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Categoria: Libros

Static

Los peligros de una groupi de ultratumba

Static ext

Ten cuidado con lo que escuchas…

Durante el verano antes de su último año escolar, Salem Vale es una groupie de diecisiete años que ha estado siguiendo a su banda de rock – punk, “Malicia”, de concierto en concierto, con la esperanza de que una noche pudiera acceder al backstage y conocer a sus siniestramente sexys integrantes. De hecho ha estado guardando su virginidad para Thane, el solista. Pero una fatídica noche logra su deseo… que termina convirtiéndose en pesadilla.

A la mañana siguiente, Salem despierta encerrada en un contenedor de basura, como si fuera un simple desperdicio, sin memoria de lo ocurrido la noche anterior, salvo porque se siente extraña, diferente, como si algo salvaje e incontrolable estuviera creciendo en su interior. Pronto nota que está “cambiando” convirtiéndose en algo… que no es humano.

Ahora una profunda hambre interior la desgarra pidiendo un tipo de comida “muy especial”, para drenar la energía de quienes la rodean, pero antes de que pierda el control, surge Trevor, un roadie de la misma banda que la detiene justo cuando va a asesinar a su primera víctima movida por un instinto que no puede dominar. Con su ayuda aprenderá a controlarse… porque Trevor es igual a ella. A cambio sólo le pide colaboración para que a nadie más le vuelva a ocurrir lo mismo… asesinando a los miembros de “Malicia”. Seguir leyendo...

POR: MASP el 02/09/12
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Arkham

El hogar del Horror Cósmico

Arkham ext

Arkham: La Ciudad Soñada

Estás soñando, tu mente vaga entre la lechosa niebla que se abre a tu paso como los sudarios colgados indolentemente en una vieja cripta. Lejos yace tu cuerpo paralizado por las sustancias que tu cerebro fabrica y bombea sobre tu lento sistema sanguíneo. Sin peso, arrastrado por esa leve corriente que forma volutas sobre la espesa boira, un pálido ente que recuerda vagamente a tu forma mortal va a dar con un enorme cartel iluminado roñosamente por un par de bombillas. Parece que los húmedos jirones de niebla van perdiendo consistencia alrededor del cartel: “Bienvenido a Arkham, Massachusetts”. Ahora sabes que vives una pesadilla, puesto que los vapores eléctricos que conforman tu ser danzan alterados sobre el suelo de una ciudad que nunca existió. Una carreta se extiende abruptamente emulando la lengua empedrada de un terrible monstruo que engulle a los forasteros para no volver a ser vistos jamás. Los tejados picudos, las construcciones arcaicas dejan entrever los grumos del pasado que manchan la región: tragedias humanas enterradas bajo la blanda tierra del antiguo cementerio, tiempos de brujería acaecidos en una casa de huéspedes, deseos y apetitos monstruosos que pueblan los pasillos secretos del manicomio, experimentos profanos de los que ya no habla la Universidad Miskatonic, el rancio olor de una bodega herrumbrosa pegado a las páginas de un diario, cultos ancestrales a un dolor aun más viejo, décadas de misterios susurrados al calor de una jarra de cerveza tibia. Todo está por escribir en Arkham, todo queda por leer entre sus muros cubiertos por la hiedra. Historias que tal vez puedas contar si vuelves de la pesadilla que ahora atrapa tu consciencia… Seguir leyendo...

POR: Bob Rock el 24/08/12
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El Ansia

La Maldición de la Eterna Juventud

Ansia ext

SINOPSIS:

Miriam Blaylock, rica y hermosa, vive una vida regalada en Manhattan, tiene un esposo al que adora, antigüedades de valor incalculable y magníficas rosas. Pero John Blaylock, como todos sus amantes anteriores, empieza de repente a envejecer. En apenas una noche su cuerpo revela la verdad: John tiene cerca de dos doscientos años.

Temiendo la terrible soledad de la eternidad, Miriam encuentra a una nueva pareja: Sarah Roberts, una joven y brillante investigadora del sueño que ha descubierto el factor sanguíneo que controla el envejecimiento y que podría contener el secreto de la inmortalidad. Miriam la ansía desesperadamente, por ella y por su conocimiento pero para conseguirla tendrá que destruir el amor de Sarah por el doctor Tom Haver, quien descubrirá que su enemigo no es como otra mujer que haya existido jamás. Seguir leyendo...

POR: MASP el 23/08/12
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El Invitado de Drácula

y otros relatos extraños y macabros

Invitado cent

Bram Stoker: ¡Strigoiu, strigoiu!

Bram Stoker (1847-1912) nació en las afueras de Dublín y su vida fue un cúmulo de contrastes. De niño enfermizo a estudiante del Trinity College que destaca tanto en los deportes como en los estudios. Funcionario durante diez años, acabó trabajando como agente del actor Henry Irving. A pesar de su ajetreada vida, tuvo tiempo para escribir novelas de terror como La joya de las siete estrellas (1903), La dama del sudario (1909) y La madriguera del gusano blanco (1911). Stoker murió en 1912 pero alcanzó la inmortalidad literaria gracias a la creación de un personaje milenario e inmortal, el conde Drácula, que con el paso del tiempo se convertiría en un mito universal. Seguir leyendo...

POR: MASP el 21/08/12
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El Libro de los Cráneos

Calaveras y Diablitos

Cráneos Ext

Cuatro jóvenes norteamericanos, un intelectual judío, un rico WASP del este, un homosexual de ascendencia italiana, y un atlético granjero de Kansas viajan en busca de la inmortalidad que promete el antiquísimo y recién descubierto Libro de los Cráneos. Un viaje y una prueba iniciática en la que dos deben morir, uno de ellos asesinado, para que los otros alcancen la inmortalidad.

ROBERT SILVERBERG: UN HOMBRE DE CIENCIA FICCIÓN

Nació en Brooklyn, Nueva York en 1935. De prosa ágil, su estilo se caracteriza por la eficacia y la versatilidad. Formado en la mejor de las escuelas posibles, escribir y publicar sin descanso, acredita una producción variada y personal. Su palmarés apabulla. Atendiendo sólo a los principales premios, ha sido nominado para el Nebula en 20 ocasiones y lo ha ganado 5 veces. Similar hazaña ha conseguido en los Hugo con 27 nominaciones y 4 galardones. Y en los Locus su récord impresiona, pues entre 1970 y 1996 sus trabajos le han valido 97 nominaciones, ganándolo 7 veces. En suma: ha roto moldes, es único, siendo su obra traducida a más de 20 idiomas. Seguir leyendo...

POR: MASP el 13/08/12
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Apocalipsis Z

Una trilogía que "está de muerte"

AZ Grande

La civilización ya no existe. No hay Internet. Ni televisión. Ni móviles. Ya no hay nada que te recuerde que eres un ser humano. El Apocalipsis ha empezado. Ahora sólo queda un objetivo: SOBREVIVIR.

EL ABOGADO DE LOS ZOMBIES

Porque los no muertos también tienen sus derechos, claro que sí. ¡Vivan los “zombisindicatos”! Y quien mejor para defender sus derechos que su autor Manel Loureiro, (1975) licenciado en Derecho por la Universidad de Santiago de Compostela donde compatibilizó sus estudios letrados con algunos trabajos televisivos hasta dedicarse a la escritura, vocación que en la actualidad ejerce junto a la jurídica.

APOCALIPSIS Z: EL PRINCIPIO DEL FIN

Un joven abogado lleva una vida tranquila y rutinaria en una pequeña ciudad española de provincias, hasta que un oscuro incidente médico en un remoto país del Cáucaso tiene lugar. Paulatinamente lo que tan solo era una pequeña noticia breve en los periódicos se transforma en una epidemia de proporciones devastadoras que amenaza con aniquilar a toda la humanidad. A medida que la enfermedad se acerca devorando país tras país, el caos comienza a cundir en España. Seguir leyendo...

POR: MASP el 06/08/12
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Las Ruinas

¡Mamá nos vamos de acampada!

Las Ruinas Ext

RAMIFICACIONES

Tras su graduación en el Instituto unos jóvenes deciden pasar unas idílicas vacaciones en Cancún antes de someterse de nuevo a la estresante vida Universitaria que les aguarda a su regreso. Tras entablar amistad con unos compañeros de hotel griegos, deciden aventurarse a visitar unas extrañas ruinas con forma de pirámide maya, allá donde Cristo perdió el mechero, con el objeto de tener una excitante aventura que contar a su regreso. No sospechan que esa planeada y divertida excursión se tornará en la experiencia más terrorífica de sus vidas.

SCOTT SMITH: ÉSE GRAN BOTÁNICO DESCONOCIDO

Autor que estudió en el Darmouth College y en la Universidad de California que actualmente vive en Nueva York donde curra como escritor y guionista. En 1993 publica su ópera prima “Un Plan sencillo”, una película impecablemente adaptada a la gran pantalla por el inefable Sam Raimi (qué olfato tienen estos tíos, para mí una de sus mejores películas), por la que recibió nada menos que el Óscar al mejor guión adaptado en 1998 y consecuentemente la bien merecida fama y reconocimiento internacionales. Seguir leyendo...

POR: MASP el 03/08/12
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La Chica que Amaba a Tom Gordon

Porque podría pasarle a cualquiera

Tom Gordon C2

SINOPSIS

El mundo tenía dientes y podía morderte en cualquier momento. Trissha McFarland lo descubrió cuando tenía nueve años. A las diez de una mañana de principios de Junio estaba sentada en el asiento trasero de Dodge Caravan de su madre, vestida con una sudadera azul de los Red Sox y jugaba con su muñeca. A las diez y media se había perdido en el bosque. A las once intentaba contener su terror no pensar: esto va en serio, esto va muy en serio. Intentaba no pensar que, en ocasiones, cuando la gente se perdía en el bosque salía gravemente dañada. A veces, incluso moría.

SOBRE LA INOCENCIA PERDIDA

Tom Gordon PDos veces he estado en mi vida a punto de morirme de miedo. Ésta es la primera de ellas. Navidades de 1978. Cuatro años antes se había inaugurado un nuevo centro comercial en pleno centro de la ciudad y todos estábamos entusiasmados por visitarlo, de hecho se contaba del mismo algo inconcebible: ¡que poseía unas escaleras mecánicas que te subían solas de planta en planta! Se llamaba Galerías Preciados y tras esos años de febril actividad comercial, decidimos por fin ir a visitarlo. Así un servidor que por aquél entonces contaba con cuatro añitos de edad fue enfundado en sus mejores galas, bufanda y guantes para presenciar tamaño acontecimiento. Esto que hoy a algunos os hará sonreír, era por aquél entonces y más aún en una modesta capital de provincia como Valladolid, todo un suceso regional.

Jamás olvidaré cuando visité la planta de Juguetería. ¡Toda una planta dedicada! Era como un sueño hecho realidad. Estanterías repletas de furos pedidos a los Reyes Magos: la caravana de los Geyperman, la base espacial de los Airgam Boys, el Quimicefa, el Ibertren ¡y hasta el portaaviones de Tente! Estaba extasiado, estaba alucinado, estaba hipnotizado…. ¡ESTABA SÓLO! ¿Dónde se habían metido mis padres? ¿Cómo podía haber sido tan estúpido para soltarme de la mano de mi madre en aquel Laberinto de Creta realizado a base de interminables estanterías donde un montón de adultos sin escrúpulos me empujaban y pisaban? De pronto todo se torno borroso, inverosímil, pesadillesco y decidí optar por la única salida posible: ponerme a berrear como un poseso y gritar ¡MAMAAAAA! Todo a ello a grito pelado cual víctima de un slasher de tercera.

Por fin alguien se apiadó de mí. Una guapa señora trajeada con la etiqueta de su nombre prendada en la solapa de su camisa, que tras preguntarme, mi nombre, cuántos añitos tenía y si me había perdido, yo acerté a formar un cuatro con mi manita y asentir entre sorbetones de mocos. Pensé que estaba salvado, pero me equivocaba, el horror no había hecho más que comenzar. Lo siguiente que recuerdo fue un anuncio global por la megafonía del centro describiéndome y llamando a mis padres para que se pasasen a recoger “la mercancía” por Caja Central. Todavía no puedo olvidar la vergüenza que sentí en aquél momento, la expresión de alivio de mis padres con el reencuentro y mi sentimiento de haberles decepcionado cometiendo semejante estupidez. Me sentía tan culpable y ridículo…

DE MIEDOS ATÁVICOS Y LUGARES FANTASMAGÓRICOS

Tom Gordon C3A la protagonista de nuestra historia le ocurre algo parecido, de hecho, algo mucho peor, pues tras los parkings nocturnos, creo que los bosques a medianoche pueden llegar a convertirse en los lugares más tenebrosos del mundo. Trissha es una niña muy espabilada para su edad. El reciente divorcio de sus padres no le ha dejado más remedio que madurar a golpe de tristeza. Ahora sus progenitores se disputan el cariño de sus hijos entre los fines de semana alternos en los que su padre les lleva a Ferias y Centro de Atracciones y los de su madre en los que como éste, se dedican a hacer senderismo. Su hermano, pese a ser el mayor, es incapaz de hacer algo que la pequeña Trissha ya ha logrado: asumir la situación. Así que durante todo el camino de pasa discutiendo con su madre por todo, desahogando así la frustración que le produce la separación de sus padres.

Trissha camina tras ellos, tratando de abstraerse de la enésima y fútil bronca familiar, cuando escucha la llamada de la naturaleza. Necesita hacer pipí, pero claro, ya no es una niña, es una “mujer de nueve años” y no va a pararse en mitad del camino para “eso”, así que decide desviarse entre la maleza y luego adelantarse unos metros a su madre y hermano y darles así una sorpresa apareciendo de pronto delante del camino y de paso demostrarles que con la discusión se habían olvidado de ella.

Pero algo no le cuadra a nuestra pequeña heroína. Tras subir por el mismo el terraplén porque el que había bajado, o al menos así lo creía ella, no se encuentra de nuevo en medio del camino sino con una zona de profusa maleza. El miedo empieza a invadirla, pero no pasa nada, basta con desandar lo andado y… ¡percatarse de que definitivamente se ha perdido! Ni si quiera alguien es responde a sus gritos. Así tras la conmoción inicial Trissha, en vez de quedarse donde estaba hasta que la localicen decide seguir avanzando sin saber que cada vez se está adentrando más en la profundidad agreste del bosque.

CUANDO EL TAMAÑOQUE IMPORTA

Tom Gordon C1

Decíamos “ayer” que el maestro King luce sus mejores galas cuando narra o bien historias cortas, como ya analizamos en su recopilatorio “Todo Oscuro, Sin Estrellas”, o bien historias realistas, de ésas que pese a su aparente inverosimilitud, podrían ocurrirle a cualquiera. Pues bien, podemos considerarnos doblemente afortunados porque en “La Chica Que Amaba A Tom Gordon” se conjugan ambos factores de una manera magistral. Sí, ya sé lo que muchos estáis pensando, que eso de perderse en un bosque es propio de críos o de paletos poco experimentados que les da por salir un día a jugar a Indiana Jones. Pero os equivocáis. Os apuesto lo que os plazca a que este mismo verano, los agentes forestales se ven obligados a rescatar a más un grupo de experimentados alpinistas o senderistas que han terminado quedando atascados en sitios en los que ni a una cabra montesa dopada se le habría ocurrido visitar. Al tiempo.

Lo que King logra con esta novela es trasmitirnos la paradójica sensación de agorafobia que puede ocasionaros a los urbanitas de turno esa placentera sensación ocasional de estar en un lugar “tranquilo donde respirar aire puro”.

Porque Trissha ignora el camino de vuelta y le empiezan a asaltar los fantasmas de necesidades que muchos damos por resueltas como el hambre, la sed, la desnutrición, el frío nocturno, el implacable sol matutino y sobre todo una presencia borrosa, que la pequeña no sabe describir pero que presiente como algo muy vívido y tan real que es capaz de dejar a su paso ciervos destripados y profundas marcas de garras en los árboles.

UNA CUESTIÓN DE FE

Tom Gordon SKDicen que la salvación está en la Fe. Tranquilos, no pretendo daros un discurso religioso de medio pelo ni erigirme en falso profeta. Pero es cierto que hasta el más agnóstico tiene fe en algo, un fin que le motiva para seguir adelante: aprobar esa maldita oposición, ligar con esa persona cuyo nombre envenena mis sueños, ver la trilogía de El Señor De Los Anillos en su versión extendida toda de un tirón…

Pues bien, Trissha tiene fe en Tom Gordon, su jugador de beisbol favorito de los Boston Red Sox. En definitiva, su ídolo, que la acompañará durante toda su travesía por unos de los parajes más agrestes de Estados Unidos y al que su imaginación recurrirá en los momentos más duros del viaje. Cuando la inanición y la neumonía comiencen a ganarle la partida, allí estará Tom Gordon para animarla a no desfallecer y seguir adelante hasta el desenlace final, su enfrentamiento con la “cosa” que la había estado acechando desde un primer momento.

LO MEJOR: Una estupenda novela corta adecuada para esos ratos muertos estivales que hará las delicias tanto de los seguidores como detractores del maestro de Maine.

LO PEOR: Que King no se prodigue más en este género tan avieso como es la novela corta en el que es un auténtico maestro.

VALORACIÓN GLOBAL: 80/100
FICHA TÉCNICA:

Autor: Stephen King
Editorial: RBA o Plaza & Janes Bolsillo
Nº Páginas: 198 0 239 según Edición
Encuadernación: Cartoné Lujo o Rústica Sin Solapas
Precio: 8,50 en Bolsillo

POR: MASP el 23/07/12
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El Perro de la Guerra y el Dolor del Mundo

Fantasía Oscura en estado puro

SINOPSIS

Este es el verdadero testimonio del Duque Ulrich von Beck, antiguo Comandante de Infantería, escrito en el Año de Nuestro Señor de 1680 por el Hermano Olivier del Monasterio de Renschel durante los meses de Mayo y Junio según el dictado del antedicho caballero en su lecho de dolor:

“Fue el mismo año en que la ola de crueldad exigía no sólo la crucifixión de los jóvenes campesinos, sino también la de sus animales, cuando conocía a Lucifer y fui transportado a los Infiernos, pues el Príncipe de las Tinieblas deseaba cerrar un trato conmigo…”

PGDM centrada 1

MICHAEL MOORCOCK: EL HOMBRE MULTIUNIVERSAL

Michael John Moorcock nace en Londres en 1939. Además de escritor, ha ejercido labores de editor, periodista, crítico y hasta compositor para el grupo musical “Hawkwind”. Abanderado de la llamada New Wave Fantasy crea un nuevo estilo iconoclasta con la, hasta ese momento manida guerra entre el Bien y el Mal, otorgando a su obra y personajes de una desconcertante y carismática ambigüedad, centrando muchas de sus novelas en el concepto de lo que él denomina como Campeón Eterno o sucesivas reencarnaciones de un mismo personaje avocado a reiterar su trágico destino en las distintas realidades alternativas que circundan lo que él denomina como Multiverso.

En dichos mundos alternativos no existe, como apuntamos la concreta lucha del clásico Bien contra el Mal sino más bien de la Ley, representada en ocasiones como una jerarquía represiva y estandarizada, contra el Caos, como expresión de un desorden de innata belleza, de modo que debe existir un equilibrio entre ambos Órdenes para evitar que el predominio de cualquiera de ambas posturas desemboque en un radicalismo que desequilibre la ya de por sí inestable balanza cósmica.

NEW WAVE FANTASY: UNA ODA AL ANTIHÉROE

PGDM  izd1Fantasía Épica. No me digas más, que ya lo veo venir. Bellas y desvalidas princesas indolentes de reinos imaginarios que esperan impacientes a que el heroico caballero de turno embutido en su brillante armadura acuda en su rescate a lomos de su prístino palafrén dejando a su paso un rastro de dragones vencidos y villanos desolados.

¡Buah! Mariconadas. Sí, yo también me he leído casi todo lo publicado por Weiss y Hickman, Tad Williams, Louise Cooper, R. A. Salvatore, Stephen Lawhead, Gavriel Kay y tantos otros y conste que me encantan. Pero estamos en Almas Oscuras así que algo de particular tendrá la obra reseñada, y no os equivocáis.

Ulrich von Beck es un mercenario de guerra que ha sabido adaptarse a una época devastadora en la que o eres presa o depredador y haciendo gala de un espeluznante pragmatismo ha optado por ésta última opción. Ha participado en todo tipo de incursiones y masacres. Ha violado a mujeres, asesinado a hombres, ancianos y niños sin piedad ni distinción. Vamos, un elemento de mucho cuidado sirviente del mejor postor, al estilo de los protagonistas de la inefable obra de Paul Verhoeven, Los Señores Del Acero (que no deberíais perderos). Su alma por tanto, está condenada a pasar el resto de la eternidad padeciendo inimaginables tormentos en el Infierno.

Hasta tal punto es así, que en una de esas jornadas en las que el filo de su espada ha terminado embotado de sangre inocente, decide reposar una noche en un extraño castillo propiedad de un señor feudal muy peculiar. Nada menos que el mismísimo Lucifer, quien tras anunciarle su condenación eterna, le ofrece la posibilidad de librarse de la misma y recuperar su alma a cambio de una oferta que no podrá rechazar.

Y es que el mismísimo Ángel Caído le revela que fue expulsado del Paraíso por los celos de Dios, y en aras de obtener la redención de Nuestro Creador, desea mostrarle su arrepentimiento obsequiándole con una ofrenda muy especial para cuya búsqueda requiere los servicios de un hombre con las especiales habilidades de Ulrich von Beck. Le encarga pues, nada menos que recuperar el Santo Grial antes de que lo hagan los descendientes del Rey Arturo y sus Nobles Caballeros y de ese modo servirse de dicho regalo como pasaporte para recuperar su puesto de honor en los Cielos.

LA CARISMÁTICA ATRACCIÓN DE LA MALDAD

PGDM portadaLo que logra Moorcock con esta magnífica novela es digno de encomio, que el lector se sienta identificado con semejante cabroncete de protagonista, pues como rezan las Sagradas Escrituras, quien esté libre de pecado que arroje la primera piedra. Pero no sólo eso, sino que durante todo su desarrollo asistimos a reflexiones de filosófico misticismo acerca de temas tan obtusos como la existencia de Dios y el Diablo que aquí son tratados con una naturalidad muy terrenal y desde un punto de vista que va mas allá de la simple ambigüedad para desembocar en unas conclusiones caracterizadas por su equidad y carentes de toda moraleja moralista o religiosa.

Así pues, Ulrich von Beck se convierte en nuestro alter ego y durante todas sus aventuras el autor trata de responder a preguntas universales como la naturaleza de un Dios que permite las injusticias que vemos y sufrimos a diario y un Lucifer que quizá fue injustamente expulsado del Paraíso para hacer de la Tierra su particular Reino Imperfecto. Y por supuesto todo ello, se desarrolla a través de las múltiples aventuras de clásico corte sword & sorcery en las que Ulrich von Beck se ve involucrado en su “Santánica Búsqueda”. Vicisitudes en las que no se verá libre de dificultades pues asistiremos entre otras aventuras, a una Guerra Civil en el Infierno por parte de los Duques del Caos que al ver peligrar su poder, se oponen a la redención de Lucifer y envían a todas sus huestes demoníacas y engendros del Averno para que nuestro protagonista vea truncada su búsqueda y su misión tenga un resultado infructuoso.

PGDM izd2En definitiva, nos encontramos ante una magnífica narración, injustamente solapada por otra de las más icónicas creaciones del autor como es su clico de novelas dedicado a su personaje más belicoso, el inigualable Elric de Melniboné, pero que resulta de obligada lectura tanto para todos aquellos que busquéis una narrativa de género fantástico madura y diferente ajena a los convencionalismos y clichés del género, como para los que deseéis comenzar a acercaros a la originalísima obra de este genial autor, en ocasiones injustamente menospreciado por la herencia de subproductos tolkienianos.

“No he vuelto a encontrarme con Lucifer y, posiblemente, no Le vuelva a ver nunca más. Sin embargo, continúo teniendo serias dudas acerca del hecho de que mi alma me pertenezca sólo a mí. Sigue siendo posible que Lucifer nos hubiera mentido, que Dios no le hubiera escuchado, que Dios ni siquiera Le hubiera hablado. ¿Reclamó Lucifer la carga entera de la Tierra para desafiar a Dios? ¿Y si Dios nunca hubiera existido?”

Saludos, criaturas de Almas Oscuras.

VALORACIÓN GLOBAL: 90/100
FICHA TÉCNICA:

Título Original: The War Hound and the World’s Pain
Autor: Michael Moorcock
Año publicación: 1981 (original), 1987 (España)
Editorial: Miraguano Ediciones (Colección Futurópolis)
Nº Páginas: 236
Encuadernación: Rústica sin solapas
Precio: Descatalogado

POR: MASP el 25/06/12
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Aventuras del Profesor Challenger

Cuando nada es elemental

TODO UN CABALLERO INGLÉS

Challenger_DoyleSir Arthur Ignatius Conan Doyle nace en la Escocia de 1859. De padre alcohólico y viendo su madre cómo su marido despilfarraba el sueldo en una botella sin fondo, comenzó a trabajar y decidió enviar a su hijo pequeño a la Escuela Jesuita en la que permaneció hasta los 16 años, edad en la que empezó a estudiar medicina graduándose finalmente como médico naval.

Fundó una clínica pero debido al escaso éxito de la misma comenzó a dedicar su tiempo libre a escribir historias cortas de las que nació su más famoso personaje convertido en todo un icono cultural. Efectivamente me refiero al inefable detective Sherlock Holmes. Pero no fue ni mucho menos su única obra aunque sí la más divulgada, pues también escribió la colección de relatos que ahora nos ocupan además de otros libros más extensos como La Guerra De Los Bóers.

Murió en Inglaterra en 1930, con 71 años, de un ataque al corazón.

UN AUTOR FAGOCITADO POR SU OBRA

Challenger Central 1

Por mucho que mi ex se empeñe divulgar por doquier que soy un “desorientado”, lo cierto es que un hecho traumático acaecido en mi más tierna infancia y que os confesaré sin rubor alguno en próximas reseñas, me convirtió en un tipo muy observador. Es una especie de juego perverso y divertido tratar de sacar conclusiones en base a concretos indicios. Ni que decir tiene que esta extraña pero amena afición me llevó a conocer la obra del autor y a leer todo lo protagonizado por su archifamoso detective. El problema surgió cuando me percaté de que no podía identificarme con ninguno de sus protagonistas.

Yo carecía de la mente privilegiada de Holmes, de la sagacidad de Watson y del maquiavelismo de Moriarty (salvo por estos atentados narrativos que publico en forma de criminales críticas literarias). Sólo podía verme reflejado en el injustamente menospreciado Inspector Lestrade, que muy al contrario de lo que las películas nos han hecho creer, incluyendo la magnífica serie animada del genio Miyazaki, distaba mucho de ser el patán incompetente de turno, sino un tipo realmente capaz pero privado de la mente privilegiada de Holmes, por quien ostentaba un gran respeto mutuamente correspondido.

Challenger I2Y de este modo, con las continuadas lecturas de estas aventuras detectivescas, se comenzó a producir un extraño fenómeno inverso. En ocasiones, Sherlock me parecía demostrar una prepotencia y soberbia insoportables, Watson hacía gala de una fidelidad que rayaba en el servilismo más sanchopancesco y Moriarty terminaba por provocarme continuos criminalis interruptus con sus planes maestros frustrados. Al mismo hartazgo llegó el propio autor que decidió en un arrebato de ocaso narrativo “matar” a su personaje más emblemático despeñándolo en una lucha mortal con Moriarty por la cascada de Reichenbach (escena que les sonará a quienes hayan visto la nueva entrega cinematográfica de Guy Ritchie, tan entretenida como la primera con una química genial entre Jude Law y Robert Downey que se mantiene intacta).

Pero fíjate tú lo que ya era el fenómeno “fan” de aquél entonces que los lectores protestaron por el hecho, llevando crespones negros sobre el sombrero en señal de luto ficticio. Pese a lo cual Conan Doyle no se resistió a verse encasillado y decidió crear un nuevo personaje que mantuviera parte de las facultades de Holmes pero fuera en todo su antagonista y además debía hacerlo de modo que los lectores simpatizaran con este nuevo sujeto por muy reprochable que en ocasiones pudiera parecerles. Y así nació el profesor Challenger.

DE MUNDOS PERDIDOS Y ABISMOS INSONDABLES

Del mismo modo que para la creación del genial detective Sherlock Holmes Conan Doyle se inspiró –tanto en el aspecto como en el carácter- en su profesor de la universidad de Edimburgo Joseph Bell, otro profesor, el fisiólogo William Rutherford, sirvió de modelo para el no menos singular profesor Challenger –el cerebro de un genio en el cuerpo de un hombre de las cavernas-, según confesión de su autor.

Este volumen reúne así todas las aventuras del profesor Challenger, con una salvedad que ya viene siendo una tradición: se ha excluido de esta recopilación la novela El País De La Bruma (1926) pues en ella Challenger se ha convertido en una mera excusa de Conan Doyle para hacer propaganda del Espiritismo (al que el autor escocés era muy aficionado), dejando de lado su talante aventurero; pero en su lugar se ha incluido la novela El Abismo De Maracot (1929), protagonizada por el profesor Maracot, colega de Challenger y procedente como él de los más reputados ambientes científicos.

Challenger Grande

El Mundo Perdido (1912): Es una novela corta que se puede considerar como “fundacional” del género de dinosaurios y mundos perdidos (por mucho que algunos crean que los “inventaron” Steven Spielberg y Michael Crichton) en la que nuestro excéntrico profesor se embarca, con sus tres inseparables “amigos”, Mister Malone, un intrépido periodista, un cazador aventurero apodado Lord John, y el quejica doctor Summerlee en Ciencias, en un peligroso viaje lleno de aventuras al más puro estilo Indiana Jones, para localizar una recóndita meseta sudamericana en la que al parecer, y contra toda la comunidad científica de su tiempo, Challenger asegura que perviven especies antediluvianas. Y así asistimos a todo un despliegue del talento narrativo de Doyle al servicio de del pulp victoriano más versátil y ameno repleto de humor y peripecias varias. 90 / 100

La Zona Ponzoñosa (1913): La Tierra se encuentra a la deriva en el mundo sideral y se ha introducido en una zona atmosférica del éter que la conduce a su propia aniquilación. El único que puede solucionar la situación es, como no podía ser de otro modo nuestro “querido” gruñón profesor Challenger, al que acude su viejo amigo periodista Malone en busca de una alternativa a tan infausto destino. Relato desconcertante en el que Conan Doyle vuelve a coquetear con la vida más allá de la vida haciendo gala de sus convicciones místicas y parasicológicas. 60 / 100

La Máquina Desintegradora (1927): Challenger está que no cabe en sí de rabia. ¿Cómo es posible que un desconocido Teodoro Nemor se le haya adelantado dentro de la comunidad científica afirmando haber creado una “máquina desintegradora” capaz de disolver cualquier cuerpo en partículas subatómicas para luego recontruirlo de nuevo a partir del éter? De clara inspiración en La Máquina Del Tiempo de H. G. Wells, Doyle nos ofrece su particular versión sobre el tema con un final tan picaresco como inesperado totalmente ajeno al tema de la lucha de clases que representaba la segunda lectura de la obra de Wells. 80 / 100

Cuando La Tierra Lanzó Alaridos (1928): El ego de Challenger no tiene límites y en esta ocasión pretende nada menos que demostrar la naturaleza de nuestra madre Tierra como Gaia, un ser viviente autónomo sobre el que nos asentamos y para ello contará con el apoyo de un ingeniero de minas recomendado por Mister Malone para taladrar la corteza terrestre y así llegar al núcleo con el que obtener una reacción del “ser vivo planetario”. Todo un nuevo derroche imaginativo al servicio del cientifismo más “julioverniano” pero carente de los tecnicismos más farragosos de su colega francés. 70 / 100

Challenger I 1El Abismo De Maracot (1929): Aunque cambiamos de protagonista, el profesor Maracot no es más que otro alter ego de Challenger, que esta ocasión no decide estudiar estepas remotas de la Tierra sino sus profundidades marinas abisales, probablemente influenciado por la magna obra de Verne 20.000 Leguas De Viaje Submarino, pero nuestro Maracot dista mucho de ser una Capitán Nemo al uso sino más bien una especie precursora del moderno Jacques Cousteau, que tras un desafortunado accidente en su batiscafo, se ven desamparados en fondo marino, donde hallan nada menos que las ruinas de la mítica Atlántida y a parte de sus antiguos moradores. Otro claro ejemplo de divertimento desinhibido por parte de Conan Doyle convirtiendo en toda una aventura pulp una supuesta leyenda de la que aún no está demostrado haya sido tal. 80 / 100

Conclusiones

Nos encontramos por tanto ante una estupenda colección de relatos que suponen una rara avis dentro la obra del autor, eclipsada totalmente por la más afamada de sus creaciones, y de la que la Editorial Valdemar, en su colección Gran Diógenes ha tenido la atención de recopilar. Es cierto que el elevado precio de este volumen quizá mereciera una encuadernación más generosa en pasta dura, pero habida cuenta de cómo está el patio editorial, podemos darnos por contentos con que esta Editorial Valdemar y otras como La Biblioteca Del Laberinto o Edhasa, se “arriesguen” a publicar maravillosas obras incunables como la que nos ocupa a las que de otro modo nos sería imposible acceder.

Pronto, más sorpresas variadas, queridas criaturas.

VALORACIÓN GLOBAL: 80/100
FICHA TÉCNICA

Título Original: Aventuras Del Profesor Challenger.
Autor: Arthur Conan Doyle.
Editorial: Valdemar Gran Diógenes.
Nº Páginas: 576
Encuadernación: Tapa Blanda Rústica Con Solapas.
Precio: 24Euros

POR: MASP el 01/06/12
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