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Kong: La Isla Calavera

Más destructivo, menos peligroso

Kong Skull Island Poster

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  • Título original: Kong, Skull Island
  • Nacionalidad: Estados Unidos, China, Australia, Canadá | Año: 2017
  • Director: Jordan Vogt-Roberts
  • Guión: Dan Gilroy, Max Borenstein, Derek Connolly, John Gatins
  • Intérpretes: om Hiddleston, Samuel L. Jackson, Brie Larson
  • Argumento: Un grupo de científicos y militares exploran la Isla Calavera para darse de bruces con un simio gigante, entre otros extrañas criaturas.
DIVERSIÓN:
TERROR:
ORIGINALIDAD:
GORE:
  • 2.5/5

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Adentrados de llenos en el cine comercial, ciento ochenta y cinco millones de dólares tienen la culpa, “Kong: Skull Island” no esconde en ningún momento sus cartas. Lejos de complejos discursos, simplemente pretende ofrecer dos horas de entretenimiento rápido y grasiento como si fuese una hamburguesa tamaño XXL. El listón de la creatividad estaba bajo ya desde los primeros compases de su tráiler, y sus productores –pues esta película es antes un producto corporativo que artístico– se han acogido al milímetro a dichas expectativas. Se moderniza al famoso simio gigante pero con esa acuciante falta de respeto que la industria de Hollywood muestra por sí misma cuando se trata de llenar atraer gente al cine de forma masiva: multiplicidad de carteles en marquesinas de todo tipo; anuncios por televisión; uso de viejos éxitos en la banda sonora convenientemente editada; el reclutamiento de actores manejables –una afortunada de viejas glorias, experiencia y rostros jóvenes agradables de ver –; uso y abuso de un icono cultural… Seguir leyendo…

Lo mejor: Como en la película de su contrincante, Godzilla, aquí el punto fuerte lo encontramos en la capacidad destructiva de Kong.

Lo peor: Aunque jamás intenta engañarnos, este King CGI está acompañado de unos excesos comerciales que sólo desembocan en una falta de contenido argumental alarmante. Por ejemplo unos personajes poco carismáticos y predecibles.

Kong: La Isla Calavera

El Rey Kong os aplastará los coquitos

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Un grupo de viajeros, exploradores y soldados de lo más dispar se reúnen para viajar a una misteriosa isla del Pacífico que no aparece en los mapas. Entre ellos están el Capitán James Conrad, el Teniente Coronel Packard y una fotoperiodista amante de la naturaleza. Pero al adentrarse en esta bella y también traicionera isla, los exploradores encontrarán algo absolutamente sorprendente. Sin saberlo, estarán invadiendo los dominios del mítico Kong, el gigante gorila rey de esta isla. Será Marlow, un peculiar habitante del lugar, quien les enseñe los secretos de Isla Calavera, además del resto de seres monstruosos que la habitan…

Aunque esto del cine comercial no es oficialmente lo mío, un servidor disfruta de una película palomitera como el que más. Puede que dentro del género puramente terrorífico vuelque mis filias en el cine de serie B y los movimientos extremos que raramente pueden verse en la gran pantalla, sin embargo me gusta abordar los proyectos más superficiales cuando se trata, por ejemplo, de aventuras o comedia. Y una buena muestra de ellos es mi devoción por “actores” como Will Ferrell o The Rock. Supongo que si de verdad te gusta el cine tu radio de acción debe ser todo lo amplio que es este arte. Seguir leyendo…

La Pirámide

Un descubrimiento poco afortunado

la pirámide

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  • Título original: The Pyramid
  • Nacionalidad: USA | Año: 2014
  • Director: Grégory Levasseur
  • Guión: Daniel Meersand, Nick Simon
  • Intérpretes: Ashley Hinshaw, James Buckley, Denis O'Hare
  • Argumento: Un equipo de arqueólogos se dispone a entrar en una pirámide que ha permanecido oculta durante miles de años.
DIVERSIÓN:
TERROR:
ORIGINALIDAD:
GORE:
  • 2/5

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Voy a esforzarme por mirar el lado positivo de las cosas… Han sido tan sólo unos 80 minutos (descontando los títulos de crédito) de mi vida. Y, por supuesto, he visto cosas peores – mucho peores – que La Pirámide. De hecho, los primeros diez minutos de la película, con el conflicto de “La Primavera Árabe” como telón de fondo, llegaron, en cierto modo, a atraparme. A mantener la esperanza de que el viaje que estaba a punto de emprender hacia el interior de una milenaria pirámide de tres caras (un dato que, por lo visto, resulta de vital importancia para comprender la dimensión del hallazgo) me ofrecería la posibilidad de disfrutar de una historia entretenida, unos personajes menos estúpidos de lo habitual (al fin y al cabo se trata de científicos a punto de realizar el descubrimiento de sus vidas) y un par de logrados sustos. De hecho no le pedía nada más a La Pirámide

Un par de científicos, padre e hija, están a punto de certificar el que podría ser el hallazgo más importante de las últimas décadas referente a la antigua civilización egipcia. Se trata de una enorme pirámide de tres caras, cercana a la ciudad de El Cairo, cuyo interior, aparentemente, nadie ha pisado en miles de años. Pero justo cuando están a punto de penetrar en la pirámide, el conflicto de la Primavera Árabe se intensifica peligrosamente en las calles de la ciudad. La expedición deja de ser segura, y las autoridades norteamericanas y egipcias deciden revocar los permisos de excavación y obligar a la expedición a regresas a sus países de origen. Por supuesto, padre e hija ignorarán las órdenes y, junto a un experto en robótica, un cámara y una periodista, se adentrarán en el interior de la pirámide dispuestos a desentrañar sus oscuros secretos. Seguir leyendo…

Lo mejor: El arranque.

Lo peor: Pierde fuerza a los quince minutos... y no consigue remontar el vuelo.

Devoradores de cadáveres

Los que se comen a los muertos

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En el siglo X, el califa de Bagdad envía un embajador al rey de los búlgaros, pero el emisario es secuestrado por los vikingos. Para el refinado diplomático, las costumbres bárbaras de los pueblos escandinavos resultan a la vez salvajes y fascinantes. Y junto a ellos y a su jefe Buliwyf emprende una trepidante aventura: luchar contra “los que se comen a los muertos”…

¿Entonces que nos resta si de partida descartamos los principales iconos atemporales del terror? ¿La Momia? ¿El FMI? Pues va a ser que no. Se trata de otra amenaza igual de terrible, sanguinolenta y… hambrienta. Para descubrirla, Crichton plantea un posible origen real del mito de Beowulf, relatado en el poema de la tradición británica que lleva el mismo nombre. Para simular este presunto origen histórico de los sucesos relatados en el poema, el autor atribuye la obra a un personaje histórico, el cronista árabe Ibn Fadlan, quien protagoniza el relato y la vez cumple el rol de narrador de sucesos. Y así nuestro héroe a su pesar comienza sus tribulaciones en la Bagdad del siglo X, donde se ve involucrado en un inapropiado affaire como amante secreto de un personaje de renombre, y para evitar males mayores, nuestro concupiscente protagonista se ve obligado a enrolarse en una misión que le llevará allende los mares a correr las más diversas aventuras como involuntario compañero de un clan vikingo. Seguir leyendo…

Sherlock Holmes vs. Monsters

Un poquito más y merece la pena

Sherlock Holmes vs. Monsters

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  • Título original: Sir Arthur Conan Doyle’s Sherlock Holmes
  • Nacionalidad: USA | Año: 2010
  • Director: Rachel Lee Goldenberg
  • Guión: Paul Bales
  • Intérpretes: Ben Syder, Gareth David-Lloyd
  • Argumento: En el mar un inmenso pulpo hunde un barco repleto de oro, mientras Londres está sufriendo los misteriosos ataques de un tyranosaurus rex.
DIVERSIÓN:
TERROR:
ORIGINALIDAD:
GORE:
  • 2.5/5

Sherlock Holmes vs. Monsters photo sherlock-holmes03_zpsbgtmqbeg.jpg

Mientras los aviones alemanes bombardean Londres, un anciano Watson ve con cierta melancolía como arde su ciudad por segunda vez. Es entonces cuando decide contar la historia de, como no podía ser de otra forma, el mayor y más desconocido caso de Sherlock Holmes. Poco después de que un navío repleto de oro jamaicano sea hundido misteriosamente por un pulpo gigante, el East End londinense empieza a sufrir ataques sangrientos de tyranosaurus rex en miniatura. Todos creen que los incidentes son aislados o forjados por mentes atormentadas, pero Holmes cree que detrás de todo ello hay alguien que mueve los hilos de estas misteriosas criaturas.

Aprovechando el tirón del Sherlock Holmes de Guy Ritchie, The Asylum decidió producir esta cinta que es irremediablemente mala. Sin embargo debemos tener en cuenta que existen numerosas versiones cinematográficas de las aventuras de Sherlock Holmes, y si bien muchas son buenas, esta no es la única que es horrible. Sin ir más lejos existe una versión, El crucifijo de sangre, protagonizada por Charlton Heston y Edward Fox, que es más abominable que esta, haciendo que Sherlock Holmes vs. Monsters parezca una cinta de aprobado justito. Seguir leyendo…

Lo mejor: la idea de partida es sorprendentemente original.

Lo peor: la triste puesta en escena y los simplones efectos especiales.

Army of Frankensteins

Lincon no liberará a los esclavos solo...

Army of frankensteins

Tras el intento fallido de proponerle matrimonio a su novia, Alan Jones recibe una paliza casi mortal a manos de una banda callejera y posteriormente es trasladado a un misterioso laboratorio donde el Dr. Tanner Finski y su asistente, un niño, realizan experimentos horribles sobre él con la esperanza de reanimar a un monstruo de Frankenstein. Los experimentos dan lugar a un agujero en el espacio-tiempo, que se traduce en un Ejército de Frankensteins formado por cientos de monstruos de universos paralelos enviados todos de vuelta al siglo 19, situándose en el corazón de una sangrienta batalla entre el Norte y el Sur.

Tras este, como mínimo, desquiciado argumento, se esconde Army of Frankensteins, debut en la dirección del también director y guionista Ryan Bellgardt. El propio Bellgart nos describe su película: “Yo describiría Army of Frankensteins como una divertida y emocionante película de aventuras/terror sobre un tipo que rompe accidentalmente la barrera del espacio-tiempo y termina luchando en la guerra civil con un ejército de monstruos de Frankenstein venidos de universos paralelos.” El tráiler de Army of Frankensteins nos da más pistas acerca de la película: Se trata de una producción de bajo presupuesto que mezcla pasado y futuro (algún crítico incluso se ha atrevido a señalar la influencia de Regreso al futuro), excusa perfecta para llenar la pantalla de forzados efectos digitales acompañando a un ejército de Frankensteins que se desplazan con andares cansinos y con los brazos levantados… puro cliché. La película se encuentra en mitad del habitual recorrido por festivales especializados, donde, por cierto, está teniendo muy buena acogida. Seguir leyendo…

Equinox

La abuelita de Evil Dead

Equinox Revival

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  • Título original: Equinox
  • Nacionalidad: Estados Unidos | Año: 1970
  • Director: Jack Woods, Mark Thomas McGee, Dennis Muren
  • Guión: Jack Woods, Mark Thomas McGee
  • Intérpretes: Edward Connell, Barbara Hewitt, Frank Bonner
  • Argumento: Un demonio ataca a cuatro jóvenes de picnic cuando manipulan un extraño tomo antiguo.
DIVERSIÓN:
TERROR:
ORIGINALIDAD:
GORE:
  • 3/5

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De visita a la cabaña que el profesor Waterman ostenta en unas remotas montañas, cuatro jóvenes celebran un picnic que acaba por verse relacionado con un extraño libro, al parecer causante de una brecha entre este mundo y el infierno. Tentáculos, gorilas mutantes, gigantes de color verde que reparten sopapos en lugar de maíz, posesiones demoniacas, símbolos arcanos y el guardabosques del Infierno os esperan detrás del equinoccio.

De nuevo nos adentramos en el mundo de las rarezas cinematográficas desempolvando una de esas obras que con los años ha cosechado el renombre que le fue esquivo el día de su estreno. “Equinox” data de 1967 como cortometraje, aunque su estreno como largometraje se produjese tres años después en decenas de “drive-in”s norteamericanos. Dicho corto fue creado de forma artesana por un grupo de amigos: Dennis Muren, David Allen y Jim Danforth, los cuales recopilando poco más de seis mil dólares quisieron experimentar en el campo de los efectos especiales con la animación, los trucajes y todo lo que se pudiera al alcance. Unos visionarios, sin duda, pues durante las dos décadas siguientes este grupo de artistas ha participado en las áreas técnicas de casi cualquier película fantástica que podáis imaginar: Desde “Furia de Titanes” hasta “Terminator 2”. Los muchachos, guiados por Jim, el único que tenía una firme experiencia a la fecha, consiguieron hasta colocarse en “Industrial Ligh & Magic”, casi nada. En otras cuestiones, como fotografía, guión o dirección fueron alternándose los roles con otros colegas, tomando una relevancia crucial Mark Thomas McGee (malogrado de tal forma tras este prometedor arranque que acabó escribiendo patrañas como “Sorority House Massacre II”), logrando un producto que consiguió atraer, recordemos que “Equinox” era en este punto sólo un cortometraje, la atención de una pequeña compañía dispuesta a completar el metraje hasta obtener un producto distribuible. ¡Corcho, si hasta el distribuidor rodó material adicional! Seguir leyendo…

Lo mejor: Las ideas que subyacen tras esta película podríamos entenderlas como germen de obras de culto como "Posesión Infernal" o "En la Boca del Miedo". A su manera preconiza el terror sobrenatural de los ochenta.

Lo peor: La presentación no deja de ser algo pobre y llena de un espíritu "beatnik"/psicodélico bastante infantil cuarenta años después. Amén de unas actuaciones ridículas.

Super 8

Aquellos años de primera juventud

Super 8 Poster

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  • Título original: Super 8
  • Nacionalidad: Estados Unidos | Año: 2011
  • Director: J.J. Abrams
  • Guión: J.J. Abrams
  • Intérpretes: Elle Fanning, Joel Courtney, Riley Griffiths
  • Argumento: Un grupo de amigos realiza un cortometraje. Cuando ruedan una escena cerca de unas vías, mientras el tren pasa, un accidente provoca su descarrilamiento. Posteriormente, encontrarán algo extraño en lo que quedó grabado.

65 |100

Estrellas: 3

Super 8 Grande

Hace unas semanas, en la reseña de Brain Damage, resalté a modo de introducción aquella etapa videoclubera de caspa y terrores b y z que se produjo en los ochenta y que daba sus últimos coletazos poco antes de entrar en el siglo XXI. Hoy también toca introducción nostálgica. Tratándose, además, de una etapa muy similar pero cambiando el video club por la televisión. Hace unos cuantos años, cuando la caja todavía no era tan tonta, se producían verdaderos acontecimientos cinéfilos y cinéfagos semana tras semana. Para los que éramos púberes con ganas de afeitarnos por primera vez, un estilo de cine había llegado para quedarse, para siempre, en nuestros corazones y los de una o más generaciones. Alguno habrá que lo tildará de cine de aventuras, comedias juveniles o dramas sobre la adolescencia. Nada de eso. Se trataba de un estilo, una esencia que traspasaba géneros o modas. Era cuando el cine, ya fuese entendido como arte u ocio, también podía ser magia. ¿Me ha quedado un poco cursi, no? En realidad, de eso se trata.

Los Goonies (1985), Exploradores (1985), Cuenta conmigo (1986) o Una pandilla alucinante (1987) son buenos ejemplos, cada una, mejor o peor, más o menos exitosa o recordada, de esa actividad interrumpida de pequeños clásicos que potenciaban la amistad en las experiencias de la infancia/adolescencia. Cine y mensajes que han ido perdiendo la inocencia hasta dejar moribunda su magia para muchos de los nuevos chavales de la era tecnológica. Pero no para los que crecimos con ello. De ahí que el éxito comercial de Super 8 pueda pillar desprevenido, ¿o se habrán dejado, hasta la fecha, algo más de 200 millones de dólares a nivel mundial todos los nostálgicos? Me gustaría pensar que si, pero la realidad es muy distinta: Super 8 es puro Spielberg + Abrams. Productor y director, respectivamente. Y claro, en esa ecuación entra la manera que tienen estos dos para vender sus productos. Brillante, sin duda.

El llamado hype, que viene a ser el cúmulo de expectativas creadas por una brillante campaña de marketing y/o por unas opiniones entusiastas, puede hacer un poco de daño durante el visionado. No nos engañemos. Aquí tenemos nostalgia, por supuesto. Pero la magia de las películas antes citadas (u otras) digamos que se encuentra en un 60-70%. Algo no termina de completar el círculo. Y a esto, poca explicación puedo darle en una reseña. Para los que somos unos nostálgicos de los ochenta y ese estilo de cine, supone en todo caso un entretenido y simpático vehículo de segunda mano. Unos se montarán en él y lo disfrutarán y otros tendrán durante el viaje una molesta sensación de preferir montar en uno mejor. Para los que no conozcan la magia ochentera, o simplemente esperen un espectáculo con monstruos del espacio devorando soldados y éstos respondiéndoles con artillería pesada, pues mejor que se queden en casa.

Lo que tenemos es, como también lo son sus influencias, un cuento para adultos disfrazado de cuento infantil/juvenil. Tenemos a una criatura que crea algunos problemas, pero nunca deja de ser un personaje secundario adherido a la sombra mientras los protagonistas, el grupo de amigos, se abren camino hacia la temida (o esperada) madurez. Un camino con peligros, dudas, alegrías y lagrimas. Todo esto lo viven durante casi dos horas perfectamente dirigidas por Abrams, alumno aventajado de su profesor, Spielberg. Poco que reprochar a ambos en ese sentido. Sin embargo, con el guión, escrito por el propio Abrams, vienen las dudas.

Puede que esa fuese la intención: la simplicidad. Pero el que aquí suscribe, se preguntaba, allá por la hora y cuarto de visionado, sí realmente iba a suceder algo más en la película. Todo está muy bien: los niños interpretan sin problemas a sus personajes y nunca caen en el muy presente mal del “niño repelente”. Y no me olvido de la excelente set piece del accidente del tren, rodada en estado de gracia con un sentido del espectáculo limpio (todo se entiende y los planos son de más de dos segundos) y épico. Hay ciertos sin sentidos (la furgoneta con la choca el tren sale prácticamente ilesa…) que se le perdonan por su propósito de retrotraernos a nuestros años mozos (¿a caso cuando aún se podía contar el vello púbico os planteabais esas escenas en el cine?). A partir de ahí lo que pudiera parecer el mcguffin de la historia, aquella “cosa” que se escapa del tren y se esconde en el pequeño pueblo queda en un plano de interés (por lo poco desarrollado de la subtrama, ya sea pretendido o lo contrario) no ya secundario, sino casi indiferente. Tanto que, llegados al final, la pretendida sorpresa es lo de menos.

Así, puede que el problema se encuentre en no rellenar del todo ninguna de sus dos franjas: la historia de los niños es agradable, tierna, entretenida, pero le falta completar el toque especial del que hablaba al comienzo; y la historia de ciencia ficción, la de la criatura acechando el pueblo, no tiene los suficientes elementos desarrollados o interesantes para funcionar por sí misma.

Más que una película de ciencia ficción o un evento de género, Super 8 es una pequeña obra intima y de colegas en la que Spielberg ha puesto unos cuantos millones con el objetivo de que un amigo y fan, Abrams, le haga un homenaje. Y este homenaje ha sido compartido con nosotros para que, a parte de disfrutarlo quien pueda o sepa disfrutarlo, les reporte algunos beneficios. El cine es negocio, al fin y al cabo.

Lo mejor: Producción y dirección impecables. Los niños protagonistas son carismáticos y la set piece del accidente, una lección de cómo impacientar al espectador, para luego impactarle y resolver todo con una limpieza poco habitual en el cine-espectáculo de hoy.

Lo peor: El guión peca de cierta reiteración, lugares comunes y, a veces, indiferencia. El desenlace, con “sorpresa” incluida que causará división de opiniones, está insertado de forma precipitada.