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Rakoshi

Sacrificios en honor a la Diosa Kali

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“— Hay muchos templos dedicados a Kali — dijo el vendedor de agua —. Pero ninguno como el Templo de las Colinas.

— ¿De veras? ¿Y qué tiene ese templo de especial?

— Rakoshi.”

La India, 1857. El capitán de fusileros sir Albert Westphalen, destinado a una pequeña guarnición en Bengala, cree haber encontrado la respuesta a sus acuciantes problemas financieros: asaltar el templo de Kali bajo el pretexto de perseguir a rebeldes amotinados, y hacerse con sus increíbles riquezas. Pero el templo y sus tesoros tienen guardianes, y no todos son humanos…
Nueva York, hoy en día. Jack el Reparador se encarga de arreglar cosas, pero no es la persona a la que acudir con una tostadora rota: bajo la fachada de un negocio de reparación de electrodomésticos, Jack repara injusticias, llegando a menudo allí donde la ley no puede. Vive al margen de la sociedad por convicción y es un hombre violento por temperamento, pero su inteligencia y su capacidad de entrar en acción están al servicio de los casos que considera honorables. Ahora Jack es requerido por un diplomático indio para investigar el robo de un extraño collar, y al mismo tiempo su ex novia, Gia, pide su ayuda para encontrar a un pariente desaparecido. Su apellido es Westphalen, y puede haber sido víctima de una maldición ancestral… que no se detendrá allí. Ambos casos están entrelazados, y según se interna en ellos, Jack el Reparador comenzará a preguntarse si puede haber fuerzas que están más allá de sus habilidades de reparación
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Momias y Embalsamados

Weird Horror

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“Momias y Embalsamados” es la constatación del buen estado que vive el género fantástico dentro de la literatura española. Mientras las grandes editoriales todavía se acercan al género de forma confusa, medida y cuadriculada – de ahí el gran número de reediciones y la apuesta sobre seguro mediante premios de dudosa reputación –, las editoriales independientes están cubriendo al aficionado con un abanico de posibilidades, la gran mayoría de origen autóctono, con el que jamás antes soñamos. Así, desde el auge de nuevas perspectivas fantásticas como el steampunk o el género fosco, pasamos por el terror o la ciencia ficción más clásica en las frecuentes antologías auspiciadas por blogs y portales; incluso la literatura popular, o “pulp” si lo prefieren, pone la guinda del pastel con la recuperación de viejos formatos como el bolsilibro para deleites de los amantes de la novela negra, las aventuras exóticas o las fusiones imposibles, como por ejemplo el “western horror”. Y una muestra de ese atrevimiento, enarbolado por los jóvenes y pujantes editores de hoy, sería la pequeña antología de la que quiero hablarles, el trabajo debut de una editorial que seguro dará mucho que hablar en el futuro más cercano: Editorial Hermenaute, la orgullosa y sana hija de Lluis Rueda (escritor, crítico de cine, director del fanzine “Judex” y lo que le echen). Seguir leyendo…

El misterio de la casa abandonada

Puedes contar conmigo

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En un lugar solitario, no muy lejos del pueblo, se esconde una vieja casa abandonada. No se sabe exactamente cuándo fue construida, pero seguro que tiene más de cien años. Los hechos terribles que en ella ocurrieron la han convertido en una casa maldita y poseída.

Si te acercas a la casa, se percibe un olor penetrante, nauseabundo, y un frío húmedo te va calando hasta los huesos. La casa entera parece advertir: «Será mejor que no sigas…» La historia de Pierre no se parece a ninguna otra historia de terror que haya contado jamás a sus amigos. Hay algo que la hace más real y auténtica, más espeluznante y terrorífica, pues los trágicos acontecimientos ocurrieron en un lugar muy cercano…

A pesar de lo que se cuenta, los cuatro amigos, Joel, Dagge, Pierre y Larsa, deciden entrar en la casa y pronto descubren que lo que parecía una simple travesura termina siendo una verdadera pesadilla, que recordarán el resto de sus vidas. Seguir leyendo…

Clase Nocturna

Matrícula de honor o muerte con deshonor

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Tras el regreso de las vacaciones navideñas, Caleb Prentiss hace un macabro descubrimiento: durante su ausencia, una chica desconocida ha sido brutalmente asesinada en su dormitorio. Para él, un estudiante frustrado por el tedio de las insípidas clases, ese suceso supondrá algo más que un incidente extraño y se convertirá en una obsesión a la que aferrar su oscura vida universitaria. Emprenderá una búsqueda desesperada por averiguar la identidad de la chica y del misterioso asesino, una búsqueda que no podrá abandonar ni siquiera cuando toda su vida empiece a derrumbarse a su alrededor.

Uno de los elementos clave para el éxito de una novela o un film consiste en lograr por parte del autor y director respectivos que nos identifiquemos con los personajes protagonistas. No importa que estemos ante un cabrón con pintas como Logen Nuevededos alias “El Sanguinario” de la trilogía “La Primera Ley” del fantástico Joe Abercrombie o ante el héroe prototípico de carácter honesto y épico como el Aragorn de “El Señor De Los Anillos” tolkeniano, o si nos remitimos al ámbito cinematográfico, tanto da que nuestro paladín sea un crepuscular Ash de la saga “Evil Dead” de profesión matademonios fracasado o una aguerrida Teniente Ripley capaz de susurrarle al oído eso de ¡Aléjate de ella, puerca! a toda una reina Alien. Seguir leyendo…

El despertar de los lobos

Me pareció ver un lindo cachorrito

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Un doble homicidio cometido en un viejo desguace de automóviles cuyas víctimas son dos veteranos policías encargados de su custodia abre una investigación para atrapar a los culpables. Pero lo que comienza siendo un caso más rutinario producto de un robo por algún ladrón desesperado, se torna en asesinato cuando se descubren las extrañas características del fatídico suceso. Los agentes presentan crueles amputaciones de miembros así como severas mutilaciones más propias de un crimen ritual. El problema es que las mismas no han sido realizadas por arma alguna sino por unas garras o mandíbulas tan afiladas como poderosas en pleno corazón de una de las ciudades más pobladas del mundo…

Vampiros, zombies y… ¿hombres-lobo? ¡Premio! He aquí la Satánica Trinidad de nuestro género favorito. Oh, por supuesto que podíamos haber incluido muchos más iconos del terror moderno convertidos actualmente en marco de referencia dialéctica para cinéfagos empedernidos, como al mismísimo Freddy Krueger de nuestro querido y recientemente desaparecido Wes Craven pero cuyas creaciones poblarán por siempre nuestras pesadillas, o incluso a la Momia, que tan buenos recuerdos nos trae desde la época gloriosa de la Hammer. Seguir leyendo…

Devoradores de cadáveres

Los que se comen a los muertos

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En el siglo X, el califa de Bagdad envía un embajador al rey de los búlgaros, pero el emisario es secuestrado por los vikingos. Para el refinado diplomático, las costumbres bárbaras de los pueblos escandinavos resultan a la vez salvajes y fascinantes. Y junto a ellos y a su jefe Buliwyf emprende una trepidante aventura: luchar contra “los que se comen a los muertos”…

¿Entonces que nos resta si de partida descartamos los principales iconos atemporales del terror? ¿La Momia? ¿El FMI? Pues va a ser que no. Se trata de otra amenaza igual de terrible, sanguinolenta y… hambrienta. Para descubrirla, Crichton plantea un posible origen real del mito de Beowulf, relatado en el poema de la tradición británica que lleva el mismo nombre. Para simular este presunto origen histórico de los sucesos relatados en el poema, el autor atribuye la obra a un personaje histórico, el cronista árabe Ibn Fadlan, quien protagoniza el relato y la vez cumple el rol de narrador de sucesos. Y así nuestro héroe a su pesar comienza sus tribulaciones en la Bagdad del siglo X, donde se ve involucrado en un inapropiado affaire como amante secreto de un personaje de renombre, y para evitar males mayores, nuestro concupiscente protagonista se ve obligado a enrolarse en una misión que le llevará allende los mares a correr las más diversas aventuras como involuntario compañero de un clan vikingo. Seguir leyendo…

Nido de Pesadillas

Nuestro hogar

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El terror tiene muchas formas, pero las más inquietantes son, precisamente, las que carecen de una definición, las que surgen de la psique, las que esconden la cálida y tranquilizadora sonrisa de una mujer. “Nido de Pesadillas” recorre trece posibilidades donde el mundo femenino descubre sus miedos y horrores desde una mirada en absoluto victimizada, siendo muchas veces sus protagonistas las causantes de los trágicos cambios que las humillan. Narraciones cortas destinadas a un público paciente, a ese que le gusta ver a las ideas de los cuentos que admira creciendo en su interior, para revelar oscuras ramificaciones pasado el tiempo. Un mundo de descontrol, el miedo a la maternidad, la vida en soledad, la indefensión sexual, la pérdida de la identidad… temores muy profundos que son retratados con maestría y buen gusto, sin escatimar elementos sobrenaturales, siempre velados, cuando es necesario.

Lisa Tuttle es una de las autoras de ciencia ficción y fantasía vivas más importante del planeta. Tras la reciente muerte de Tanith Lee, ahora se disputa ese honor junto a Ursula K. Le Guin (probablemente superior literariamente, pero no tan intensa ni polifacética). Ambas, especialmente la autora que hoy nos ocupa, no son muy conocidas en España, al menos no todo lo que se merecen, pues su trabajo ha sido habitualmente eclipsado por el de los varones de su profesión. Sin embargo, Lisa Tuttle acumula los mismos premios y prestigio de cualquier compañero de profesión más reconocido. Habiéndose caracterizado siempre por su afiliación a movimientos feministas, quizás sea ese fuerte activismo causa de cierto estigma, pues nadie quiere fantasía politizada ni sesgada. Seguir leyendo…

El Espectáculo del Vampiro

El Circo llega a la ciudad

El espectáculo del vampiro

Richard Carl Laymon (1947-2001) fue un escritor estadounidense de novelas y relatos de terror. Nació en Chicago, Illinois y cuando era niño vivió en California. Recibió un título básico en Literatura Inglesa por la Willamette University de Oregón y un título superior de la Loyola University en Los Ángeles. Entre sus obras se encuentran más de sesenta relatos cortos y más de treinta novelas, muchas de las cuales fueron publicadas póstumamente en los Estados Unidos.

La mayor parte de su obra se encuadra dentro del género de terror. Richard Laymon es menos conocido en Norteamérica que en otros lugares, pues alcanzó gran parte de su éxito en Europa, especialmente en el Reino Unido. Su novela Flesh fue nominada a la Mejor Novela de Terror de 1988 por Science Fiction Chronicle y tanto Flesh como Funland fueron nominadas para el Premio Bram Stoker. Recibió este premio a título póstumo en el año 2001 por The Traveling Vampire Show.
Richard Laymon también publicó varias obras bajo el pseudónimo de Richard Kelly. Muchos destacados novelistas de terror como Stephen King y Dean Koontz, han elogiado la obra de Laymon y a principios del año 2009 Cemetery Dance Publications anunció el lanzamiento de una antología de homenaje titulada In Laymon´s Terms (editada por Kelly Laymon, Steve Gerlach y Richard Chizmar). Contiene relatos de numerosos autores en homenaje a Laymon y ha sido publicada en tres ediciones diferentes. Seguir leyendo…