves y espaciados. Sí que es verdad que un poco más de acción no vendría mal.

The Sacrament

Bienvenidos a Eden Parish

the sacrament

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  • Título original: The Sacrament
  • Nacionalidad: USA | Año: 2013
  • Director: Ti West
  • Guión: Ti West
  • Intérpretes: A.J. Bowen, Amy Seimetz, Joe Swanberg
  • Argumento: Un grupo de periodistas graba en el interior del asentamiento de una secta.
DIVERSIÓN:
TERROR:
ORIGINALIDAD:
GORE:
  • 3.5/5

the sacrament

Sam (A.J. Bowen), periodista de la revista Vice, perdió el contacto con su hermana Caroline (Amy Seimetz), drogadicta, años atrás. De repente, recibe una carta en la que la chica asegura estar rehabilitada y feliz, viviendo en una suerte de comuna hippie en la que ha descubierto a Dios. Las alarmas se disparan, y Sam decide ir a conocer el lugar en el que su hermana asegura haberse recuperado, acompañado de un cámara, Jake (Joe Swanberg) y un fotógrafo, Patrick (Kentucker Audley), para grabar un reportaje.

The Sacrament se basa en la tragedia de Jonestown, considerada la mayor masacre humana estadounidense (más de 900 muertos) por causas no naturales hasta los atentados del 11S. Jonestown fue el lugar de residencia que construyeron Jim Jones (nótese el ego desmedido de apedillarse Jones y llamar a tu ciudad Jonestown) y su People Temple, su séquito/iglesia/secta. En la película de Ti West, Jim Jones no tiene nombre: sus acólitos le llaman “Padre”, y está interpretado brillantemente por Gene Jones. Pero llegar a Eden Parish, el trasunto cinematográfico de Jonestown, no es tan sencillo: Sam, Jake y Patrick tienen que ir en helicóptero hasta un lugar indeterminado, presumiblemente en el sur de América, y de ahí son llevados en camioneta hasta la colonia. De nuevo, vuelven a ponerse en alerta: si se trata de un lugar pacífico, ¿por qué hay guardias armados franqueando el terreno? Seguir leyendo…

Lo mejor: En general, estamos hablando de una película bastante solvente.

Lo peor: Su segunda mitad raramente sorprende.

The Borderlands

No todas las iglesias son del señor

the borderlands

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  • Título original: The Borderlands
  • Nacionalidad: UK | Año: 2013
  • Director: Elliot Goldner
  • Guión: Elliot Goldner
  • Intérpretes: Sarah Annis, Robin Hill, Gordon Kennedy
  • Argumento: Un equipo de investigadores del Vaticano son enviados a investigar la actividad paranormal de una remota iglesia en la que Dios ya no se oculta entre los que rezan.
DIVERSIÓN:
TERROR:
ORIGINALIDAD:
GORE:
  • 3.5/5

the borderlands

Célebre found footage precedido de múltiples alabanzas cosechadas allí donde se ha proyectado, siendo uno de los títulos mejor valorados por el público asistente al FrightFest 2013 (un logro nada fácil); y es que The Borderlands está hecha para todo tipo de paladares, inclusive para los que no somos de aquéllos que habitualmente disfrutamos del génerol del metraje encontrado. Por eso es mi deber empezar esta reseña de la siguiente manera: ¡Alabado sea el señor por crear algo como The Boderlands!

Un equipo de investigadores del Vaticano es enviado a investigar la actividad paranormal de una remota iglesia en la que Dios ya no se oculta entre los que rezan.

The Borderlands es un ingenioso found footage cuya mayor virtud es que aprende de los errores del pasado. Es una película arriesgada que apuesta, decididamente, por el efectismo (lo que resulta genial), con una clara influencia de V/H/S 2 en todo ello. No está de moda lo que se sugiere, sino lo que se muestra. Lo que me alegra es que, a pesar de tratarse de una apuesta por un efectismo continuado – sin abusar -, al menos The Borderlands nunca pierde de vista que, en última instancia, se trata de un mísero entretenimiento; que al fin y al cabo es lo que más se puntúa, lo que más se agradece y lo que permite a todo tipo de aficionados acercarse a la propuesta con ganas de ver un un buen y entretenido found footage. Y no solamente logra ser una película “visible”, sino que además The Borderland pasa por ser una propuesta inteligente. No estamos ante un found footage alocado que busca el sobresalto fácil y la locura desmesurada, como algunos de los segmentos de V/H/S. The Borderlands está bien escrita y cada giro, por muy rocambolesco que resulte a priori, queda perfectamente hilvanado y ubicado en el contexto de la historia. ¿Es quizás el guión de The Borderlands uno de los más sorprendentes de lo poco que llevamos de año? No me cabe duda…, lo es. Seguir leyendo…

Lo mejor: ¿de dónde viene ese temblor? El final, ver para creer, absolutamente alucinante.

Lo peor: la duración es excesiva y se hace algo pesada. Con un buen recorte hubiera sido de matrícula.

Skinwalker Ranch

Otra buena idea a la basura...

skinwalker ranch

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  • Título original: Skinwalker Ranch
  • Nacionalidad: USA | Año: 2013
  • Director: David McGinn
  • Guión: Adam Ohler
  • Intérpretes: Taylor Bateman, Steve Berg, Erin Cahill
  • Argumento: Un equipo de investigadores paranormales se dirige a un rancho de Utah en el que un niño ha desaparecido. Según sus padres, fue abducido por extraterrestres
DIVERSIÓN:
TERROR:
ORIGINALIDAD:
GORE:
  • 1/5

skinwalker ranch

Si os digo la verdad, pese al aburrimiento que me generan los found footge a estas alturas, tenía interés en Skinwalker Ranch. Será que el tema de las invasiones alienígenas a ras del suelo me producen un cosquilleo en el estomago. Puede que el buen recuerdo que me dejó recientemente la infravalorada Dark Skies, directamente en video en España con el titulo de Los elegidos, tenga algo que ver. También, que de mi mente no se vayan varias secuencias de la no menos infravalorada Señales (2002), del actualmente muy perdido M. Night Shyamalan. Abducciones, naves que aparecen sigilosamente, criaturas alargadas y delgaduchas rompiendo la intimidad de tu hogar. A lo largo de la historia han sido elementos no solo recurrentes en la ficción, sino también en la realidad.

De los muchos lugares conocidos dentro del mundo paranormal, el rancho Skinwalker, situado en el Condado de Uintah en Utah, Estados Unidos, es uno de los más emblemáticos en lo referente a avistamientos OVNIS y secuestros extraterrestres. No por casualidad, o tal vez sí, Skinwalker proviene de un ser sobrenatural perteneciente al folclore de la mitología ute.

Aunque desde 1994, con la compra del rancho por el matrimonio Gorman, se conocen testimonios sobre los fenómenos extraños que presuntamente ocurren, fue a partir de 2002 cuando los medios le concedieron especial difusión. Un periodista llamado George Knapp tuvo acceso al rancho y relató sus experiencias. Knapp junto a psicólogos, científicos e incluso un presentador de radio local se adentraron en los misterios del rancho durante años. Desgraciadamente, hubo que creerse sus palabras puesto que no aportaron gran cosa palpable. Según cuentan, llegaron a encontrar, en la nieve, huellas no identificadas de 43 centímetros de longitud (sic). Luego, pues toda clase de fenómenos más o menos conocidos: objetos volantes no identificados, bolas de luz, poltergeist, extrañas criaturas y mutilación de ganado, entre otros. Seguir leyendo…

Lo mejor: Los primeros cinco minutos. Los últimos cinco minutos.

Lo peor: El resto.

The Dirties

WTF?

the dirties

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  • Título original: The Dirties
  • Nacionalidad: USA | Año: 2013
  • Director: Matt Johnson
  • Guión: Josh Boles, Matt Johnson
  • Intérpretes: Matt Johnson, Owen Williams, Krista Madison |
  • Argumento: Tres jóvenes graban un primer cortometraje para clase y deciden introducir a los matones de la misma (o The Dirties) en él.
DIVERSIÓN:
TERROR:
ORIGINALIDAD:
GORE:
  • 2/5

the dirties

Recuerdo que empecé viendo The Dirties con una especial ilusión, primordialmente porque siento auténtica adoración por este tipo de mockumentarys de contenido social y tintes dramáticos que, con tanta facilidad, nos introducen en una historia tan veraz como, en ocasiones, insondablemente personal. Además se trata de uno de los filmes más alabados del pasado Austin Fastastic Fest (festival de referencia mundial y que suele ser bastante acertado en su selección); pero… para ser franco, no entiendo nada. No encuentro las palabras cabales y certeras para definir semejante mofa que este mockumentary ha supuesto para mí. Como espectador puedo entender que viniendo de un debutante con recursos precarios no voy a encontrarme con algo visualmente estimulante; sin embargo ese no el gran problema de The Dirties. La película de Matt Johnson carece incluso de guión. Anda perdida entre el cómo se vende - es decir, como un drama social verídico – ; y lo que realmente es: un drama romántico.

En un principio parece que The Dirties vaya a ser otra de esas películas al estilo de Tenemos que hablar de Kevin, que vendrían a denunciar el llamado terrorismo en las aulas, un tema tremendamente duro, sobre todo, al descubrir y determinar, de un modo objetivo, hasta qué punto pueden destruir vidas factores externos como pueden ser el bullyng, la falta de amigos y la ruptura de los límites morales - situaciones que, por supuesto, carecen de apología alguna – . Y realmente habría sido difícil y duro ver cómo dichos factores externos afectan realmente (y hasta qué punto) las relaciones entre compañeros de clase en este tipo de supuestos. Y cómo estos pueden derivar en inadaptación, postrero rechazo de una persona y la falta absoluta de empatía…; y eso pensé que sería, exactamente, lo que me encontraría en esta pequeña producción titulada The Dirties. Seguir leyendo…

Lo mejor: Nada en especial. Yo diría que es cine experimental en plan Found o The Battery. Para probar suerte.

Lo peor: Todo el conjunto. Es muy estúpida. El tono es muy burlesco y parece no tener claro el concepto al que alude.

Frost

Helando la sangre de nuestras venas

frost

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  • Título original: Frost
  • Nacionalidad: Islandia | Año: 2012
  • Director: Reynir Lyngdal
  • Guión: Jón Atli Jónasson
  • Intérpretes: Helgi Björnsson, Einar Dagbjartsson, Valur Freyr
  • Argumento: Agla y su novio, el cineasta Gunnar, despiertan completamente solos en el campamento del glaciar. Sus compañeros han desaparecido en medio de una tormenta, atrapados en las fauces del glaciar.
DIVERSIÓN:
TERROR:
ORIGINALIDAD:
GORE:
  • 3.5/5

frost

En esta ocasión voy a ser yo el que discrepe con el público en general: he disfrutado de Frost, producción islandesa (quién lo diría) que quizá sea uno de los found footages peor valorados de los últimos meses. Personalmente reconozco que es la mar de entendible el porqué del rechazo general, y por supuesto, muy respetable; sin embargo considero que el filme, además de la oportunidad que se merece, contiene muchísimos puntos positivos por los que la película merecía mucho mayor reconocimiento del obtenido.

Frost no es el found footage que parecía en un principio, ni tampoco el tipo de found footage al que estamos acostumbrados, puesto que es de las pocas propuestas adscritas al subgénero del metraje encontrado que no termina siendo una monster movie, ni un thriller sobrenatural. De hecho finalizamos el visionado de la película sin saber, de manera notoria, qué es realmente Frost. En realidad me atrevería a señalar que es casi como un subgénero aislado. Un found footage completamente inusitado y genuino, con perspectivas y ambiciones distintas a las habituales; lo que en cierto modo explica que haya provocado semejante rechazo. El espectador asiduo a este tipo de producciones debe ser consciente de que se enfrentará a un producto de ritmo lento, con un número de actores reducido, continuos abusos en el movimiento de la cámara - práctica absolutamente mareante y odiosa – , y un montón de escenas inexplícitas cuyo éxito dependerá del reparto, de las expectativas creadas y finalmente de su eficacia y capacidad para impactar en el espectador. Eso es lo que en términos generales sería Frost, sino fuera por una excepción trascendental: tanto el desarrollo como el clímax final de la película no eran los previstos (lo que no significa que sean malos). Lo que pretendo matizar es que ése es, precisamente, el mayor reto que nos propone Frost; que el espectador asiduo al found footage no va a ver lo que en el fondo esperaba ver. Ni tampoco asisitirá al tipo de clímax al que está acostumbrado. Es como si hubiera en Frost un factor con el que el espectador no contaba (porque iba completamente ciego) y que supone un gran choque. Un choque que decepcionará a muchos pero que, por alguna razón, sabrá satisfacer a muchos otros, en cuyo grupo me podría situar perfectamente. Sin duda alguna podríamos definir Frost como un “filme hostil” Seguir leyendo…

Lo mejor: la ambientación y la actriz, Anna Gunndís.

Lo peor: la introducción de la cámara y las lagunas del guión le restan puntos.

Home Movie

La familia tiene un problema

Home Movie

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  • Título original: Home Movie
  • Nacionalidad: USA | Año: 2008
  • Director: Christopher Denham
  • Guión: Christopher Denham
  • Intérpretes: Adrian Pasdar, Cady McClain.
  • Argumento: Una cinta de video casera revela el extraño comportamiento de los hijos del matrimonio Poe.
DIVERSIÓN:
TERROR:
ORIGINALIDAD:
GORE:
  • 3.5/5

home movie

La Home Movie que da nombre al título se centra en la familia Poe. La madre, Clare, psicóloga, compra una videocámara para documentar su trabajo, pero es el padre, David, quien realmente la utiliza, grabando el día a día de la familia. Estas grabaciones revelan cómo el comportamiento de Emily y Jack, los hijos de la pareja, de 10 años, se va volviendo poco a poco más retorcido…

Estamos, obviamente, ante un Found Footage. En su defensa (servidor ha acabado saturado a más no poder del subgénero), creo que es justo reconocerle que no está exenta de interés, y que consigue evitar la fea tendencia de este tipo de películas de mover la cámara para que casi no veamos nada precisamente en los momentos de tensión donde, paradójicamente, más tendríamos que ver (y menos que enseñar la película, que no es lo mismo que volverse loco con la cámara para no enfocar el monstruo o asesino de turno). Además, la excusa para que se trate de un Found Footage no entra nada mal (llega una cámara a una familia en la que no había, así que el padre, fascinado, no para de grabarlo todo). Eso sí, en el tramo final hay un par de momentos en los que cualquier persona en sus cabales hubiera dejado la maldita videocámara en casa….

La película, además, temáticamente, es un ejemplo más de cine de terror con y sobre niños. Para mí, esta es una vertiente complicada: no suele atraerme demasiado pero, cuando una me gusta (léase The Children, por ejemplo), me fascina por encima de la media. Es cierto que son productos arriesgados puesto que a unos niños no les puedes pedir una calidad interpretativa determinada. En este caso, tanto Emily (Amber Joy Williams) como Jack (Austin Williams) salvan el tipo la mar de bien. Su “tipo” de maldad le exige una cierta distancia emocional de todo lo que hacen que facilita bastante la labor del director pero que, no cabe duda, también ha debido conllevar un trabajo “previo” que no se ve pero se destila. Seguir leyendo…

Lo mejor: Entretiene, inquieta y tiene trazas de inteligencia.

Lo peor: Apenas sí se atreve a asomarse al precipicio.

V/H/S 2

Mareo de sangre + mareo de cámara = megamareante

vhs 2

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  • Título original: V/H/S 2
  • Nacionalidad: USA | Año: 2013
  • Director: Varios
  • Guión: Varios
  • Intérpretes: Varios
  • Argumento: Buscando a un estudiante desaparecido, dos investigadores privados irrumpen en su casa y encuentran una colección de cintas VHS.
DIVERSIÓN:
TERROR:
ORIGINALIDAD:
GORE:
  • 3/5

vhs2

La continuación del found footage VHS no se ha hecho esperar. Transcurrido poco más de un año, y viendo el éxito de su predecesora, los responsables de la que previsiblemente acabará convirtiéndose en una saga, han vuelto a la carga y nos han traído esta segunda entrega con el mismo modus operandi que la anterior; es decir, sketches con diferentes historias cortas anexas a una historia principal que actúa como hilo conductor. VHS 2 es una secuela muy parecida a la anterior entrega. No se cortan a la hora de mostrar sangre y mutilaciones y, en términos generales, supera en grado de violencia a VHS. Las historias son de un nivel parecido también en cuanto a interés. Algunas me parecieron bastante buenas y otras bastante flojas. VHS 2 tiene momentos de frío y de calor, según la historia que te toca degustar. Digamos que el principal problema de esta película son dos de sus episodios que, además de ser muy inferiores a los otros, tienen un enorme problema en su alocado modo de filmación cámara en mano.

Pero vayamos por partes y veamos VHS 2 como película total y también segmentada en sus diferentes historias. VHS 2 nos cuenta nuevamente una historia dividida en sketches o historias más cortas, uniéndolas mediante un nexo en común, que es la historia principal en la que los investigadores encuentran el aparato reproductor y las cintas, y donde cada una de ellas contiene un suceso violento que da paso a una historia de terror. Digamos que dicha historia, que funciona como eje principal de todo el mecanismo de la película, es tan solo una mera excusa para dar paso al festín de historias que se van proyectando al introducir el casete VHS en el reproductor. Este eje principal es tan aburrido como inocuo. Carece de interés puesto que se han aplicado lo justo a la hora de otorgarle momentos de tensión o emoción. El recurso de las apariciones fantasmales al cambiar el plano no despliega el grado de horror deseado, y además se ve venir de lejos en cada ocasión. Esta historia principal, desganada y apática, no ayuda en absoluto al conjunto de la película, que acabrá adoleciendo de altibajos muy pronunciados según el interés y la calidad de los sketches. Seguir leyendo…

Lo mejor: Los segmentos A Ride In The Park y Safe Haven.

Lo peor: El resto de segmentos y especialmente el uso de la cámara en Alien Abduction Slumber Party. El episodio central conductor tampoco da la talla.