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Ancianas Muertas

Entrevista exclusiva con el director MARTÍN VEGA.

Ancianas Muertas

Lo primero de todo es darle las gracias al director Martín Vega por darnos la posibilidad de comentar su película de forma exclusiva, por su rapidez a la hora de contestar las preguntas y su excelente trato personal. Y, por muy raro que suene, darle las gracias a Facebook y twitter que han sido los medios a través de los cuales este reportaje ha llegado a buen puerto!! (sin olvidarme de Maese Joan y su inestimable ayuda)

PRESENTACIÓN:

Ancianas MuertasMartín Vega es, nada menos, que Actor, Director y Autor de Cine y Teatro. Se inició como actor bien pronto, allá por 1998, en producciones independientes como GRANDES ÉXITOS, EL MAR DE LUCAS, ZERO, EL CLUB DE LOS SUICIDAS (casi siempre a las órdenes del director y productor Lucas Risso) GESTACIÓN de Ale Rath o en la propia ANCIANAS MUERTAS, donde además de ejercer de actor, actua, dirige la fotografía, el montaje, el guión y la propia dirección. Su faceta y desarrollo en el campo del teatro abarca desde 1995 hasta el 2010 con innumerables obras (DIVERTISSEMENTS, LAS MALNACIDAS, EL ETERNAUTA o VERDE JULIA), ejerciendo tanto de actor, como productor y adaptando los libretos originales.

En definitiva, la representación de una persona polifacética, inquieta y con muchas cosas que contar. Y contar es lo que Martín va a hacer ahora… nos va a contar alguna cosita que otra (me reitero, en exclusiva para ALMAS OSCURAS) sobre su último proyecto: ANCIANAS MUERTAS.

LA ENTREVISTA:

Photobucket Hola Martín y muy buenos días, ¿qué nos podrías contar sobre el origen y la génesis del proyecto ANCIANAS MUERTAS.: “El guión de Ancianas Muertas llevó años de elaboración y encierro. Es un testimonio de todo aquello que no me deja dormir.
Episodios dolorosos de la vida de mi mamá y de mi infancia son materia prima de una ficción torcida, sobrenatural. El rodaje comenzó en 2007 en el cementerio de la ciudad de Avellaneda, en la provincia de Buenos Aires, sin permiso, como un acto de profanación.
Es este el espíritu del film y de sus características de producción. Con escasos recursos económicos y sin apoyo institucional produjimos nuestra obra en los tiempos marginales que la vida del obrero permite, y cuatro años nos llevo la tarea. Con Hernán Cámpora, jefe de producción, trabajamos sin dormir en un plan que incluyo trenes, bosques, hospitales y veinte actrices y actores que dejaron todo en cada escena.”

Photobucket¿Cuáles dirías que son tus referencias?, o dicho de otra forma, ¿Quién te ha inspirado o inspira a la hora de transmitir tus inquietudes: “Abel Ferrara, los films de la Hammer con Peter Cushing y Christopher Lee, “Aullidos” de Joe Dante, los universos absolutos de Cronenberg, los camisones de Polanski, la tragedia silenciosa e inminente de “La Ciénaga” de Lucrecia Martel, los films de Lucas Risso, la combinación Kinski-Adjani, “La anunciación” de Leonardo Da Vinci y las obras de Federico García Lorca y de Stephen King.”

Photobucket¿Has tenido muchas dificultades de emprender un proyecto como este sin el respaldo de una distribuidora?.: “La ausencia de información en medios de prensa y la aún desconocida fecha de estreno se deben a que el film no va a generar un lucro ni para grandes ni para pequeños grupos económicos, que son quienes desde oficinas estatales y privadas manejan todas y cada una de las patas de la industria. El círculo vicioso incluye subsidios, prensa y festivales, que en general se dedican a posicionar en el mercado productos realizados para tal fin.
Mientras tanto, y con honorables excepciones, festivales “alternativos” estrenan películas de presupuestos millonarios y medios de prensa “independientes” se ocupan de las finanzas de Linterna Verde, no vaya a ser que la entidad Parallax no llegue a pagar el alquiler.

Con la llegada del digital como formato de producción y exhibición se han abierto algunas puertas, pero estas desembocan en los patios traseros más oscuros de la cultura. El destino de Ancianas Muertas y de tantas otras realizaciones independientes sigue siendo, con viento a favor, proyectarse en algún galpón.
Un prestigioso festival Europeo nos comunica su interés para programarla en competencia, solicitando otra copia “que cumpla con los cánones técnicos de exhibición del certamen”. Hace unos meses proyectamos en gran pantalla, secretamente, con un auditorio compuesto por elenco y equipo, donde se pudo ver y escuchar muy bien. La copia enviada tenia la máxima codificación alcanzada, con los limites que el material de origen supone (fue realizada en PAL). Me pregunto entonces ¿Cuáles son esos cánones de exhibición? ¿Cuál es la dificultad visual o auditiva que no permite que compita con films terminados en formatos más nobles y elitistas? Es decir: “Nos encanto tu película trash, pero no queremos que sea tan trash”.

Trabajamos casi 7 años conscientes de la tecnología prehistórica que estábamos usando y viendo durante el proceso como el HD se hacía fuerte y nos pasaba por arriba. Venimos del teatro independiente, donde con trapos se construyen mundos, y eso fue lo que hicimos.”

PhotobucketProbablemente de ahí la elección de un formato tan arriesgado como el balnco y negro, ¿no?: “La utilización del blanco y negro es un secreto guardado bajo siete llaves en un siniestro rincón del pasado, y está íntimamente relacionado con los eventos de 1960 y con la última aparición documentada de la Virgen Negra de Czestochowa, donde dijo de los dolores, dijo del pecho como si con tijeras, habló de lobos, de animales muertos, e hizo una descripción brillante de Las Medas del infierno (por primera vez quedan expuestos lutos y domingos). Las reconocerán de inmediato, dijo. Sólo hablan lenguas evocados. Notarán también insensibilidad a los insectos y a los parásitos.”

¿Algo más que añadir a los lectores de ALMAS OSCURAS?: “En fin… prefiero no adelantar mucho más acerca del contenido de la película con el enorme deseo de que pronto puedan verla en salas de vuestras ciudades, y si eso no es posible nos ocuparemos de que llegue a la intimidad de sus monitores. Para tentarlos vaya el tráiler, algunas fotos y la siguiente promesa:

Amantes de la pena y del horror, es esta una película maldita, y la hicimos para ustedes.

Abrazos para todo el mundo!”

Martín Vega, director de Ancianas Muertas.

LA PELÍCULA:

PhotobucketEn palabras del propio director, que prefiere dejar la sinopsis de la película envuelta en el mismo halo de misterio surrealista que acompaña al trailer: Isabel cuida a su madre, que muere. Cambia sus ropas en medio de la noche y ofrece la miel con una cucharita. En 1960 una anciana libera a un niño de los tormentos de su padre. Silencio. La niña postrada pega otra estampilla…. Puedo añadir que, aparte del propio director, la película cuenta con las interpretacions de ANA LAURA TORNAQUINDICI, IVÁN MOSCHNER (Integrante del grupo Morena Cantero Jrs.-teatro independiente, al que también pertenece el propio Martín Vega, SUSANA GABEL, DOMINICA MEDINA, GASTÓN MARTILOTTA y NICOLÁS CROUSPEIRE, entre otros, y que desde que vi el trailer no me quito de la cabeza que estamos ante un proyecto de lo más peculiar e interesante que he visto en los últimos tiempos.

Presentación de Steve Gibson

El director de The Feed nos habla de su obra

Steve Gibson

Siempre he sentido una fascinación reluctante por los programas de “caza fantasmas” que proliferan en la televisión por cable actual. Pero siempre he acabado frustrado con ellos. Parece que en cada episodio, tras horas de tedio, los investigadores siempre obtienen el mismo resultado: un golpe, una voz crepitante, una sombra… Nada que realmente ponga al equipo en peligro real. Para mí, lo más horrible de estos programas es la constatación de haber perdido otra hora de mi vida sin ver que suceda nada.

La idea para The Feed empezó cuando en un concurso nacional para la creación de video musicales cuyo tema principal fuese el horror. Conversaciones nocturnas llevaron al recién formado equipo a reenfocar la dimensión del proyecto. Así un vídeo clip de 5 minutos dio paso a un largometraje completo. Después de varias decenas de reescrituras… un guión había nacido.

the FeedAhora, el mayor problema era recabar el capital necesario. Para ello pensamos intentar algo que fuese relativamente nuevo. Había oído sobre el concepto del “crowd-founding”, donde toda la financiación llega en pequeñas cantidades de diferentes personas anónimas. Así que creí sería la mejor forma de conseguir un presupuesto. Lo bueno es que se presentaba como una forma genial de conseguir dinero, la parte mala era que si no llegaba a la meta establecida, no tendría nada. Era una apuesta arriesgada, pero la hicimos y gracias a nuestros amigos, familiares y verdaderos creyentes, no solo lo conseguimos, si no que superamos holgadamente nuestra meta original de 11.500 dólares.

Una vez que tuvimos el capital en nuestras manos, necesitábamos el elenco, el equipo y las localizaciones. Afortunadamente, nuestro hogar es Lewisburg, Pensilvania, que digamos está en medio de la nada, pero lleno de talento y gente encantadora. La productora de la cinta era también la gerente del Teatro Campus, un cine art decó original de 1941. Una vez encontrada la localización hicimos una llamada abierta para el casting y después de varias pruebas de pantalla encontramos al grupo correcto justo en Lewisburg. Reclutamos a los talentos que nos habían ayudado en el pasado, a la hora de realizar varios cortos y otros proyectos, y estuvieron con nosotros al 100%. Éramos un grupo pequeño, pero estábamos determinados a hacer de este proyecto de verano, algo que mereciese la pena.

En cuestión de semanas, estábamos todos reunidos filmando. Como la sala de cine estaba, y está todavía, operativa, tuvimos que esperar a que finalizaran las sesiones cada noche que íbamos a rodar allí. Así que los habituales fines de semana de descanso del equipo tuvieron que ser sacrificados. Así que después de cuatro semanas rodando de 11 de la noche hasta las cuatro de la mañana, sin contar el montaje y consiguiente recogida de nuestro set de televisión ficticio, y tras muchas horas de sueño invertidas, nacía The Feed.

El casting al completo y el equipo no podríamos estar más orgullosos del resultado final. Fue arriesgado hacerlo, pero creo que probamos que si tienes a la gente adecuada, en la ciudad adecuada, lo mágico (y lo aterrador) puede llegar a suceder.

Espero que disfrutéis de la película, Almas Oscuras.

Steve Gibson, director de The Feed

VOLVER A LA FICHA

Asia Dreams

Un paseo por el cine asiático que nos viene

Asia Dreams Grande

“Terror, acción, thriller y fantasía son algunos de los temas tocados en este articulo. Algunas de la cintas comentadas están muy presentes en la actualidad, otras aun semi desconocidas y otras, quizás a las que más atención debamos prestar, aun completamente por conocer.

Así serán algunas de las películas asiáticas que podremos degustar en un futuro más o menos cercano y aquí presento algunos de esos títulos. Entrad y disfrutad de tan exótica galería, pero, por favor, descalzaos antes de honrar este tatami con vuestras pisadas.”

Entrevista a Edo Tagliavini

Hablamos con el director de Bloodline

Edo Tagliavini CabeceraRecientemente, Edo Tagliavini, director de la estupenda Bloodline, se pasó por Almas Oscuras para agradecernos la reseña sobre su película, y así surgió la idea de realizar una entrevista para conocer un poco más la obra e ideas de un director que tendrá mucho que decir en los años venideros, tanto en su país natal – Italia – como a nivel internacional. Su obra presente y pasada, un magnífico largometraje de terror y una impresionante colección de cortos, así lo demuestra.

De hecho, quiero agradecerle a Edo su paciencia y poner a disposición de los lectores de Almas algunos de sus cortos en las siguientes direcciones:

- L’Uomo piú Buono del Mondo (password: UpBDM)

- TAO (password: RAKeDAN)

Dos obritas muy interesantes y que proporcionan una interesante perspectiva de la personalidad de su autor, sus inquietudes y muchos de los comentarios que realiza en la entrevista; vamos, aquello de que “la obra hable del autor”.

Sin más, desearle lo mejor a este cineasta, que dado su bagaje viajero y su fuerte personalidad seguro que el futuro tiene grandes planes reservados para él. Solo avisaros de que la entrevista contiene bastantes “spoilers” con respecto a Bloodline, si existe alguna “incoherencia” lingüística probablemente se trate de un error de un servidor puesto que tuvimos alguna que otra dificultad dada mi ignorancia en italiano y que, sin lugar a dudas, es recomendable acercarse a estas palabras habiendo catado ya su largometraje…

MALDITAS PELICULAS!

Una reseña literaria de MASP

Nuestro querido amigo y colaborador MASP nos vuelve a sorprender, gratamente, con la reseña de un libro, que esta vez resulta ser un ensayo sobre películas con una oscura leyenda detrás. Sin más, os dejo con la sabiduria de MASP

SINOPSIS

Malditas Peliculas Poster¿Qué tienen en común “El Exorcista”, “La Semilla Del Diablo”, “La Profecía” y “Poltergeist”? Efectivamente, las cuatro son clásicos del cine de terror. Pero existe otro nexo de unión entre ellas: todas están envueltas en una leyenda negra que incluye muertes, accidentes misteriosos, cultos diabólicos y otros hechos difíciles de explicar, como si alguna oscura y desconocida fuerza sobrenatural no hubiese querido que esas películas se hicieran. ¿Estaba “El Exorcista” basada en una historia real? ¿Era Roman Polanski, director de “La Semilla Del Diablo”, adorador de Satán? ¿Es cierto que la banda sonora de “La Profecía” estaba tomada de una auténtica misa negra? ¿Por qué la saga de “Poltergeist” es conocida como “las películas que matan”?.

Pero “¡Malditas películas!” no es sólo la crónica escandalosa de un puñado de films supuestamente funestos. Es, más genéricamente, un recorrido alternativo por el lado oscuro de Hollywood – fábrica de sueños, reino de magia, pero también escenario de pesadillas, tragedias y supercherías de toda índole – desde la era muda hasta la actualidad. Un cocktail en el que se mezclan celebridades tan diversas como Rodolfo Valentino, Charles Manson, Vampira, Jayne Mansfield, Mick Jagger, Anton LaVey, Steven Spielberg y un largo etcétera. ¿Fue el accidente fatal de James Dean consecuencia del hechizo de una bruja celosa y vengativa? ¿Existe una maldición que afecta a todos los actores que se calzan el traje de Superman? ¿Qué extraña conexión une las misteriosas muertes de Bruce Lee y su hijo Brandon? ¿Es verdad que el fantasma de un niño aparece en la comedia “Tres Hombres y Un Bebé”?.

“¡Malditas películas!” es una obra rigurosa y amena que pretende mostrar la estrecha relación que siempre ha existido entre el cine y lo oculto, y que nos lleva en último término a plantearnos esta pregunta fundamental: ¿Hay realmente una serie de maldiciones diabólicas que pesan sobre Hollywood y sus estrellas, o es simplemente la fascinación que ejerce sobre nosotros ese deslumbrante mundo lo que nos induce a querer creer en ello?

EL AUTOR

Miguel Ángel Prieto nació en Madrid en 1971. Licenciado en periodismo trabajó como redactor en varias publicaciones especializadas en el mundo del cine. También ha colaborado en numerosas revistas, fanzines y páginas web dedicadas a la música rock y ha co-dirigido y presentado programas de radio en diversas emisoras de la capital. Además de su labor como traductor ha escrito los libros, “Vivir y Morir En Los Ángeles” (2003), “Desaparecidos En Combate” (2004), “Blade Runner” (2005), “James Dean, El Ángel Oscuro” (2005) y “La Música Del Diablo” (2006), su primera incursión en la literatura rockera (del que habrá reseña en su momento), todos ellos publicados por T&B Editores cuyo extenso catálogo podéis consultar en su página web oficial: T&B Editores

LA ENCUADERNACIÓN

El volumen está editado en rústica avinilada de generosas solapas con una portada tan impactante como familiar para los seguidores del género y una contraportada no menos genuina. Las 270 páginas de su interior gozan de un excelente papel satinado cuyo tacto produce sensaciones erótico festivas para cualquier lector avezado que se precie y además están dotadas de una profusa y magnífica documentación gráfica compuesta por fotos inéditas de rodaje y carátulas en un sobrio blanco y negro que le otorgan si cabe, un mayor aire documental y realista. La tipografía escogida es agradable a la vista, lo que termina por conformar un volumen de tamaño generoso pero cómodo de manejar.

INTRODUCCIÓN: EL CELULOIDE OCULTO

En este breve Prefacio, el autor revela su pasión por el séptimo arte y confiesa los motivos que le llevaron a escribir la obra que es objeto de esta reseña.

PARTE PRIMERA: RODAJES DIABÓLICOS

Malditas Peliculas 1Capítulo I: El Diablo Habla Esperanto: Se analiza la supuesta maldición que acompañó a la película “Incubus” (1965) de Leslie Stevens, una de las escasas producciones rodada en idioma esperanto y que cuenta entre sus protagonistas a un jovencísimo William Shatner antes de convertirse en el afamado Capitán Kirk de la mítica astronave Star Trek.

Capítulo II: La Mano Que Mece La Cuna: Nos ocupamos ahora del embarazo más famoso y complicado de la historia del cine, “La Semilla Del Diablo” (1968) de Roman Polanski, donde se relatan no sólo las dificultades del rodaje sino las atrocidades de “La Familia Manson” en el 10050 de Cielo Drive.

Capítulo III: El Hombre Olvidado Por El Tiempo: Extraños suicidios, sexo, brujería, drogas y mucho rock and roll acompañaron el infernal rodaje de “Performance” (1968) de Donald Cammell protagonizada por un tal Mick Jagger, líder de sus “Satánicas Majestades Del Rock”, los Rolling Stones, con escenas memorables que sirvieron de inspiración al mismísimo Tarantino para su rodaje de “Reservoir Dogs” (1992).

Capítulo IV: Satanismo Para Las Masas: “Es imposible reducir todas estas cosas a una mera coincidencia. Si alguien quería pruebas de que las fuerzas del Mal existen, creo que los extraños e inexplicables acontecimientos que tuvieron lugar durante la filmación de “El Exorcista” (1973), serían suficientes para convencerle”. William Peter Blatty dixit.

Capítulo V: El Número De La Bestia: EL compositor Jerry Goldsmith fue galardonado con el primer y único Oscar de su carrera por su banda sonora para “La Profecía” (1976) de Richard Donner cuyo archifamoso tema “Ave Satani” es probablemente una de las canciones más terroríficas de toda la Historia.

Capítulo VI: La Venganza De Los Espíritus Malignos: Dominique Dunne, la hija mayor de la familia, fue estrangulada por su ex-novio. Julian Beck, el malvado reverendo Kane, sucumbió al cáncer. Will Sampson, el bondadoso chamán indio, murió tras un trasplante. Y la pequeña Heather O’Rourke falleció de una extraña dolencia. Demasiadas “coincidencias” las que siguieron al estreno de “Poltergeist: Fenómenos Extraños” (1982) de Tobe Hooper.

SEGUNDA PARTE: EXPEDIENTES X DE HOLLYWOOD

Malditas Peliculas 1Capítulo VII: El Seductor De Ultratumba: Varios de sus fans, incapaces de soportar el dolor por la muerte de su ídolo, se suicidaron en 1926, cuando Rodolfo Valentino fallecía repentinamente dejando tras de sí mito y leyenda.

Capítulo VIII: La Cuadrilla De La Muerte: El asesinato del simpático perro Pete, envenenado en 1930 a manos de un desconocido, fue sólo la primera señal del funesto futuro que les estaba reservado a los miembros del serial televisivo “La Pandilla” (1922).

Capítulo IX: La Bruja Que Mató A Jimmy Dean: Sólo contaba con 24 años cuando falleció en un accidente automovilístico al volante del a partir de entonces “maldito” descapotable al que James Dean apodaba cariñosamente “Pequeño Bastardo”, según algunos, obra del maleficio de “Vampira” una “bruja” despechada.

Capítulo X: El Príncipe De Las Tinieblas Y La Corista Decapitada: Figura clave de la contracultura underground del Hollywood sesentero, Anton LaVey contaba entre sus amantes a las dos grandes “bombas rubias” del momento, Marilyn Monroe y Jayne Mansfield cuyas trágicas y prematuras muertes se achacaron a la influencia del Sumo Sacerdote De La Iglesia De Satán, autor de “La Biblia Satánica”.

Capítulo XI: El Cuervo Y El Dragón: Algunos afirman que fue una desgraciada reacción alérgica, otros, los más conspiranoicos, aseguran que fue obra de los “Tong” la mafia china por haber osado enseñar las milenarias artes marciales a los demonios occidentales. Lo cierto es que en 1973, Bruce Lee fallecía repentinamente y su hijo Brandon Lee, lo haría en iguales extrañas circunstancias veinte años después.

Capítulo XII: La Maldición De La Kryptonita: ¡Mira! ¡Allá arriba! ¡Es un pájaro! ¡Es un avión!… ¡No! ¡Es Superman! Al héroe comiquero más famoso del siglo XX le acompaña una terrible leyenda negra para todo aquél que desee portar su capa, hasta ahora sólo rota por Brandon Routh. Crucemos los dedos.

TERCERA PARTE: FANTASMAS, VUDÚ Y OTRAS HIERBAS

Malditas Peliculas 1Capítulo XIII: Un Guión Para Morirse: Hay guiones cinematográficos “malditos”, como ocurre en el caso de “Atuk”, una comedia esquimal que parece acarrear la muerte a todo actor que ose poner las manos sobre ella y entre cuyas presuntas víctimas se cuentan míticos humoristas de la talla de John Belushi o John Candy.

Capítulo XIV: El Espectro Que Nunca Estuvo Allí: En 1987 se lanzaba directamente en vídeo doméstico “Tres Hombres y Un Bebé” de Leonard Nimoy, lo que permitía a los espectadores pasar la película a cámara lenta y fijarse en truculentos detalles antes desapercibidos…

Capítulo XV: Este Muerto Está Muy Vivo: De todas las películas habidas hasta la fecha sobre el género zombie, una de las más fidedignas acerca del fenómeno haitiano es sin duda “La Serpiente y El Arco Iris” (1988) y así lo atestiguan las extrañas “dificultades” que durante su rodaje debió afrontar su director Wes Craven.

Capítulo XVI: ¡Agárrame Esos Fantasmas!: Nuestros ídolos hollywoodienses se resisten a abandonar la fama y popularidad de la que gozaron en vida y han decidido continuarla en su existencia ultra terrena como así atestiguan las visiones de sus fantasmas en diversos platós y conocidos hoteles.

CUARTA PARTE: BIBLIOGRAFÍA E ÍNDICE ONOMÁSTICO Y DE PELÍCULAS

Para que quien lo desee, pueda consultar rápidamente los datos y anécdotas relatadas y complementarlo con otras lecturas igual de sugerentes.

PUNTUACIÓN: 90/100

LO MEJOR: La ingente cantidad de aporte documental y fotográfico y su tratamiento serio y riguroso.

LO PEOR: Que te consideres un escéptico irredento… y como tal deberías observar tu escepticismo con escepticismo y disfrutar de esta soberbia lección escrita de cine.

Umbrales Oscuros

Alquitrán y nicotina

Umbrales_Oscuros_PortadaSupongo que todos os sonará el nombre de John Constantine, el famoso hechicero suburbano, detective a tiempo parcial y caradura las veinticuatro horas del día; el protagonista de la longeva serie de comics Hellblazer. Y si no gustáis del noveno arte, puede que os suene este rufián y fumador empedernido de una versión más “ligera”, llevada al cine en 2005 con el inefable Keanu Reeves encarnando a nuestro brujo favorito. Esta película se llamaba simplemente Constantine y fue acertadamente rodada por Francis Lawrence, director también de Soy Leyenda. Una cinta entretenida pero que aportaba una personalidad menos cínica, restando garra a un personaje de corte más duro y amoral; el que nos gusta de verdad.

La cuestión, es que después de más de doscientos números, película e, incluso, videojuego; el mundo que rodea a este carismático personaje ha ido creciendo como solo el mundo del comic puede permitir. Algo que a más de uno le habrá desanimado para acercarse a unas historias, que os aseguro son más que interesantes. Y por ese mismo interés, me gustaría recomendaros una nueva novela gráfica editada en castellano en Julio de este mismo año. Se trata de Umbrales Oscuros (Dark Entries), un título auto conclusivo que usa a John Constantine como un medio para contar una buena historia y no como uno elemento interesante de la misma. Por lo que no es necesario un gran conocimiento del universo propio de Constantine y, sin embargo, tendremos al mismo canalla con su humor borde de siempre.

Umbrales_Oscuros_MuestraJohn Constantine, detective de lo oculto, recibe uno de los encargos más extraños de su carrera: desencantar un reality televisivo. “La Mansión Encantada” es uno de los programas más vistos en la pequeña pantalla y, por lo visto, un verdadero fantasma ha empezado a atacar a los concursantes que desvelan a la audiencia sus miserias, hora tras hora, día tras día.
Constantine se infiltra como topo de los organizadores del reality, para evitar que los abusos fantasmales lleguen a mayores y averiguar que está provocando los problemas. Pero el mundo de la televisión siempre guarda mentiras y secretos. Casi sin saberlo, Constantine deberá enfrentarse a la mayor amenaza contra su alma, que jamás haya conocido

Ian Rankin, de origen escocés, es el escritor de esta mirada acida y enigmática a la novela negra. No en vano estamos hablando de uno de los autores modernos más vitoreados dentro del género policiaco británico. Destacándose como creador de la saga del Inspector Rebus; una de las series detectivescas más auténticas del momento, con varios tomos editados en castellano.
En este caso, el escritor urde una maraña de perturbados personajes con sus propias intrigas, miedos y secretos; ubicando justo en el centro a Constantine. Rankin usa al detective como detonador de una serie de acontecimientos de carácter “sobrenatural” (y dejémoslo ahí), que terminan seccionando la historia en dos mitades muy diferenciadas; tanto que hasta el color del borde de las hojas cambia, de blanco a… negro. La forma de plantear los diálogos es marca de la casa: socarronería y pesimismo; lo que ayuda a saborear un argumento muy trabajado.
Para no ser menos, el apartado gráfico también está a la altura y resulta acorde con la trama. En puro blanco y negro, para realzar ese sabor a novela negra que planea toda la primera mitad; las viñetas se despliegan ágilmente, ganando en ritmo la narración. También podremos disfrutar de un salvaje lado macabro en el arte del italiano Werther Dell’Edera, justamente en la segunda mitad de un comic que demuestra como las historias clásicas pueden ser enfocadas desde perspectivas modernas sin perder un ápice de fuerza.

De lectura obligada este comic-book, ya seas fanático de John Constantine o simplemente un aficionado al terror de calidad. Además nos viene presentado adecuadamente (doscientas hojas, tapa dura) y aún precio más o menos razonable (todos sabemos lo que cuesta esta dichosa afición).

Jeffrey Combs

Un tributo

Ojala estas líneas, estos párrafos inconexos, sirvan de homenaje a uno de mis actores vivos favorito, y casi exclusivo al cine de terror. Uno de los tres caballeros, miembro del tridente del cine de terror contemporáneo. Si a un lado tenemos a Robert “Freedy” Englund y, en el segundo lado del triunvirato, tenemos a Bruce “Ash” Campbell; muchos ya le habréis puesto cara al actor que preside la última esquina del triangulo y, por ende, protagoniza este artículo (vale, con el título del artículo esta revelación no viene a ser algo sorprendente): Jeffrey “Dr. West” Combs.

Aquí comienza el artículo pseudo biográfico dedicado al actor fetiche de luminarias como Stuart Gordon ó William Malone. Como fan del horror no podía dejar pasar muchos tiempo más sin escribirlo. Para vosotros que descubristeis a Combs a través de la inocencia…

Nouvelle Horreur Vague

Quién es quién en el nuevo cine de terror francés

Salvaje, brutal, intenso, sangriento, y furioso… estos son algunos de los adjetivos que perfectamente podrían describir varias de las propuestas que nos ha brindado el cine de terror francés durante los últimos años.
Los aficionados al género –en su mayoría- no hemos tardado demasiado en darnos cuenta de lo que se cocinaba en el país galo, y a estas alturas abrazamos, con entusiasmo, cualquier noticia sobre nuevos proyectos gestados en el interior de sus fronteras.

El nivel de expectativa ante una nueva película de terror francés es, hoy por hoy, muy alto. Por encima, incluso, de lo que pueda ofrecernos el cine norteamericano de género (ahogado en una marea de secuelas y remakes), y superando fórmulas algo debilitadas del cine oriental.

Esta pretende ser una recapitulación de lo que nos ha ofrecido hasta ahora el nuevo cine de terror francés, y un breve delante de los que está por llegar (por supuesto, cómo suele ocurrir en estos casos, ni son todos los que están ni están todos los que son, así que cualquier aportación por vuestra parte, como siempre, será bien recibida).

Alta Tensión

En 2003, y tras un par de intentos que pasaron prácticamente desapercibidos (“Furia”, 1999 y “Over the rainbow” –cortometraje-, 1997), el director francés Alexandre Aja, bajo el mecenazgo de su compatriota Luc Besson, lograba hacerse un hueco importante dentro del género con un impresionante slasher de textura sucia y malsana titulado “Alta Tensión” (Haute Tension).

En una ocasión leí unas declaraciones del propio Aja en las que reconocía que estuvo a punto de caer en una depresión cuando supo que el devenir de su película en la taquilla francesa no estaba resultando, ni mucho menos, todo lo espléndido que él esperaba.
Afortunadamente todo cambió cuando la película viajó de festival en festival, cosechando un éxito tras otro, incluido el premio al mejor director en la edición del Festival de Sitges de 2003.

Más allá de la polémica que despertó su tramposo final y pese a que su argumento no aportaba nada nuevo al subgénero, "Alta Tensión" acabó erigiéndose como un slasher salvaje y violento, perfectamente interpretado, visualmente demoledor, generoso en escenas gore, y de una fuerza e intensidad que nos remitía directamente a clásicos de los 70 como "La Matanza de Texas" o "Las Colinas tienen Ojos" (Ver sinopsis, valoración y trailer de "Alta Tensión")

Precisamente el remake de "Las Colinas tienen Ojos", película realizada por Wes Craven en 1977, iba a convertirse en el siguiente proyecto del director francés. Era su primera película en Estados Unidos, y el resultado final fue un estimable éxito de taquilla a nivel mundial.
"Las Colinas tienen Ojos" mantenía e incluso aumentaba los registros de violencia de "Alta Tensión", logrando un remake que superaba, con creces, el original de Craven (para quien os escribe, Las Colinas tienen Ojos de Aja estaría presente en cualquier lista de las mejores películas de terror de todos los tiempos).

En 2007 el nombre del cineasta francés aparecía acreditado como guionista en la interesante “Parking 2” (P2).

En 2008 Aja se ponía de nuevo tras las cámaras para filmar un nuevo remake, en este caso de una película coreana. Su título, “Reflejos” (Mirrors), un filme que se inscribía en el género de fantasmas y que, pese a sus apreciables resultados, causó cierto desconcierto entre los seguidores del director francés que encontraron en Mirrors una propuesta muy distinta, tanto en el fondo como en la forma, a sus anteriores trabajos.
Actualmente se encuentra preparando el remake de Piraña.

Calvaire

Un año después de "Alta Tensión", irrumpía en los festivales de todo el mundo "Calvaire”" dirigida por el belga Fabrice Du Welz. Pese a la nacionalidad belga del director, se suele incluir a "Calvaire" dentro del panorama del nuevo cine de terror francés debido a que Fabrice Du Welz suele trabajar en tierras francesas y con un equipo compuesto mayoritariamente por franceses.
"Calvaire" es una de las propuestas más surrealistas, extrañas, enfermizas y arriesgadas del cine de género de las últimas décadas. Un viaje a las profundidades de la locura humana que no deja indiferente a nadie. Una propuesta extrema que ha cosechado defensores y detractores a partes iguales (Ver sinopsis, valoración y trailer de "Calvaire")

Ellos

En el 2006 le llegaba el turno a “Ellos” (Ils), una pequeña película de terror dirgida a cuatro manos por David Moreau y Xavier Palud. “Ellos” fue toda una sorpresa cimentada en un sólido ejercicio de suspense en el que el horror sugerido se imponía al horror explícito (posiblemente debido a su precariedad de medios), y en el que el transfondo social que quedaba al descubierto en su escena final abrió ciertas heridas en el país dónde se sitúa la acción de la película. Una pequeña joya a redescubrir (Ver sinopsis, valoración y trailer de "Ellos")
David Moreau y Xavier Palud fueron reclamados por Hollywood para filmar la detestable "The Eye", remake de la película homónima de los hermanos Pang protagonizado por Jessica Alba. En defensa de los directores galos, señalar que se hicieron públicas serias discrepancias con los productores de la película que, por lo visto, no les dejaron llevar el proyecto en la dirección que ellos deseaban.

fronteries

2007 iba a ser el año de "Frontiere(s)" y "À l’Interieur".
"Frontiere(s)", dirigida por Xavier Gens y, de nuevo, apadrinada por Luc Besson, es, quizás, la menos original de las propuestas del nuevo cine de terror francés. La fuerte influencia de "La Matanza de Texas" de Tobe Hopper se deja notar en cada una de sus secuencias. Pero esto no significa que "Frontiere(s)" sea un proyecto fallido. Su brutal y extremo uso de la violencia, su enfermiza atmósfera y unos treinta minutos finales que desafían la resistencia del aficionado más curtido, logran hacer de "Frontiere(s)" una experiencia recomendable por encima de su guión algo endeble y excesivamente referencial (Ver sinopsis, valoración y trailer de "Frontiere(s)")

À l'Interieur

Y por fin llegaría "À l’Interieur" (conocida en su versión norteameriacana como “Inside”), dirigida por los debutantes Julien Maury y Alexandre Bustillo. En mi opinión, la joya de la corona de la Nouvelle Horreur Vague. Una película que alcanza unos límites insospechados de intensidad y horror gracias, no sólo a la brutalidad sin límites de las diversas escenas gore que salpican la trama, sino a la impresionante interpretación de sus dos protagonistas femeninas (en especial una magistral Béatrice Dalle que logra, con su perturbador trabajo, transmitir una acongojante sensación de miedo... en estado puro) y a una historia sin fisuras que se beneficia de la agobiante y cruel atmósfera que los directores galos logran transmitir a todas y cada una de las imágenes de la película (Ver sinopsis, valoración y trailer de "À l'Interieur")

"À l’Interieur" se alzó con el Melies de Plata a la mejor película fantástica europea en 2007. Sin embargo, la cinta pasó sin pena ni gloria por la taquilla francesa y se ha visto perjudicada por las pésimas políticas de distribución de diversos paises, entre ellos España, dónde "À l’Interieur" sigue todavía inédita.
En una entrevista concedida por los dos directores franceses de "À l’Interieur", estos respondían a la pregunta sobre si creían que existía una renovación rupturista en el cine francés de género, con unas contundentes palabras: "El terror es un género muerto en Francia, no tiene éxito, y todos los directores terminan por filmar comedias, que es lo más común" (fuente: Septimo Vicio Entrevistas).

No todo son buenas noticia

Así es, no todo el reciente cine francés de género está a la altura de las prestaciones ofrecidas por Alexandre Aja, Xavier Gens y compañía. Basta con echarle un vistazo a "Sheitan, cena con el Diablo", la insoportable película dirigida por Kim Chapiro que intenta compaginar el ambiente rural, bizarro, surrealista y enfermizo de "Calvaire" con ciertas dosis de sexo y humor negro. Por desgracia, todos sus planteamientos iniciales se quedan en el ámbito de las buenas intenciones, y "Sheitan" acaba siendo una experiencia aburrida, irracional y prescindible, en la que cabe destacar –negativamente- la demencial y ridícula actuación del, por otra parte, magnífico actor Vincent Cassel (también en funciones de productor).

Lo que está por venir
Vinyan

Hollywood tiene la capacidad, sin duda, de reconocer el talento allí dónde se encuentre. Por esta razón no es de extrañar que la gran mayoría de los nombres propios que dieron vida al nuevo cine de horror francés, hayan sido solicitados y absorbidos por la todopoderosa fábrica de sueños norteamericana.

El primero fue Alexandre Aja, con su magistral "Las Colinas tienen Ojos", y el posterior remake de "Mirrors". Actualmente se encuentra inmerso en el proyecto "Piraña 3D", remake de la pequeña y estupenda película dirigida por Joe Dante en 1978.

Tras la renuncia de Julien Maury y Alexandre Bustillo (directores de À l’Interieur) a dirigir finalmente la nueva versión de Hellraiser, el proyecto fue a parar a manos de otro francés, ni más ni menos que a Pascal Laugier, director de la polémica "Martyrs".
Precisamente "Martyrs" sigue siendo, al día de hoy, una de las películas más esperadas del año, tras su polémico paso por la práctica totalidad de los festivales especializados durante el pasado año. La brutalidad y crudeza de las imágenes de "Martyrs" (por lo que se comenta, insoportables en su tramo final) han dejado la promesa de una nueva apuesta por la radicalidad y el horror extremo dentro del panorama del cine francés de género.
Pero antes de involucrarse definitivamente en el remake de Hellraiser, el mismo Laugier ha anunciado su participación en "Dogs", la historia de un veterano de guerra perdido en mitad del desierto y acosado por una jauría de perror salvajes y hambrientos.

Por su parte, Xavier Gens, director de "Frontiere(s)", tras el descalabro de "Hitman", anda inmerso en su nuevo proyecto, "Vanikoro", la épica historia del explorador Jean-François de Galaup, quién desapareció misteriosamente, junto a toda su tripulación, en el año 1788.
Gens traslada el momento de dicha desaparición a una isla repleta de antropófagos cuyo nombre es Vanikoro.
Puesto que se especula que Vanikoro estará interpretada por Philip Seymour Hoffman y Viggo Mortensen, es muy probable que podamos ver lo nuevo de Gens en pantalla grande.

El belga Fabrice du Welz presentó el pasado año su nuevo trabajo, "Viyan", una coproducción belga, francesa e inglesa, que sumerge a la actriz gala Emmanuelle Béart en una odisea a la búsqueda de su hijo desaparecido en un tsunami que arrasó Tailandia.

Pero al margen de los nombres propios que hemos visto hasta el momento, el cine francés de género nos tiene preparadas nuevas sorpresas para el presente año. Por lo pronto, todo apunta a que le han cogido el gusto a la temática zombie. "La Horde", dirigida por Yannick Dahan y con Xavier Gens en funciones de productor, ha sido definida como un cruce entre La Jungla de Cristal y el universo zombie de George A. Romero.
"Mutants", de David Morley, promete un claustrofóbico survival ambientado en un mundo asolado por una pandemia vírica. Y "Humains" nos trae un argumento, mezcla de aventuras y horror, que nos recuerda a la estupenda producción británica "The Descent".

Sinopsis, Valoración y Trailer

Alta Tensión (Haute Tension)
Argumento: Marie (Cécile De France), una joven de 20 años, es invitada a pasar unos días de vacaciones en la casa de los padres de su mejor amiga. Allí, en una granja aislada, rodeada de campos de maiz, Marie piensa encontrar la tranquilidad necesaria para estudiar. Pero no será más que una ilusión; desde la primera noche un ruido extraño invade la casa. Alguien masacra uno por uno a los miembros de la familia. Marie decide actuar para salvar a su amiga. Empieza un trepidante duelo entre ella y el asesino. Cuando cae la noche, sólo hay una norma: sobrevivir.

Mi Valoración: Un slasher que se alimenta de la crudeza, el salvajismo y la violencia sucia y realista de los grandes clásicos norteamericanos de los años 70. Cine brutal y sin concesiones con una factura visual excelente. Su tramposo final no empaña el resultado final de una película convertida en obra de culto instantánea.
Puntuación: 85/100.

Calvaire
Argumento: Marc Stevens, un cantante venido a menos que se dedica a actuar en residencias de ancianos, tiene una avería en una noche de tormenta en pleno bosque. Un lugareño se ofrece a prestarle ayuda y lo acoge en su casa, aislada del pueblo. Pero los problemas de Marc llegan cuando su anfitrión le confunde con una persona que conoció.

Mi Valoración: Extraña, surrealista y, por momentos, desasosegante y perturbadora. Debo reconocer que su lentitud en algunos pasajes, y la extrema frialdad, en general, de la propuesta, me impidieron disfrutar de Calvaire cómo hubiera deseado. Aún así siempre la he recomendado. Estoy seguro de que quiénes sean capaces de penetrar en el insólito y bizarro universo de Calvaire, veran recompensado su esfuerzo.
Puntuación: 55/100.

Ellos
Argumento: Clémentine es profesora en el Liceo Francés de Bucarest y Lucas novelista. La joven pareja vive felizmente en una casa enorme perdida en medio del bosque. Un buen día, su vida va a dar un giro de 360 grados. Todavía no lo saben, pero les están espiando, acechando. Cuando caiga la noche, Clémentine y Lucas descubrirán que ELLOS están ahí, en todas partes, hasta en su propia casa... ¿Quiénes son? ¿Qué quieren?

Mi Valoración: Una agradable sorpresa por parte de una modesta propuesta que acaba siendo un excelente ejercicio de suspense. Ellos insinúa más que muestra, y logra entretener y destacar pese a transitar lugares muy comunes del género de terror.
Puntuación: 65/100.

Frontiere(s)
Argumento: Las elecciones francesas se resuelven entre un partido conservador y otro de extrema derecha. Los suburbios han estallado en protestas y un grupo de jóvenes han decidido aprovechar el tumulto para perpetrar un robo. Un hostal aislado parece ser el refugio perfecto, pero sus problemas no han hecho más que empezar cuando descubran que sus propietarios son un grupo de degenerados neonazis.

Mi Valoración: Pese a su acuciante falta de originalidad y ciertas debilidades en el guión, su extremo, crudo y contundente uso de la violencia (muy por encima de cualquier película comercial norteamericana -incluidos Hostel y Saw-) la hacen de obligatoria visión para el aficionado al género.
Puntuación: 70/100.

À l'Interieur
Argumento: Una mujer embarazada y viuda (Alysson Paradis) pasa la noche de Navidad a solas cuando una extraña (Béatrice Dalle) se presenta en su casa.

Mi Valoración: La más extrema, radical, incómoda, sangrienta, angustiosa y terrorífica experiencia de los últimos tiempos. Un clásico moderno.
Puntuación: 90/100.