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Demonic

Otra de fantasmas

Demonic Review

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  • Título original: Demonic
  • Nacionalidad: Estados Unidos, UK | Año: 2015
  • Director: Will Canon
  • Guión: Max La Bella, Will Canon, Doug Simon
  • Intérpretes: Maria Bello, Frank Grillo, Cody Horn |
  • Argumento: La policía investiga la muerte de cinco jóvenes mientras realizaban algún tipo de invocación.
DIVERSIÓN:
TERROR:
ORIGINALIDAD:
GORE:
  • 3/5

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Tres miembros de un grupo de investigadores paranormales amateurs son encontrados muertos en una casa abandonada de Luisiana, una vieja mansión donde hace años se cometió un crimen horroroso relacionado con una sesión espiritista. La policía interroga al único superviviente encontrado mientras buscan a otros desaparecidos, poco a poco irán atando los cabos que unen el presente con el pasado, en una revelación que podría poner al mundo en peligro.

Valga primero aclarar un detalle que ha causado algo de confusión acerca de “Demonic”: la relación de James Wan con la cinta es de mero productor, aunque su nombre destaque en los carteles por encima del de los verdaderos responsables, se trata de una mera táctica de marketing. Lo que no podemos negar es que “Demonic” sigue los pasos de las producciones más recientes de Wan como “The Conjuring” e “Insidious”. Se trata del mismo tipo de horror, cine comercial de sustos realizado, eso sí, con bastante estilo y una patina de innovación que no es tal, pero que atraerá al público joven como la miel(da) a las moscas. Es la típica cinta a la que se le pueden poner pocas pegas salvo una, la más importante, esa sensación de estar viendo lo de siempre, una historia de casas encantadas y posesiones que no han contado miles de veces, incluso aunque intente realizar una vuelta de tuerca final que algunos han tildado de “innovadora”. ¿De verdad? SPOILERS: ¿Nadie conoce el truco del falso culpable? ¿Nadie ha visto una película donde un espíritu maligno quiera poseer a un niño no nacido? FIN SPOILERS Bien es cierto que “Demonic” intenta no hacer evidentes sus cartas, pero antes de los momentos claves las sospechas ya se han convertido en certezas y tanto hacer hincapié en ciertos detalles, como el embarazo de una de las protagonistas, terminan por elevar las alarmas a un volumen inasumible. Lo que tampoco evita que el viaje para llegar al final de la historia sea a todas luces satisfactorio, principalmente porque usa una técnica narrativa que le sienta muy bien: contar la historia hacia atrás. ¿Recordáis “Evidence”? Seguir leyendo…

Lo mejor: La buena ambientación y la narrativa a la inversa.

Lo peor: Básicamente, el argumento está muy visto por mucho que se haya intentado contar de otra forma.

Dark Floors

Hard Rock Hallelujah

Dark Floors Poster

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  • Título original: Dark Floors
  • Nacionalidad: Finlandia | Año: 2008
  • Director: Pete Riski
  • Guión: Pekka Lehtosaari, Mr. Lordi
  • Intérpretes: William Hope, Leon Herbert, Ronald Pickup
  • Argumento: El hospital cambia cuando seis personas salen del ascensor. El tiempo se ha parado y son presos de una pesadilla.
DIVERSIÓN:
TERROR:
ORIGINALIDAD:
GORE:
  • 2.5/5

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La séptima entrega del especial sobre casas encantadas tiene lugar con una cinta que no puedo defender como buena. Una producción moderna que si bien ha sido vilipendiada, contiene una magnífica ambientación y unas peculiaridades bastante interesantes; lo que me lleva a presentarla a ritmo de rock and roll: ¡Con todos ustedes la película que hundió a Lordi!

Mientras están realizando una tomografía del cerebro de su hija autista Sarah, Ben se molesta cuando hay una fallo de energía. Así que decide abandonar el hospital con Sarah, mientras que la enfermera Emily trata de convencerlo de dejar a Sarah para su posterior tratamiento. Finalmente acceden a un ascensor junto a otros tres pasajeros, y, de repente, el ascensor se detiene; cuando se abre la puerta, el hospital ha quedado desierto, la atmósfera es espeluznante y son perseguidos por monstruos diabólicos aparentemente a la caza de Sarah

Sólo recomendaría “Dark Floors” por una razón: sus satisfactorios decorados. Ubicada en un hospital decrepito, que a su vez parece haberse trasladado a alguna dimensión infernal donde el tiempo no avanza, podría pasar en cuanto a ambientación como un claro homenaje al Alchemilla Hospital de “Silent Hill”, y es que las localizaciones de la cinta finlandesa, que hoy nos ocupa, bien merecen echarle un vistazo, pese a lo fallido del resto de apartados; en especial su apestoso marketing.

Y es que “Dark Floors” supuso el debut cinematográfico de la banda finesa Lordi, grupo de “heavyglam”, o algo así, que ganó sorpresivamente un festival de Eurovisión. Por mi parte nunca me han atraído mucho, pero he de reconocer que su aspecto, “digievolución” de “Gwar” y “Kiss”, fue todo un bofetón en el caduco festival de música, además de que la dichosa canción de “Hard Rock Hallelujah” tiene cierta gracia. Como todos sabréis, estos cachondos se presentaban en sus conciertos con el aspecto de extraños monstruos del norte: ¿el resultado de una troll violada por varios orcos del caos? Con semejante presentación parece lógico que llegasen a protagonizar una cinta de terror, así que, aprovechando el tirón de su triunfo, unos avispados productores pusieron más de cuatro millones de euros, una de las cintas más caras del frío país, y dieron vía libre a que Mr. Lordi, líder de la banda, pergeñase un guion donde los cinco miembro del clan de los feos encajasen. Seguir leyendo…

Lo mejor: La ambientación del hospital.

Lo peor: No pasa nada interesante por mucho que el guion intente engañarnos, la verdad.

Superstición

Cosa de brujas

Superstition

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  • Título original: Superstition
  • Nacionalidad: Canadá | Año: 1982
  • Director: James W. Roberson
  • Guión: Galen Thompson
  • Intérpretes: James Houghton, Albert Salmi, Lynn Carlin
  • Argumento: Una familia se muda a una casa encantada por un misterioso espectro, que se tomará su venganza 300 años después incluso contando con la oposición de la policía y el clero.
DIVERSIÓN:
TERROR:
ORIGINALIDAD:
GORE:
  • 3/5

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Llegamos sin hacer mucho ruido a la sexta entrega del especial sobre casas encantadas. Esta vez nos adentramos en una historia típica de caserones malditos, cuyo origen como serie B no oculta sus serias intenciones. “Superstition” no será recordada como la mejor película del mundo, pero bien merece su hueco aquí. No perdérsela, amantes del cine de video club, olvidaos de su engañoso póster y enfrentaros a una de las entidades sobrenaturales más cabronas del cine de bajo presupuesto.

Una familia se muda a una enorme mansión de Nueva Inglaterra con un gran estanque en la parte trasera, en donde a todo el mundo le encanta nadar. Pronto, sin embargo, se encuentran con que el estanque fue el lugar de una ejecución, cuyas consecuencias se expanden 300 años después en forma de crueles asesinatos, contra los cuales no podrá hacer nada, ni siquiera, el clero local.

¿”Superstición” es una película menor que ha quedado mal parada por el paso del tiempo? ¿Adolece de los defectos típicos de las producciones de terror ochenteras? ¿Resulta recomendable cuando se hace un repaso de películas de terror de casas encantadas para completistas? ¿*Es agradable de ver* para el aficionado experto? Sí, sí, sí y sí.
Más allá del breve resumen de “Superstición” realizado con estas cuatro preguntas, cabe analizar como una serie B de características tan sobadas, cada una de sus partes y aspectos nos recuerda a otras cintas igualmente anteriores que superiores, haya sido rescatada actualmente del olvido y comience a ir de boca en boca entre el aficionado, aquel capaz de bucear en los miasmas de la generación del videoclub, todo hay que decirlo. Sea como sea, esta cinta canadiense ha sufrido una historia curiosa que la ha revestido de cierta aureola de culto más o menos merecido. En lo que a mí respecta, no es tiempo perdido, pero si no me pareció una maravilla cuando la vi de adolescente, tampoco me lo ha parecido ahora tras una revisión en la que todavía pierde más enteros. Quizás la culpa de esa especie de decepción la tenga esa misma anécdota de la que os hablaba: “Superstición” fue duramente censurada en Inglaterra durante su estreno, llegando a prohibirse su exhibición, incluso habiéndose estrenado una versión bastante recortada en cuanto a escenas gore, pues se suponía que la versión completa iba cargada de muertes truculentas. Seguir leyendo…

Lo mejor: El incesante ritmo de muertes, que llena de calor la cinta. Asó como ciertos pasajes de la ambientación, sobre todo durante su tramo final.

Lo peor: Actuaciones deficientes es varios casos y un guión muy laxo, el síndrome común de la serie B ochentera.

Vacaciones de Terror

Caspamole!!!

Vacaciones de Terror

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  • Título original: Vacaciones de Terror
  • Nacionalidad: México | Año: 1989
  • Director: René Cardona III
  • Guión: René Cardona III, Santiago Galindo
  • Intérpretes: Pedro Fernández, Julio Alemán, Gabriela Hassel
  • Argumento: Una familia se va de vacaciones a una casa de campo heredada. Allí la maldición de una bruja les apresará a través de una vieja muñeca.
DIVERSIÓN:
TERROR:
ORIGINALIDAD:
GORE:
  • 2.5/5

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Domingo, el día ideal para dar comienzo la quinta entrega del especial sobre casas encantadas. Hoy toca caspa, mucha, tanta que ustedes no podrán cenar sin dejar de pensar que están comiendo su propio cráneo. Viajen con nosotros a México para descubrir una de esas experiencias que transitan entre el sopor y cachondeo mal intencionado. Ahora que muchos de ustedes disfrutarán de unos merecidos días libres: ¡únanse a estas vacaciones de terror (para toda la familia)!

Una familia recibe como herencia una vieja casucha y ni cortos ni perezosos deciden pasar allí unas vacaciones. Así que hasta con los “gemeliers” a cuestas se presentan en una propiedad que se cae a pedazos con la intención de remodelarla. Durante el tránsito de sus vacaciones les sucederán peores cosas que a los protagonistas de “Esta casa es una ruina”. En concreto, la visita de una muñeca espectral, antigua posesión de una bruja, que será el catalizador para una serie de hechos paranormales muy peligrosos.

¿Qué justificación puedo aportar para incluir en el especial sobre casas encantadas a semejante obra de caspa y despropósito? Decir que resulta graciosa me parece aventurado, pues en realidad, dado el tedioso ritmo que se gasta, “Vacaciones de Terror” se hace bastante peñazo. Desde luego, no será por buena, porque desde los efectos especiales, las actuaciones, los decorados, todo nace desde la más absoluta pobreza, y con un acabado en pantalla que no deja bien parado a ninguno de sus responsables. Mientras que otros tiran de genialidad, inventiva o cojones, como por ejemplo hizo Sam Raimi, René Cardona y su equipo se revelan como una total nulidad: fijaos que la presente cinta es una interpretación barata de “Poltergeist” y otras películas de casas encantadas, influenciada además por “Posesión Infernal”, que tira del manoseado binomio “muñeca infernal – niña maléfica”. Pues aun así, tirando de ideas ajenas, no consiguen ningún acierto con la trama, mucho menos con una narrativa que tira de clichés rodados mediante el menor número de tomas posibles. Entonces, puede que la única justificación para recordar, que no recomendar, esta cinta de culto (un culto más siniestro que el de Cthulhu), sea su condición de representante de la serie b mexicana de los ochentas. Seguir leyendo…

Lo mejor: Finalmente el nulo presupuesto y la incapacidad de los actores terminan por hacer bastante gracia.

Lo peor: Un ritmo tedioso lleno de diálogos horribles.

Blackwood

Algo ha pasado en esta casa...

blackwood

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  • Título original: Blackwood
  • Nacionalidad: UK | Año: 2014
  • Director: Adam Wimpenny
  • Guión: J.S. Hill
  • Intérpretes: Ed Stoppard, Sophia Myles, Russell Tovey
  • Argumento: Un profesor de Universidad se muda a un viejo caserón en el que le asaltarán unas extrañas visiones.
DIVERSIÓN:
TERROR:
ORIGINALIDAD:
GORE:
  • 3/5

blackwood

Hoy es turno de terror británico en su vertiente más clásica; pues Blackwood es una película de casas encantadas tan poco original como efectiva, pero presentada con una sobriedad y factura técnica tremendamente solvente. Un profesor de universidad (Ed Stoppard) se muda con su familia a una pequeña localidad para empezar una nueva vida y se alojan, como no puede ser de otra manera, en un precioso caserón situado en mitad de un bello y boscoso paraje. Pero nuestro protagonista no va a encontrar la vida tranquila que ansiaba pues es asaltado por extrañas visiones y está convencido de que otra moradora antigua de la casa trata que su desaparición no caiga en el olvido. Desgraciadamente es el único que siente estas señales que, para colmo de males, están minando su frágil cordura.

Apariciones, ruidos por los pasillos, sustos y pesadillas son los ingredientes que desestabilizarán la integridad de esta familia. El misterio irá aumentando paralelo a la desfragmentación de la imagen idílica del matrimonio Marshall que dista mucho de la feliz parejita con hijo de la presentación inicial. Lo que quiera que suceda en la casa va asociado a varios elementos cuyo significado desconocemos: un cuadro de la finca con una figura pintada en una ventana, un niño disfrazado con una máscara de búho, un extraño cuchillo, un reloj cuya llave para darle cuerda ha desaparecido… Y así un sin fin más de piezas inconexas que configuran un puzle que sólo se montará en sus minutos finales. Hasta que llegue ese momento, tendremos una película de terror moderado, con sustos escasos pero bien construidos y tensión dramática notable que se apoya gracias a las excelente interpretaciones de su reparto. Seguir leyendo…

Lo mejor: Una cinta más que correcta con un giro final interesante.

Lo peor: Hasta que llega su giro la historia nos suena demasiado a otras ya vistas.

Infection

Los problemillas de la seguridad social

Kansen Review

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  • Título original: Kansen
  • Nacionalidad: Japón | Año: 2004
  • Director: Masayuki Ochiai
  • Guión: Masayuki Ochiai
  • Intérpretes: Michiko Hada, Mari Hoshino, Tae Kimura
  • Argumento: Un hospital, de reducidos recursos, recibe durante el turno de noche a un paciente con una enfermedad muy especial.
DIVERSIÓN:
TERROR:
ORIGINALIDAD:
GORE:
  • 3.5/5

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Bienvenido a la cuarta entrega de este especial sobre casas encantadas. Este domingo nos decantaremos por una contradictoria y polémica cinta nipona, cinematografía donde los fantasma siempre han gozado de un papel primordial. No, no trataremos de “Hausu”, la mayor locura rodada sobre casas encantadas, intentémoslo con un producto un poco más desconocido y moderno que, pese a sus fallos, será de agrado inmediato para los amantes de lo extraño.

Una negligencia médica tiene como consecuencia la muerte de un paciente en el turno de noche de un hospital severamente afectado por los recortes. En ese mismo instante, cuando los médicos al cargo, intentan ocultar el accidente, un nuevo paciente es traído al recinto, uno que muestra los signos de una extraña infección, la cual se irá haciendo poco a poco con el edificio hasta convertirlo en un espantoso muestrario de pesadillas.

Estamos ante una cinta genuinamente extraña, convertida en leyenda para algunos, un auténtico bodrio para otros. Sin decantarme por un bando u otro, en lo personal me resulta una película muy apetecible, siempre que uno esté ya curtido en películas de horror japonesas. En concreto, “Kansen” (o “Infection”) marcaría la línea descendente, quizás la última película notable, que ha adoptado el cine de terror nipón donde los viejos éxitos de “Dark Water”, “Marebito”, “One Missed Call”, “Kairo”, “Ringu” o “Ju On” quedan a más de una década de distancia. Con una primera mitad bastante lenta, el surrealismo se apodera de la pantalla, sin una explicación coherente detrás, para mostrarnos los horrores de un hospital fantasmagórico que sigue la escuela creada por las primeras partes de los video juegos “Silent Hill”, mezclada con distintas influencias que van desde Argento, por los colores saturados y los planos inclinados, hasta Lovecraft por el nihilismo cósmico escondido tras su desangelada conclusión. Y como tales referentes, se aleja de la racionalidad intentando usar el lenguaje de las pesadillas, su misión es producir terror psicológico en la audiencia sacándola de la zona de confort sustentada por la lógica. Aspiración lograda a medias, quedando en entredicho a causa de unas actuaciones que no sólo aumentan la sensación de confusión, sino que también aportan una comicidad involuntaria que rompe esa ambientación onírica tan bien desarrollada. A veces, como pasaba en “One Missed Call”, estamos bordeando la atracción de feria barata antes que la poesía del mejor Kurosawa o Nakata, lo que resta muchos enteros a una cinta que, más natural, podría haber sido espeluznante. Era un buen punto de partida, en cuanto a la visión terrorífica del asunto, situar la acción en un hospital ruinoso envuelto en una iluminación espectral; sin embargo, los efectismos dinamitan el ambiente de ultratumba… Seguir leyendo…

Lo mejor: La ambientación fantasmagórica del hospital, magnífica iluminación.

Lo peor: Es bastante confusa y la credibilidad de sus actores anda por los suelos.

1408

No tendrás que cambiar las sábanas

1408 review

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  • Título original: 1408
  • Nacionalidad: Estados Unidos | Año: 2007
  • Director: Mikael Håfström
  • Guión: Matt Greenberg, Scott Alexander, Larry Karaszewski
  • Intérpretes: John Cusack, Samuel L. Jackson, Mary McCormack
  • Argumento: Un escritor, especializado en desbaratar supuestos casos paranormales, se enfrenta a una legendaria habitación de hotel. ¿Una encantada de verdad?
DIVERSIÓN:
TERROR:
ORIGINALIDAD:
GORE:
  • 3/5

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Volvemos a este especial sobre casas encantadas que intenta rescatar películas de la temática sin más intención que la de recordar viejos clásicos, revindicar injustas olvidadas y pasar un buen rato hablando de un subgénero del que soy gran apasionado. Hoy le toca el turno a Stephen King; no a una de sus obras más destacadas en el tema, “El Resplandor”, sino a una más moderna pero igualmente interesante. Sin más, se abren las puertas del hotel Dolphin a los cándidos visitantes: vosotros.

Mike Enslin escribe libro, pero no aquellos que le gustaría. Escribe guías paranormales de lugares encantados, siempre desde la perspectiva de un escéptico redomado. Agrio y malhumorado, Mike nunca podría haber imaginado que esta vez podía estar frente a un caso real: la habitación 1408 del hotel Doplhin. Ni corto ni perezoso se traslada hasta Nueva York para comprobar la veracidad de las historias que sitúan un jugoso número de muertes entre esas cuatro paredes. ¿Quién sabe? Tal vez le quede a Mike una lección que aprender sobre los fantasmas…

Basada en un cuento corto homónimo de Stephen King (1999), “1408” representa una agradecida variante en la temática de casas encantadas. En lugar de invadir una mansión victoriana, los espectros se desplazan a una habitación de hotel en pleno centro de Manhattan, trasladando los temas clásicos, al mejor estilo de King, a lugares cotidianos. La fuerza ganada por el horror sobrenatural dentro de entornos urbanos radica en la implicación del espectador, que ve como aquello que creía seguro se desmorona y se convierte en la razón del peligro, la pérdida de control. ¿Puede haber algo más aterrador que una habitación de hotel maldita? La presente historia lleva a un nuevo nivel la inseguridad que nos provocan estos lugares, que de por sí muestran una lectura siniestra si nos preguntamos cuántas personas han dormido sobre la cama que vamos a ocupar… peor todavía, cuántas de ellas enfermas, cuántas de ellas protagonizando un drama humano de muerte y miseria: prostitutas asesinadas, suicidios, decepciones, rituales demoniacos. Asumiendo que el encantamiento de un edificio radica en la capacidad de los elementos arquitectónicos par a absorber las energías negativas circundantes, es fácil pensar que la habitación de un hotel puede ser una especie de batería espectral. Una línea de pensamiento que “1408” no profundiza, como película, tanto como lo hace el relato en que se basa, y es que la adaptación cinematográfica se mide a uno de los mejores relatos de su autor, quizás uno de los más intensos y aterradores, uno que sintetiza y destila buena parte de ese “intangible” que sobrevolaba el hotel “Overlook”. Lid en la que sale perdiendo por bastante puntos, sobre todo en lo que respecta a su capacidad para generar terror, aunque representa una película válida siempre que podamos separarla de su origen literario. Seguir leyendo…

Lo mejor: Cusack, Jackson y los valores de producción

Lo peor: Que tenga que medirse con uno de los mejores relatos de Stephen King.

La Mansión de los Horrores

Esqueletos en el armario

House on Haunted Hill Reseña

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  • Título original: House on Haunted Hill
  • Nacionalidad: Estados Unidos | Año: 1959
  • Director: William Castle
  • Guión: Robb White
  • Intérpretes: Vincent Price, Carol Ohmart, Richard Long
  • Argumento: Un excéntrico millonario invita a un grupo de personas para que permanezcan una noche, a cambio de 10.000 dólares, en una de las casas encantadas con peor fama de los Estados Unidos.
DIVERSIÓN:
TERROR:
ORIGINALIDAD:
GORE:
  • 3.5/5

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Bienvenidos a la segunda entrega de la serie de reseñas dedicadas a casas encantadas. Un especial que intenta complementar y ahondar en el artículo ya dedicado a la materia por nuestro colaborador Elchinodepelocrespo. Hoy le toca el turno a William Castle, que podríamos nombrar junto a Roger Corman como creadores de la serie B tal y como la conocemos hoy en día. En este caso “La Mansión de los Horrores”, más conocida por su título original “The House on Haunted Hill”, una de las mejores y más tramposas películas sobre caserones encantados.

Atrévanse a penetrar las puertas de esta mansión. El excéntrico señor Loren les invita a la fiesta de cumpleaños de su cuarta esposa, de la que se rumorea practica de forma asidua el adulterio. No se preocupen si no han traído regalos, aquí sólo necesitarán su valor, pues la celebración es un tanto especial: ustedes serán los que reciban un presente muy jugoso de resistir toda la noche en la casa de la colina encantada. Recibirán un cheque de diez mil dólares si permanecen toda la noche. Aunque han de saber que, a medianoche, las puertas de la casa serán cerradas con llave y no se permitirá la salida de nadie. No se preocupen si fallecen de terror a causa de los espectros que pueblan estas dependencias, sus albaceas recibirán el cheque para disfrute de sus herederos. Pues el señor Loren nunca deja ninguna cuenta sin pagar, por terrible que sea la implicación.

Sin entrar a dar clases de historia cinematográfica, me gustaría recordar quien fue William Castle y porque es tan importante su legado: Este director y productor decidió abandonar el seno de Columbia Pictures para desarrollar sus propias películas de bajo presupuesto, y lo hizo con la solvencia por la que era conocido pero haciendo hincapié en el proceso de marketing asociado. Es decir, no era tan importante el resultado final sino como se vendía para atraer a la platea más joven e impresionable, a poder ser. Así los cárteles de sus cintas vendían los detalles más escabrosos de sus producciones y los títulos eran lo más rimbombantes posibles. Sin embargo, lo que caracterizó finalmente su carrera fue el uso de trucos, o “gimmicks”, para potenciar el efecto terrorífico de sus producciones. Famosos son el esqueleto de ojos rojos que sobrevolaba el interior los cines donde se proyectaba “The House on Haunted Hill”, la póliza de vida junto a la entrada de “Macabre” o los asientos vibradores para ver “The Tingler”. Seguir leyendo…

Lo mejor: Vincent Price.

Lo peor: El tiempo ha perjudicado la caracterización de los personajes, que aun así son deliciosamente "pulp".