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Children of sorrow

Planteamientos que no llevan a ningún sitio

children of sorrow

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  • Título original: Children of sorrow
  • Nacionalidad: USA | Año: 2012
  • Director: Jourdan McClure
  • Guión: Ryan Finnerty
  • Intérpretes: Hanna Levien, Bill Oberst Jr., Whitney Nielsen
  • Argumento: Para averiguar las verdaderas causas de la muerte de su hermana, Ellen se introducirá en un grupo religioso.
DIVERSIÓN:
TERROR:
ORIGINALIDAD:
GORE:
  • 2.5/5

children of sorrow

El Found Footage no me parece un formato sencillo. Una vez pasado (¿seguro?) el boom inicial, va volviéndose más anquilosado e incómodo, y sólo perduran las propuestas más exigentes. Dos preguntas rara vez tienen una respuesta buena y directa: ¿quién no suelta nunca una cámara?, y ¿para qué se quiere grabar absolutamente todo lo que sucede? A veces, incluso, las respuestas no están mal, pero se dedica tanto tiempo a contestarlas que deja de tener sentido. Por así decirlo, estas preguntas son para el Found Footage como la cobertura en los móviles para los Slasher: algo que hay que solventar, y hay que hacerlo de una manera que no moleste demasiado.

Children of Sorrow ofrece algunas respuestas acertadas. No utiliza mal el formato y, a veces, le sirve para dotar de sentido y hacer avanzar la historia. Otras, se salta a la torera cualquier ley y plantea cuestiones que no responde.

Ellen (Hanna Levien), torturada por la muerte de su hermana, se introduce en un grupo religioso con tintes de secta, con quienes ésta pasó sus últimos días. Es aceptada en el grupo por todo el mundo, y pronto comienza a empaparse de su filosofía: están allí porque la sociedad les ha rechazado, y sólo el padre Simon (Bill Oberst Jr.) les quiere y les otorga fortaleza. Sin embargo, como no podemos dejar de suponer, pronto el cabecilla del grupo, apoyado por su fiel acólita Mary (Whitney Nielsen), reverlarán un fondo más oscuro del que aparentan. Seguir leyendo…

Lo mejor: Bill Oberts Jr.

Lo peor: La segunda mitad.

House of Manson

Brutalidad y asesinato al estilo flower power

house of manson

House of Manson narra la vida de Charles Manson desde su infancia hasta su detención a raíz de la incursión en Barker Ranch, meses después de que los infames asesinatos de Tate/LaBianca provocaran una onda de choque que aturidó no solamente a la ciudad de Los Angeles, sino que afectó al mundo entero.

Supongo que no haría falta porque todos conocéis de sobras la historia de Charles Manson. Pero por si acaso ahí va un breve resumen de las tropelías de una de las figuras más nefastas de la reciente historia norteamericana. Charles Manson reúne a su alrededor a un numeroso grupo de acólitos a los que denomina “Familia”. Su pseudo-secta hippy compuesta por jovencitas desequilibradas escapadas del hogar paterno y fervientes adoradores de la cultura del LSD, inicia una inusitada espiral de violencia y varios miembros de la familia cometen los brutales asesinatos de Cielo Drive, el 9 de agosto de 1969. Entre las víctimas Sharon Tate, joven actriz por aquel entonces esposa de Roman Polanski y embarazada de 8 meses. Pero lejos de suponer un punto y aparte, la locura de Mason y su familia se encuentra desatada. Al día siguiente Mason irrumpe e el domicilio del matrimonio Labianca. Una vez dentro permite la entrada de varios de sus seguidores que acabarán con la pareja a puñaladas. A pesar de no estar presente en los asesinatos, Manson fue acusado de conspiración en 1971 y condenado, el mismo año, a la pena de muerte. Sin embargo la pena fue conmutada a cadena perpétua tras la abolición de la pena de muerte en el Estado de California. Seguir leyendo…

American Mary

A golpe de bisturí...

American Mary

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  • Título original: American Mary
  • Nacionalidad: Canadá | Año: 2012
  • Director: Jen Soska, Sylvia Soska
  • Guión: Jen Soska, Sylvia Soska
  • Intérpretes: Katharine Isabell, Tristan Risk, Paula Lindberg
  • Argumento: Mary es una estudiante de medicina que, acuciada por sus problemas económicos, se sumerge en el escabroso mundo de la cirugía ilegal.
DIVERSIÓN:
TERROR:
ORIGINALIDAD:
GORE:
  • 4/5

American Mary

Mary Mason es una prometedora aspirante a cirujana que, abrumada por las deudas, comienza a hacer sus pinitos en el intrincado mundo de las intervenciones ilegales. Poco a poco, se irá forjando un renombre, promovido por el contacto con diversas personalidades procedentes del mundo de la performance. Personajes dispuestos a pagar desorbitadas sumas a cambio de extremas modificaciones en su anatomía. Un buen día, Mary es víctima de un brutal acontecimiento que marcará su vida de manera irreversible…

American Mary es el segundo largometraje de Jen y Silvia Soska, más conocidas como “Twisted Twins”, que debutaron con Dead Hooker in a Trunk (2009), a través de su propia productora Twisted Twins Productions y que, después de este visionado, me atrevería a sospechar, van a darnos muchas alegrías en un futuro, esperemos, no demasiado lejano.

La cinta ha creado una expectación total en el festival de Sitges aun habiendo sido, de forma injusta, ignorada y descartada en algún que otro festival. Y ahora, vamos con el análisis de ésta maravilloso film que, desde un primer instante, sedujo y atrapó a una servidora. Seguir leyendo…

Lo mejor: Katharine Isabelle, la estética, el plantel de rocambolescos personajes… casi todo.

Lo peor: Ciertos detalles quirúrgicos que no quedan muy claros y lo corta que resulta...

Joker Game

La reforma educativa Made in Japan

Joker Game

30 estudiantes de una clase de secundaria son trasladados a un campamento de verano. Una vez asentados en el campamento son obligados a tomar parte en un juego de cartas llamado “Old Maid”. En realidad toda el programa de acampada responde a un plan del gobierno para revertir la disminución del rendimiento académico de las generaciones más jóvenes. Las reglas del juego de cartas, por su parte, son sumamente sencillas: quien pierde, muere.

Cuando se trata de maquinar cruéles y sádicos juegos en los que involucrar, de manera inocente (nótese la ironía), a lindas colegialas ataviadas con camisa blanca, faldita plisada de cuadros y medias hasta las rodillas; desde luego los japoneses han demostrado, sobradamente, ser los putos amos.

En el 2.000, el director japonés Kinji Fukasaku se llevó a toda la clase de excursión a una remota isla para someterlos, bajo la tutela de un impasible Takeshi Kitano, a un perverso juego de supervivencia del que tan solo el más fuerte tendría la posibilidad de celebrar su próximo aniversario. El resultado fue Battle Royale, una divertidísima y salvaje gamberrada que hoy pasa, perfectamente, como película de culto. Seguir leyendo…

Fairy Tale Killer

¿Es posible basarse en cuentos de hadas para matar? Respuesta aquí

Photobucket

Fairy Tale Killer posterJun confiesa cinco crímenes, pero falla al dar los detalles. Es por ello que los policías piensan que simplemente está loco. Poco más tarde una serie de grotescos asesinatos se empiezan a suceder, cada una de las víctimas muere de una forma diferente. Es en ese mismo distrito donde el detective Han trabaja y no tardará en señalar como principal sospechoso a Jun. Su equipo se arma rápidamente y corren al apartamento de este, pero solo encuentran un libro viejo de cuentos de hadas.

¿Os suenan los hermanos Pang? Si es así entonces seguro que sabréis que fueron los directores de unas películas tan alejadas en cuanto a estilo, aunque igualmente detestadas, como The Eye, Bangkok Dangerous o The Messengers. Parece que poco a poco están decidiendo tomar su propio camino y es Danny Pang el que nos incumbe hoy. Bueno, él no, su nueva película. Trama típicamente policíaca, aunque un trailer un tanto descolocante, por lo menos a mi gusto (parece que está lleno de spoilers, esperamos que no sea así). Después de saber de qué va el filme creo que lo que aparece en el trailer no encaja del todo en lo que quería ver… Es posible que aquí entre en juego Danny Pang. Solo espero que sus películas hasta ahora solo hayan sido así por trabajar conjuntamente y que este hermano sea el prodigio y nos calle la boca a todos. Si no es así seguramente solo tendremos una película aburrida más sobre asesinatos.

Como siempre ahora entran en escena los prejuicios. Como es un director que tiene un montón de malas críticas en sus películas seguramente esta de hoy a más de uno le interesará una mierda. En principio podría incluirme, pero si fuese así seguramente ahora mismo no estaría escribiendo esto. Si algo he aprendido en todo este tiempo por estos lares es a dejar los prejuicios a un lado y a dar una oportunidad a todo lo que me parezca interesante. Este es uno de esos casos porque, aunque no esté muy metido en este tipo de películas, la trama me parece de esas que te enganchan hasta que descubres la respuesta de todo. Me gusta comerme la cabeza para darle solución a crímenes imposibles. Y bueno, algo que he obviado hasta ahora porque me parece muy lógico, eso de que los asesinatos estén relacionados con cuentos de hadas… ¡me pone! ¿Alguien está conmigo? Pues sentaros aquí y me ayudáis a pasar el rato hasta que alguien de alguna noticia sobre cuando se podrá ver.

Vlog

Brooke Marks desnuda su alma, y algo más, frente a su webcam

Vlog

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  • Título original: Vlog
  • Nacionalidad: USA | Año: 2008
  • Director: Joshua Butler
  • Guión: Joshua Butler
  • Intérpretes: Brooke Marks, Trevor Trout
  • Argumento: Brooke Marks, joven y atractiva video blogger, es brutalmente asesinada en su propia casa mientras graba una entrada para su exitoso blog.

51 |100

Estrellas: 2

Vlog

Si queréis conocer, previo pago de la preceptiva cuota mensual, los placeres de la carne - virtual, eso sí – a manos de una jovencita locuaz y de muy buen ver, os recomiendo visitar la página web oficial de Brooke Marks.

Esta cuña publicitaria que, evidentemente, no me va a reportar beneficio alguno (mensaje para Brooke… aceptaría un pase Vip para tu web como muestra de gratitud), al menos me sirve para poneros en antecedentes sobre Vlog, la película que hoy nos ocupa. De Vlog escuchamos hablar por primera vez en un lejano 2008. Por aquel entonces empezaron a aparecer los primeros vídeos, imágenes y testimonios que intentaban hacernos creer que Brooke Marks, video blogger de éxito y estrella del porno online, fue asesinada mientras grababa una de sus intervenciones frente a su webcam.

Por supuesto no era más que un plan estratégico de marketing orientado a hacernos creer que la violenta desparición de Brooke Marks era real y que Vlog no era otra cosa que la recopilación del material audiovisual que nos aportaría todas las claves para resolver el caso. Pero sea como sea, la cosa no cuajó, y Vlog durmió el sueño de los olvidados durante unos tres años aproximadamente (finalmente se editó en DVD en octubre de 2011). ¿Qué demonios llevó a la productora a no confiar en las posibilidades de una película como Vlog? Veremos si puedo arrojar algo de luz sobre la cuestión (lo dudo…).

Brooke Marks es una video blogger de éxito que a diario desnuda su alma frente a sus miles de seguidores. Habla, con descaro y soltura, de su vida y de todo aquello que la rodea. Pero el verdadero secreto de su éxito radica en el hecho de que Brooke no se limita a desnudarse frente a la cámara de forma metafórica… Brooke tiene la sanísima (y desde aquí aplaudida) costumbre de grabar sus video-entradas en ropa interior o semi-desnuda (esto es USA, así que tampoco os hagáis demasiadas ilusiones… sangre sí, sexo no).

Vlog es una de esas películas que empiezan justamente por el final. Un tipo enmascarado se cuela en la habitación de Brooke y acaba con su vida de manera violenta. Su cuerpo ha desaparecido. Pero que nadie se preocupe por lo ocurrido… Todo tiene su explicación. Y el material encontrado en la cámara de video de Brooke Marks será todo lo que necesitemos para averiguar quién es el culpable del asesinato de Brooke y cuáles son los motivos que le empujaron a cometer dicho crimen.

Por lo pronto sabemos que Brooke no tenía ningún escrúpulo a la hora de lanzarse a la calle con su videocámara convenientemente camuflada en el interior de su bolso y grabar a sus conquistas y/o amigas en situaciones más o menos delicadas. En otras palabras… Brooke era una zorra que exponía a sus conocidos al escarnio público con el único interés de seguir aumentando su nómina de fans. Lo cual nos lleva a una primera conclusión con referencia a su desaparición: cualquiera podría haber querido acabar con el lindo culo de Brooke. Eran muchos los que tenían razones más que suficientes para odiarla a muerte.

De esta manera, la primera media hora transcurre entre la interminable cháchara de Brooke ante su webcam, y las citas esporádicas que mantiene con algunos desdichados que acabarán siendo carne de cañón para su video-blog. Son minutos de un tremendo aburrimiento que te hacen sospechar que Vlog guarda todo su presumible arsenal para el final. Algo parecido a lo que ocurría con Megan is Missing.

Pero entonces salta la liebre. Sorpresa. Un cartel nos avisa de que las imágenes que vamos a ver a continuación pueden dañar nuestra sensibilidad debido a su alto contenido de violencia. Y acto seguido tres secuencias en las que contemplamos, con el mismo estupor que parece hacerlo la propia Brooke, tres jugosos asesinatos; dos de los cuales se recrean en los detalles más escabrosos (dosis de gore para estómagos curtidos) y un tercero, tronchante, que sacude nuestras mentes sin que apenas nos dé tiempo a pestañear (por suerte disfrutaremos del “instant replay” para no perdernos ni un solo detalle).

Son tres secuencias muy divertidas que nos despiertan, de manera súbita, del letargo en el que nos había sumido el arranque de la película. Tres secuencias violentas, generosas en gore, chocantes, imprevistas y ciertamente recomendables.
¿Suficientes para otorgarle un voto de confianza a Vlog? Por desgracia también son tres oasis en un desierto de mediocridad. Tras las tres muertes, celebradas por un servidor con infantil entusiasmo, nos espera un agente de policía dispuesto a batir todas las marcas establecidas de estupidez e incompetencia (un inspector Clouseau cargado de alcohol hasta las cejas tendría más posibilidades de culminar la investigación con éxito); y uno de esos giros finales que se suponen imprevisibles pero que en realidad lo ves llegar a kilómetros de distancia.

De todo ello se desprende que Vlog tiene muy poco que ofrecer en su escasos - y acertadísimos, por otro lado – 70 minutos de duración. Definitivamente Vlog no es una buena película, pero… ¿qué queréis que os diga? Hoy me siento generoso, de manera que tres secuencias aisladas que disfruté sin reparos y la presencia de una descarada y provocativa Brooke Marks, son elementos suficientes para, al menos, salvarla de la quema. Aunque sea por muy poquito…

Lo mejor: Brooke Marks, tres muertes disfrutables y su escasa duración.

Lo peor: Un inicio tediosos y un final previsible.

Silent House

72 minutos de silencio... (¿por Megaupload?)

Silent House grande

Silent House posterUna joven y su padre tienen que restaurar una casa de campo y por ello deciden pasar la noche allí y comenzar con dicha tarea la mañana siguiente. Pronto empezarán a experimentar extraños sucesos dentro de la casa y las cosas se les complicarán bastante…

A muchos os sonará mucho el argumento que acabo de comentar y es totalmente normal ya que Silent House no es más que un remake de la aclamada La Casa Muda, película Uruguaya que algunos ya pudisteis disfrutar en la edición del 2010 del festival de Sitges. La verdad es que es un filme que contiene muchas peculiaridades así que empezaremos por las más “sencillas”.

Como sé que tenéis muy buena vista estoy seguro de que ya os habréis fijado en que la protagonista es nada más y nada menos que Elizabeth Olsen. Este nombre hace un tiempo lo único que podía producirnos (o por lo menos a un servidor) era asco-todo desde un punto de vista interpretativo, claro-. Ahora empiezo a sentir algo de admiración por esta joven y es que con su actuación en Martha Marcy May Marlene se ha llevado el reconocimiento tanto del público como de los expertos y eso hoy en día es bastante complicado. Veremos qué tal lo hace en este remake porque actuar en este película seguro que no ha sido nada fácil…

Esto me lleva a la mayor peculiaridad del filme y es que el montaje completo se compone de una única secuencia de planos. ¿Qué quiere decir esto? Esto quiere decir que no hay ningún tipo de corte en ningún momento, la cámara hará los movimientos necesarios para enseñarnos lo mejor posible lo que está sucediendo en escena, pero no habrá cortes. Esto conlleva una dificultad extrema, sobre todo si tenemos en cuenta que es una toma de 72 minutos sin descanso. La original, dirigida por Gustavo Hernández fue grabada con una cámara digital de fotos- una Canon EOS 5D Mark II más concretamente-, pero en este remake no se ha hablado de nada de eso, así que yo daría por supuesto que esta vez no se ha hecho uso de una cámara así.

Está claro que es una propuesta original, pero sinceramente yo nunca he sido partidario de los remakes. Admito que hay alguna que otra película rescatada que no se ha hecho mal del todo, pero creo que si alguien tiene una buena idea para hacer una película y la hace ya puede salir mal o bien que sigue siendo una obra suya. Para ver lo mismo con diferentes actores mejor me quedo en casa ¿no? Bueno, también hay casos (muchos, de hecho) en los que el cambio de presupuesto es considerable, pero sigo pensando que la idea original no era el remake, no era una película con un presupuesto de altos vuelos, era lo que se hizo y punto. Si alguien quiere buscar la forma de promocionar esa “buena idea” en mercado americano que lo haga por sus propios medios, no prácticamente calcándola. Sé que los autores originales tendrán su respectiva recompensa monetaria (aunque también sé que otras veces no…), pero nada puede igualar el resultado de una idea original, el hecho de volver a hacerla por otra persona ya incluye la probabilidad absoluta de que no sea el mismo producto sino una pequeña modificación de algo que ya había.

Con esto solo nos queda esperar al 9 de Marzo (fecha en la que se estrena en Estados Unidos) y rezar para que algún alma caritativa la suba a Megaup… Lo dicho, 72 minutos de silencio. Por favor.

West of Memphis

Tres vidas truncadas, tres hombres inocentes

West of Memphis Grande

West of Memphis PosterEsta semana se ha estrenado en el prestigioso festival de Sundance un nuevo documental que busca ahondar en la dinámica de la justicia norteamericana y, sobre todo, su falta de criterio cuando los acusados no tienen buenos medios para defenderse. En concreto, se trata de la profunda disección de unos terribles asesinatos, tres jóvenes boy-scouts de ocho años de edad – Christopher Byers, Steven Branch y Michael Moore – , que tuvieron lugar en 1993 de una una pequeña comunidad de Arkansas, West Memphis. Un crimen que conmocionó a la opinión pública y que a día de hoy, tal y como promueve el documental, todavía sigue sin esclarecer.

El documental viene avalado por el apoyo incondicional que Perter Jackson (sí, el de Mal Gusto y Braindead, entre otras menos famosas) ha profesado de cara a la inocencia de los chicos, que fueron acusados y condenados cuando todas las pruebas apuntaban en otra dirección. Damien Echols, Jason Baldwin y Jessie Misskelley, hoy hombres adultos, fueron elegidos como cabeza de turco por la justicia norteamericana y dieciocho años han tardado en probar su inocencia y ser excarcelados. A juzgar por su tráiler, el proceso policial y vivencia humana son examinadas con lupa – aunque existan varios documentales previos, este es el más cinematográfico y espectacular – y con una exquisitez técnica digna de elogio.

Tras las cámaras y libreto (sí amiguitos, los documentales “mainstream” también cuentan con un guión) encontramos a la nominada a un tío OscarAmy Berg (“Líbranos del Mal”), que se ha asociado con el citado Peter Jackosn y su esposa, Fran Walsh, para sacar a la luz una de esas “verdades incómodas” que, desgraciadamente, sirven solo para sorprendernos, durante hora y media, de lo mal que funcionan nuestro sistema democrático a veces. ¿Y Luego? Terminado el metraje, volvemos a la rutina y seguimos viendo como nuestras libertades no son todo lo bonitas que parecen, pero sin hacer nada al respecto.

West of Memphis TresPor West of Memphis veremos desfilar – además de a los tres acusados, los responsables del encarcelamiento, policía implicada y juristas de dudosa ética – a la dosis habitual de “famosetes” apoyando la causa que desvela sus sueños progresistas. ¿He oído Tim Robbins y Susan Sarandon? ¿Alguien ha nombrado a los Bardem? Pues no, en este caso – por suerte – contaremos con declaraciones del siempre interesante Henry Rollins (fundador de la genial banda hardcore Black Flag y actor, por ejemplo, de Feast), del sórdido guionista de comics Warren Ellis, del vocalista de Pearl Jam, Eddie Vedden (de cuya música podéis disfrutar en el tráiler), o incluso del propio Jackson. Por si fuera poco, la banda sonora cuenta con la participación en exclusiva de Nick Cave, una alegría para los aficionados a su trabajo, entre los que no me cuento.

Espero que sepáis disculpar el escepticismo entreverado en mis palabras, pero un servidor siempre ha desconfiado del “documental protesta” como medio para cambiar las cosas. Muchas veces uno se queda con la sensación de que sirven más como vehículo de lucimiento de sus responsables que otra cosa. No obstante, creo que resulta interesante dar salida, y por ello lo comentamos en Almas Oscuras, a documentales que tratan los temas – pero los más realistas, interesantes y, lamentablemente, truculentos – de los que tanto bebe el cine de terror por el que sentimos una exagerada pasión. Además no todo puede ser ficción, siempre resulta interesante y aleccionador explorar las raíces de parte de nuestro género. Así que ya sabéis, si os ha abierto el apetito, podéis ir indagando en la red, para disfrutar de otros documentales como Charles Manson, un viaje al mal o Entrevista a un caníbal (sobre el aficionado a las “salchichas” afincado en Rotenburgo).