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Festival de Sitges 2015 (Especial Asia)

Una selección del mejor cine asiático

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Ya tenemos lista —recién salida del horno— la segunda de nuestras video entregas de la pasada edición del Festival Internacional de Cinema Fantàstic de Catalunya (Festival de Sitges 2015). En esta ocasión Tito Jesús, Javier Muriel y Alejandro Antón nos brindan una apetitosa selección de algunos de los títulos asiáticos más destacados que pudimos ver en el Festival. Desde las últimas locuras del inefable Takashi Miike, pasando por lo nuevo de otro grande como es Sion Sono, el live-action épico de Attack at Titan, la acción más desenfrenada, el cine de época más suntuoso y el mejor anime. Drama, comedia, acción, gore, monstruos y pura psicodelia… Ya sabemos que estos asiáticos no le hacen ascos absolutamente a nada. Esperamos que la selección sea de vuestro agrado. Y recordad… esto no termina aquí. Esperamos que reservéis un hueco en vuestros estómagos para una tercera —y en esta ocasión sí, definitiva— video entrega con aquellos títulos que se nos han quedado rezagados y que merecen, sin dudarlo, nuestra atención. Por ahora esperamos que disfrutéis de nuestro particular Asia Express. Seguir leyendo…

Vampire

Tu muerte es mi vida

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PhotobucketShunji Iwai es uno de esos directores que no dejan indiferente a nadie. Los aficionados a su cine (un servidor) esperamos sus películas con ansía y expectación desmesurada, el resto directamente no le soporta, bueno, no soporta sus películas y su estilo eminentemente visual, contemplativo y rodeado de una cierta petulancia que, o te engancha o te cabrea. yo le descubrí con la maravillosa ALL ABOUT LILY CHOU-CHOU, y desde entoces me dediqué a repasar buena parte de su filmografía (SWALLOWTAIL BUTTERFLY, HANA & ALICE…), disfrutando con cada una de ellas a niveles insospechados. Reconozco que no es un tipo de cine para todo el mundo, tienes que tener el día y saber lo que vas a ver, y no creo que con VAMPIRE vayan a cambiar mucho las tornas. De hecho, si os informais sobre la película las reseñas van de imprescindible al me abuuuurroo, y en el reciente Festival de Berlín, tras la proyección, la reacción de la gente oscilaba entre los aplausos y vítores y los abucheos. Y es que no estamos ante la habitual película de vampiros, de hecho, el título es más sobre un concepto que el habitual relato de la mítica criatura nocturna.

PhotobucketSimon (Kevin Zegers) es un profesor de biología en un instituto cualquiera de una ciudad cualquiera de los USA, pero tras la fachada de apatía y sinsustancia se esconde alguien muy enfermo y con una peculiar obsesión: beber sangre. Pero no lo hace de la forma “clásica”, es decir, colmillos y demás, su método es mucho más sutil y, al mismo tiempo, terrorífico. Navega a través de la red en busca de mujeres y adolescentes con vocaciones suicidas, queda con ellas, las convence para que acaben con su vida y, una vez hecho esto, las exanguina para poder beberse su sangre. Para él es una forma de supervivencia (ya que cree que necesita esa sangre para poder seguir vivo), y para ellas el tan ansiado fin a sus miserables vidas. Lo dicho, no es el habitual vampiro al que estamos acostumbrados.

Para darle algo más de mordiente a la película el director nos presenta una serie de personajes peculiares, que van desde la madre aquejada de Alzheimer, un peculiar ayudante de nombre Renfield (os suena??), una galería de bellezas y, en particular, una joven llamada Laura (Rachel Leigh Cook) que vive obsesionada con el joven profesor y su misteriosa vida.

Sinceramente, vendería un riñon para poder verla este año en SITGES….o me dejaba exanguinar.

Sector 7

Estos orientales y su bizarra pasión por los tentáculos

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PhotobucketDespués del tremendo éxito de The Host, por lo menos para los standards coreano, en el extranjero, era fácil pensar que se iban a tirar al trapo con más superproducciones…pero no. Me sorprende tener que haber esperado casi 5 años para encontrarme con otro producto de similar factura como es este SECTOR 7. Chawz, ha estado a punto, pero al final compró los derechos de distribución, y remake, MAGNET FILMS (nuestros mejores amigos ultimamente: HOBO, 13 ASSASSINS, TROLL HUNTER) y de ahí no pasó. Pero parece que con esta las distribuidoras se lo han tomado más en serio. Y que conste que cuando vi quien era el director (Kim Ji-hoon, especialista en comedietas) pensé que iba a ser una capullada de película, pero una vez visto el potente trailer y habiendo recopilado información…la cosa pinta mucho mejor de lo esperado.

PhotobucketEl Sector 7 es realmente una plataforma petrolífera situada cerca de las Islas Jeju, donde se está trabajando, aparte de extraer el preciado oro negro, en un proyecto denominado “Eclipse” para transportar el petróleo en grandes barcos. El supervisor del proyecto, que está a punto de marcharse con uno de los citados barcos, decide hacer una última prospección. Y, tachán!!, problemas. El equipo se hunde en las profundidades marinas. Pronto, comienzan a desaparecer los trabajadores de la plataforma uno a uno, y de formas bastante desagradables. Aparece el bicho, transparente (más o menos) él. Pero queda un grupo de supervivientes que deciden, lo imagináis?, que o el bicho o ellos y su plataforma….No creo que vaya a ser la repanocha, pero por lo menos promete tensión, buenos efectos y los siempre bienvenidos tentáculos!!

The Man behind the Courtyard House

Ni se os ocurra acercaros al patio....

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PhotobucketA pesar de que por el trailer y las imágenes promocionales la película pueda parecer cercana al genero del terror y/ o el slasher, se acerca más al género del thriller puro y duro, eso sí, con la consabida diferencia de aproximación al susodicho género por parte de los asiáticos (CHASER, BEDEVILLED, I SAW THE DEVIL…). Planteada como una trilogía, el director, Xing Fei, habla de ella como si se propusiera indagar que se esconde detrás de la mente de un asesino (nada nuevo bajo el sol…), de alguien que no tiene el más mínimo remordimiento a la hora de perpetrar crímenes a tutiplén. Un acierto muy notable, por lo menos para mi, es la elección de Simon Yam en el papel de psicópata, es un pedazo de actor como la copa de un pino (habitual en las películas de Johnnie To) y cuando se pone chungo, se pone muyyyy chungo…

PhotobucketLa historia comienza con 4 jóvenes buscando un lugar, lo más rural posible, para pasar unos días de descanso, algo que coincide con la puesta en libertad tras 10 años de un asesino que no tiene la menor intención de dejar de matar. O sea, 1 + 1 igual a masacre juvenil. Pero a nuestro protagonista, en lo más profundo de su tortuosa mente, sí que le gustaría dejar de matar. Pero no puede. Y la película se centra en su lucha interior para integrarse en una sociedad que le desprecia vs. el ansia de sangre. Evidentemente habrá una investigación policial, y sospecho que podemos contar con un final sorprendente.

Yo ya la tengo y la veré en breves (es decir, que anda por ahí fácil de conseguir), así que pronto iremos compartiendo opiniones sobre la supremacía asiática en el cine de terror/suspense, o no…

End of Animal

Apocalipsis a la Coreana

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PhotobucketEl debutante Sung-Hee Jo nos acerca una visión apocalíptica, surrealista y pelín demencial de como sería la vida en Corea del Sur (extensible a cualquier páis del mundo civilizado) si un día la electricidad desapareciera como por arte de magia y sus posibles consecuencias. Probablemente en manos de un director anglosajón, o europeo, la situación derivaría en: zombies a la caza de humanos, humanos paranoicos armados hasta las cejas, vampiros mutantes o las tres cosas a la vez (bueno, si el director hubiera sido Manoel de Oliverira o similares serían 3 horas y pico de “profundas” reflexiones sobre la dependencia del ser humano con las máquinas). Pero viniendo de Corea y por lo que he leido, la historia se acerca más a una atípica road-movie y, seguro, nos ofrecerá un punto de vista bastante cruel de la supervivencia. Y además, tal y como llevamos el año, seguro que se convierte en una propuesta más que recomendable.

PhotobucketSoon-young, embarazadísima viaja en taxi desde Seul hasta la remota provincia de Taeryung, y a medio camino deciden recoger a un autoestopista. Mala idea, no por el hecho en sí, sino porqué el susodicho parece conocer demasiadas cosas sobre ella y el propio taxista. Y si eso no fuera ya suficiente motivo como para tirarle por la ventana, en marcha, les vaticina que en breves instantes va a suceder un terrible desastre. El cual sucede. Cuando la mujer se despierta se encuentra sola en el taxi sin saber muy bien que ha pasado, el taxista parece haber ido en busca de ayuda y no dejan de pasar extraños personajes con intenciones de lo más variopintas. No siempre buenas, claro está. Y por si eso no fuera suficiente para la pobre mujer, extrañas criaturas que nunca se dejan ver merodean por la zona atacando a todo aquel que se aleja demasiado de la carretera.

He leido varias críticas y ven desde “coñazo monumental” a “obra magna de ciencia-ficción apocalíptica”…mi sentido arácnido se inclina por un término medio, tal vez más próximo a una de esas que YA están apuntadas en la lista de must see.

Por ahora no hay fecha de lanzamiento en Europa.

Bedevilled

¿Endemoniada?, no, Rabiosa

Bedevilled

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  • Título original: ¿Endemoniada?, no, Rabiosa
  • Nacionalidad: Corea del Sur | Año: 2010
  • Director: Chul-soo Yan
  • Guión: Kwang-young Choi
  • Intérpretes: Yeong-hie Seo, Seong-won Ji, Min-ho Hwang
  • Argumento: El dramático reencuentro de dos mujeres tras muchos años y el cataclismo emocional que provoca.

78 |100

Estrellas: 4

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“Lo que recordamos de la infancia, lo recordamos siempre: fantasmas indelebles, grabados, impresos, estampados, presentes para siempre. CYNTHIA OZICK

1.-Derecho de Pernada:

PhotobucketComencé a escribir esta reseña el Día de la Mujer Trabajadora, y, sinceramente, no se me ocurre mejor día. Si hay algo que hacen las mujeres protagonistas de esta película es TRABAJAR como mulas (en el peor sentido posible de la palabra), mientras los 3 hombres protagonistas se dedican a rascarse la hueva, ejercer el citado Derecho de Pernada, maltratar física y psíquicamente a las mujeres y ponerse ciegos a comerse, literalmente, unos hierbajos que les dejan en estado semi-catatónico.

Tal vez os pueda resultar un poco exagerado hablar de algo tan salvaje como el Derecho de Pernada a estas alturas de siglo, pero es que tampoco estamos hablando de una sociedad, la Coreana, que esté muy al día en cuanto a los derechos de la mujer se refiere. De hecho, hasta hace no más de 60 años en Corea (y en el resto de Asia) se vivía un sistema mezcla de Feudalismo y Confuncianismo que colocaba a las mujeres en una situación de meras sirvientas a disposición de lo que mandara el señor de la casa y, prácticamente, de todo paisano que pasara por allí. Un par de datos: “En 1998 se promulgó la Ley de Prevención de la Discriminación de Género y en 2001 se instauró el Ministerio de Igualdad de Género”. Toma ya. Y eso que aquí en España no estamos para echar cohetes, que la “Ley de Medidas integral contra la Violencia de Género” se convirtió en Ley Orgánica el 28 de Diciembre del 2004!!!…pero no voy a divagar por este trillado camino porqué tendría para hacer un puñetero blog entero. Además a lo largo de los últimos años hemos podido ver decenas de películas asiáticas en las que se mostraba ese menosprecio por la condición femenina (a mi me impactó mucho, en su momento, el comienzo de la genial ICHI THE KILLER), o leer sobre ello (aquí os recomiendo las novelas de QIU XIAOLONG o las de ANDY OAKES.

Lo que más me sorprende y admira es la valentía del director novel Chul-soo Yan a la hora de afrontar, sin tapujos ni medias tintas, un tema tan espinoso, escandaloso y terrible como este en su ópera prima. Para mí, y creo que para cualquier ser humano con un mínimo de sensibilidad, desde luego supuso una experiencia cuasitraumática el asistir a ciertos pasajes de la película.

2.-El Paraiso huele a podrido:

Photobucket Hae-Won (la correcta y más bien lacia – palabra genialmente aportada por Ana Daz – Seong-won Ji) es una mujer de mediana edad que vive atrapada en un trabajo que odia (en un banco concediendo o denegando créditos), sola en un apartamento frio e impersonal y asustada por la violencia que le rodea en el día a día. Un día es testigo de como 2 matones canean impunemente a una cría y no tiene el valor necesario para reconocerles en la rueda de reconocimiento. Más adelante iremos sabiendo el porqué. De hecho es tanto el stress que sufre, que, tras un arrebato de cólera injustificado en el trabajo, es “obligada” a cogerse unos días de vacaciones.

Lo primero que hace es encerrarse en casa y ponerse ciega de Guiness en lata, revisar el correo, jugar a ser ociosa…hasta que no puede más y decide hacer un viaje al lugar donde ella cree que más tranquila va a estar: la idílica isla de Moo-Do, donde solía pasar su infancia y donde, inconscientemente, viaja a enfrentarse con ciertos asuntos del pasado que por mucho que le joda reconocerlo le han marcado desde entonces. De ahí la cita del comienzo de la reseña…

PhotobucketMoo-Do es un pequeño trozo del paraiso muy cercano a la costa de Corea del Sur donde solían vivir e ir de vacaciones decenas de personas, pero desde hace muchos años, justo cuando el reloj evolutivo social se paró, ya sólo quedan 9 personas: 3 hombres y 6 mujeres, que sobreviven de la pesca, lo que plantan y la miel que venden a través de una especie de barca-taxi, que es el único medio para ir y volver de la isla.

Hae-Won busca relajarse en la casa de su abuelo y, más bien por obligación y con una cierta desgana, volver a ver a Kim Bok-nam (la escalofriantemente intensa Yeong-hie Seo), su mejor amiga en la infancia, y que lleva tiempo intentando ponerse en contacto con ella. Cuando llega encuentra lo que buscaba: relax, buen tiempo, lucir aspecto urbanita entre los isleños y esa amiga, que más que tal parece su esclava personal. Y ella feliz. Hasta que comienza a darse cuenta de que en esa isla hay algo extraño: en un sistema matriarcal gobernado por 4 ancianas se vive y actua como los 2 hombres dicen (el 3 es un anciano literalmente plantado en una roca que sólo sabe comer hierbas), y si no estás de acuerdo te llevas una paliza o algo peor. Kim Bok-nam, su amiga, está casada con uno de ellos pero folla con su hermano, o más bien es forzada a hacerlo, ya que su marido prefiere pagar a una prostituta joven para desfogarse…o, tal vez, con su hija pequeña (fruto de una violación tan consecutiva que nadie sabe quién es el padre)…lo que le apetezca y cuando le apetezca. Al principio Hae-Won se limita a vivir en su mundo interior de cobardía y culpa, ojos que no ven…, pero ciertos detalles le obligan a plantearse, primero, marcharse de allí cuanto antes, y segundo hacer lo posible para llevarse a su amiga y su hija.

Pero no va a ser fácil.

3.-Hay un remedio para las culpas, reconocerlas.

PhotobucketUna de las razones por las que Hae-Won quiere huir de la isla es por los recuerdos de la infancia que le vienen a la mente, los que menciono en la cita del principio, cuando ella y Kim Bok-nam eran BFF(best friends forever), ella la niña mona de ciudad que sólo iba a descansar y la pobre campesina que no sabía ni leer. A pesar de siempre mantener ese aire de superioridad que tanto le gustaba, y le sigue gustando, era su amiga; y cuando haces amigos a los 10 años creas recuerdos que, tal vez distorsionados o magnificados, duran para siempre. Y el que ella no puede olvidar es el de cuando 3 chicos de la isla las empezaron a acosar y ella huyo dejando sola a su amiga. Y sabe que ese día todo cambio para las 2. Ella se convirtió en una cobarde irascible, y su amiga en un juguete roto en manos de los hombres.

Tal vez penseis que BEDEVILLED no es tanto una película de terror sino más bien un dramón con todas las letras. Pués bien, es un dramón que os dejará marcas indelebles, pero que tras un desarrollo lento y pausado explota en una hecatombe de violencia contenida y brutal que hará que esas marcas se hagan más profundas aún (No creo que volváis a ver una simple flauta de la misma manera…). Una venganza esperada, lógica y sin marcha atrás. Dan igual las consecuencias. Una vez desatada la furia el desenlace lógico es el que tiene.

Tal vez el único pero que yo le pondría es un cierto apresuramiento, algo confuso, en los últimos 10 minutos, pero teniendo en cuenta que es la ópera prima del director se puede comprender. Es un material lo suficientemente intenso para haber sido dirigido por alguien con un poco más de experiencia, pero aún así le auguro un futuro muy brillante.

Lo mejor: La intensidad y su progresión geométrica

Lo peor: Un cierto apresuramiento en la parte final

Best Seller

Cuando tu musa es un fantasma

Best Seller

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  • Título original: Be-seu-teu-sel-leo
  • Nacionalidad: Corea del Sur | Año: 2010
  • Director: Jeong-ho Lee
  • Guión: Jeong-ho Lee
  • Intérpretes: Uhm Jung-hwaAs, Ryoo Seung-yong, Lee Do-kyeong
  • Argumento: Después de ser acusada de plagio, una escritora de éxito viaja con su hija a una casa rural para recomponer su vida literaria. Un fantasma que deambula por ahí y un oscuro secreto, no impedirán que esta joven escritora escriba su best seller.

68 |100

Estrellas: 4

Best Seller

Hace tiempo que estaba desconectado del cine oriental. Después de toda la avalancha que nos llegó –y me tragué- es normal que uno quede saturado; y si además son siempre los mismos sustos y los mismos fantasmas melenudos, ya ni te digo.

Best Seller repite lo que muchas otras historias: un gran halo de misterio, algún pequeño susto previsible, un fantasma - esta vez con el pelo más corto – , y un guión que ya hemos visto mil veces. Sabiendo esto, y sabiendo que la peli dura casi dos horas, ¿qué me impulsó a verla? Supongo que mi autoflagelación no conoce límites; aunque siempre hay una pequeña probabilidad de éxito, y a veces, acaban siendo entretenidas. En esta ocasión, aunque la duración es algo exagerada, he pasado un buen rato.

Alguna vez en la vida todos hemos copiado de algún sitio. Esta es la perfecta excusa para Baek Hee-soo, una escritora de éxito acusada de plagio cuando da a conocer su último libro. Abatida por las circunstancias que provoca esta situación, su editor le aconseja que se refugie en una casa y que empiece a escribir otra obra lejos de las miradas y la críticas que supone estar en la ciudad. Es aquí cuando empieza la odisea de Hee-soo.

Ella y su hija (una de las repercusiones del plagio es que su marido se separa de ella, aunque hay algo más que no desvelaré para no cargarme parte del misterio) son recibidas con especial simpatía, y despiste, por algunos habitantes del pueblo donde se halla la casa. Todo son alabanzas y buenas maneras para la escritora. Al llegar a la casa en cuestión, una figura misteriosa hace su puesta en escena tan característica en las películas de miedo: la vieja loca, aunque en este caso no va acompañada de una manada de gatos, sino más bien de un montón de hojas, que no sabemos lo que tienen escrito.

De una manera muy pausada, se irán desvelando los misterios que esconde la casa. ¿Cuáles? Pues los típicos: un asesinato injusto, un muerto que quiere que se sepa la verdad, amigos imaginarios para los más pequeños y un terrible secreto que la escritora lleva consigo.

La escritora, a falta de buenas ideas, utiliza a su hija para que hable con el nuevo amigo imaginario. Todo lo que cuenta este amigo es trasladado al ordenador de la escritora para su posterior publicación. Con todo lo que sale a la luz los aldeanos se mosquean un poco porque no quedan muy bien parados, pero a la escritora le da igual. Sabe que su nuevo libro será un éxito de ventas. Todo parece ir de nuevo sobre ruedas, pero una llamada de su editor lo volverá a cambiar todo: “¡Pero mujer, ¿Por qué has vuelto a plagiar?!”

Y es ahí donde la película hace uno de esos giros que tanto nos gustan.
Todo el suspense, que ya llegaba a ser aburrido, pasa a un segundo plano para dar paso a la acción. Al no creer posible que haya vuelto a plagiar, algo se despierta en la conciencia de la propia escritora. Su miedo inicial por los nuevos acontecimientos se convierte en una lucha para demostrar que no esta loca, que en la casa pasó algo realmente malo y sobretodo, que no plagió nada. ¿Cómo pudo plagiar un relato explicado por un fantasma? ¿Acaso el fantasma estudió letras y quería jugar un poco con el ego de la chica?

En esta deliciosa segunda parte todo cambia. Los aldeanos tan simpáticos y que caían tan bien, son en realidad más cabroncetes de lo que parecen. El aire paranormal que atesoraba el film durante su inicio se ofusca dando paso a las personalidades de los personajes y sus actos pasados. Los misterios que aún quedan se van resolviendo a golpe de ostias y el ex-marido, en un acto de “te sigo queriendo y te creo”, aparece justo en el momento oportuno y… espera ¡que demonios! Esta peli sí vale la pena verla, aunque nos tengamos que tragar una hora lentísima.

Lo mejor: Jin-woong jo (el hijo del comisario) y su segunda parte.

Lo peor: Aguantar una primera parte dando cabezazos.

The 4 movie

4X4 El todo terreno tailandés del terror

The 4 movie grande

The 4 movie posterLa industria cinematográfica tailandesa, especialmente la fantástica, se ha afianzado como una de las más cuidadosas en cuanto a acabado final, detalles técnicos y, en honor a nuestros intereses, el tratamiento del horror (siempre con un toque de visceralidad más que interesante).
Podríamos decir que con títulos como 13 beloved, Slice, Shutter, Cooming Soon, Body 19 o Art of the Devil; Tailandia se ha convertido, durante esta primera década del siglo XXI, en todo un referente internacional de fuerte calado para los amantes del género. De unos años a esta parte, y conscientes del relativo éxito que estaban consiguiendo (comienzan a prepararse los rutinarios remakes norteamericanos…), se han publicado un par de antologías de terror, cuyos segmentos están dirigidos por los cineastas más granados de tan hermoso como duro país.
Estas recopilaciones, bastante decentes a la par que occidentalizadas, son ni más ni menos que 4bia y 5bia. El hecho es que a la sombra de dicho par de producciones nos llega el trailer de 4 (que manía con los números misteriosos); como bien indica su nombre, estamos ante una nueva antología de cuatro cortometrajes, sin nexos de unión entre ellos, al más puro estilo de las anteriormente citadas, que son a su vez un remedo de las clásicas Creepshow y demás. Quizás no estemos ante el mayor dechado de originalidad para este 2011, pero sin lugar a dudas, y por lo visto en el trailer, pueden proporcionarnos una buena dosis de tensión (e incluso humor) estos cuentos macabros servidos por algunos de los directores con más talento de Tailandia: exótica ubicación para el terror…