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Deadtime Stories Vol. I

Tres historias que no dan ni para matar el tiempo

Deadtime Stories Vol. I

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  • Título original: Deadtime Stories Vol I
  • Nacionalidad: Estados Unidos | Año: 2010
  • Director: Michael Fischa, Jeff Monahan, Tom Savini
  • Guión: George Romero, Jeff Monahan
  • Intérpretes: Amy Lynn Best, Sam Redford, Barret Hackney
  • Argumento: Tres historias que cuentan de una mujer que busca a su marido en una jungla procelosa, de un hombre que encuentra los trozos de una sirena enterrada en la playa y de un niño que se creía un vampiro.

25 |100

Estrellas: 2

Deadtime Stories Vol. I

Hace muy poco nuestro redactor Blanch nos advertía sobre los peligros de una antología de segmentos de terror soporífera de verdad. El bueno de Blanch argumentaba sobre su capacidad para tragarse cualquier esperpento fílmico con tal de que sea ligeramente entretenido, para luego atacar, creo que justamente, la incapacidad para siquiera narrar una breve historia de horror demostrada por la deprimente Slices of Life.

Podría comentar Deadtime Stories Vol. I calcando la reseña de nuestro redactor y tan solo alterando los títulos de los segmentos de la antología que hoy nos ocupa – añadiendo algún irritado comentario sobre la presencia de George Romero, el cual ejerce de narrador de los cortos presentados -. Sin embargo, no caeré en la pereza ni en la incapacidad que parece definir a esta cinta, y repasaré sucintamente sus tres historias por mucho que aburra hablar de un producto para olvidar.

Si alguno de vosotros quiere ignorar ya la reseña, así como la propia Deadtime Stories, le aportaré un juicio simple y aplastante para ayudarle a decidir: Little Deaths es bastante superior a esta antología.

Valley of the Shadow: Una mujer busca a su marido desaparecido. Éste, un reputado explorador, se internó en la selva buscando el fruto de una planta al que se atribuyen poderes sobre la vida y la muerte. La mujer, ni corta ni perezosa, organiza su propia expedición y se interna en la espesura donde unos ojos caníbales observan a su equipo.

La primera historia nos la ofrece un actor que ha trabajado en varias películas de Romero, Jeff Monahan. En su debut tras las cámaras demuestra una falta de ambición y una desgana subrayada por los escasamente inspirados actores. El mayor problema de este corto sería su pésimo montaje que convierte una simple historia, contada mil veces, en una triste sucesión de diálogos anodinos y “flashbacks” innecesarios. Lo más doloroso no es visionar los clásicos clichés sobre caníbales acechantes y exploradores cegatos, si no contemplarlos representados de la peor forma posible, desbaratando cualquier amago de simpatía con un broche de oro evidente y plasmado visualmente de forma pobre y ordinaria, merced a unos efectos especiales que, no siendo del todo malos durante el grueso de la historia, dejan aun más en evidencia un clímax sumamente ramplón.

Wet: Desenterrados por la marea, un pescador encuentra por casualidad unos cofrecitos que contienen restos humanos. Desoyendo las viejas tradiciones marineras sobre las sirenas que le cuenta un anticuario, sigue desenterrando más cajas sin saber que el puzzle completo podría acabar con él.

Dirigida por Michael Fischa, responsable de aburridas series b como Mi madre es una mujer lobo o Delta Heat, estamos ante otro disparate de montaje que no salva siquiera el que la historia sea la más entretenida de todas. El ambiente fantasmal con sabor marinero – ¿recordáis La Niebla de John Carpenter? – sería lo más rescatable de este segmento, porque ni actuaciones, fotografía, fx, música… nada, se salva de la quema. Para colmo, casi al final del cuento, el guionista, siendo el señor Monahan, introduce un elemento SPOILER vampírico/infeccioso FIN SPOILER dinamitando el tono de seriedad que se intentaba mantener es esta crónica de una muerte anunciada: escandalosa la falta de estilo para justificar que el pescador siga y siga recuperando pedazos de la sirena aun sabiendo que será su perdición. Toda una pena puesto que no existen muchas obras cinematográficas que usen la leyenda de las sirenas como elemento de horror.

Housecall: Acudiendo a la llamada de una preocupada madre, un doctor llega a un viejo caserón victoriano para atender al hijo de la mujer, el cual insiste en ser un vampiro.

La tercera y la mejor. ¿En serio? No, en serio no. Aunque el director sea en este caso el admirado Tom Savini, mejor le vendría a nuestro perilludo amigo dedicarse a los efectos especiales. Otro cortometraje con muy poco pulso y eso que a nivel de realización es el más competente de todos, salvo que la historia narrada es aburrida con ganas e imposible de alargar más de diez minutos. El quid de la cuestión es si funciona o no la tensión que subyace detrás de ese “¿será o no será un vampiro el muchacho?”. Obviamente la tensión es nula si los actores no tienen un libreto al que agarrarse y sus caras se pierden entre el efecto difuminado de cámara antigua, que tan toscamente es usado.
Un lamentable final, desastroso a nivel de fx – parece mentira con Savini de por medio -, responde a la pregunta que nos formulábamos; y lo hace con ese estilo tan propio de Historias de la Cripta. Aunque usando, de nuevo, de forma caótica e intrascendente.

Y por si fuera poco George Romero, “el abuelo”, está metido de lleno en este tremendo batacazo. No es que me haya parecido nunca un gran director, pero esto de arrastrar su imagen, solo para dar empuje comercial a una película tan chabacana, me parece una falta de amor propio delirante.
Penosas sus intervenciones presentando las historias, unas frases leídas con dejadez y una diseño visual vulgar. Sí, El Guardián de la Cripta parece más vivo en comparación.
Penoso el guión, no sabría deciros que líneas pertenecen a Romero y cuales no; pero todas provocan un pronunciado rechinar de dientes.
Penoso el acomodado grupo de personajillos que rodea a este cineasta, decididamente amamantado por rentas de mejores tiempos.

No hablaré más sobre la función que aquí ejerce el creador de La Noche de los Muertos Vivientes, porque sería escribir demasiado sobre algo que mejor quede oculto en las mazmorras del séptimo arte. Al igual que podría hacer el segundo volumen de una antología inmerecidamente editada en DVD.

Lo mejor: La fantasmagórica atmósfera de la segunda historia, "Wet".

Lo peor: Que Romero haya prestado su nombre a este desproposito

Deadtime Stories Vol. I

El abuelito Romero contándonos historias para no dormir

Deadtime Stories Grande

Deadtime Stories PosterEste 12 de Julio, el “abuelo” – muchos llamamos cariñosamente así a George Romero, el creador del zombie moderno dentro del séptimo arte –, estrenará directamente en DVD (obviamente en USA, no os hagáis muchas ilusiones de una edición española) un nuevo proyecto que se aleja de su marca registrada – el muerto viviente “comentrañas” –, pero no mucho como pronto observaréis.

En 1982, el “abuelo” dirigió una de las antologías de cortos de terror más querida dentro de la afición: Cresphow. Una cinta que marcó una época y disparo exponencialmente la producción de cintas de antologías macabras en los ochenta; así hasta hoy, donde parece que el formato está viviendo una segunda juventud (Truco o trato, Little Deaths o Slices of Life).

En esta línea navega el último proyecto de Romero; se ve que tras el tremendo batacazo de Survival of the Dead – y es que este director no parece haber encontrado su antigua voz en la última trilogía zombie que ha pergeñado – ha optado por alejarse de su creación más original, que lo estaba fagocitando poco a poco, para embarcarse en la redacción – junto a su amigo, el actor Jeff Monahan (Bruiser, La mitad oscura) –, producción y apadrinamiento de dos volúmenes de antologías a la vieja usanza (es decir, dos películas con tres cortos de media hora cada una).

Además, se ha permitido el lujo de ejercer de anfitrión al estilo de un “abuelito” contador de historias; simpático detalle que atraerá a muchos fanáticos del género como un servidor. Sobre todo, su presencia atraerá más la atención por ser física, que por su labor como guionista, faceta en la que no creo que Romero se haya destacado nunca. A su lado encontraremos actores curtidos, aunque habitualmente secundarios, como Nick Mancuso intentando estar a la altura del famoso director, dentro de una cinta de serie B con un presupuesto muy limitado.

Tras las cámaras podemos encontrar a más protegidos del “abuelo”: Michael Fischa, Jeff Monahan, Matt Walsh; directores que no se han cortado un pelo y han tirado por el lado más obvio del terror – su lado más lúdico, podríamos decir – y donde uno querría ver originalidad, observa conceptos comunes que, aún con todo, suelen funcionar en las antologías de terror. Seguramente pronto podremos disfrutar del nuevo trabajo de un director, aunque sea por la red de redes, que ya ha demostrado todo y que, a juzgar por el trailer, sabe divertirse delante de las cámaras también.

Valley of the Shadow: Una mujer busca a su marido en las procelosas selvas de Suramérica. Rápidamente descubrirá en su propia carne la gran verdad que encierra la frase hecha de “el cazador convertido en presa”.

WeT: Un alfarero encuentra por casualidad, en una playa, una caja de jade que guarda una curiosa sorpresa… lo que nunca esperó que esa sorpresa quisiera acaparar su compañía para siempre.

House Call: Una mujer recurre a un anciano médico para que trate a su extrañamente enfermizo hijo. Una vez en casa de la mujer, el doctor se enfrenta a un caso que no ha sido catalogado en ningún libro sobre medicina.

The Crazies

Cuidado con lo que bebes

The Crazies

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  • Título original: The Crazies
  • Nacionalidad: EEUU | Año: 2010
  • Director: Breck Eisner
  • Guión: Scott Kosar, Ray Wright
  • Intérpretes: Timothy Oliphant, Radha Mitchell, Joe Anderson
  • Argumento: Un accidente de avión infecta las aguas de un tranquilo pueblo condenado a desaparecer.

60 |100

Estrellas: 4

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1.-INTRODUCCIÓN:

He de reconocer que durantes estos días en que una nube de ceniza y polvo ha estado a punto de colapsar las comunicaciones europeas, mi mente febril ha estado elborando futuros guiones catastrofistas y, a veces algo delirantes: restos químicos almacenados en el fondo de los volcanes que provocan el tan creíble escenario de GUERRA MUNDIAL Z o como pasó en Indonesia hace más de 200 años que los cielos de Europa se oscurecieron durante meses – una curiosidad, durante esos meses P.B. Shelley y su mujer Mary Shelley desarrollaron el germen de lo que luego sería la novela de “Frankenstein”- y, por supuesto, la conspi-paranoia sobre la acción o no de la mano del hombre en la citada erupción.

PhotobucketAsí que, que mejor momento para hacer una reseña de THE CRAZIES y hablar de cómo ciertos accidentes naturales y/o provocados pueden acabar con poblaciones enteras. Porqué, por desgracia, y como casi siempre, la realidad supera siempre la ficción; y si no acordaros de las pruebas atómicas en Nuevo Mexico (que sirvió de inspiración para Las Colinas Tienen Ojos), o el hecho de que desde el espacio se puede ver el fulgor de los miles de desechos radioactivos en el Cañon del Colorado … y eso sólo centrándonos, y por encima, en los EEUU. Estos son el tipo de datos que hacen que una película como esta tengan un cierto punto de terrorífica credibilidad.

2.-LOS RESPONSABLES:

El director BRECK EISNER no tenía demasiada experiencia que digamos en este tipo de películas. En su CV constan un par de producciones televisivas y la entretenida SAHARA, así que le doy más mérito por haber sabido acometer un proyecto como este desde un punto de vista tan apocalíptico y salvaje, pero sin olvidarnos del confuso último tercio de la película del que ya hablaré luego. Ahora mismo se encuentra preparando otro remake, el de FLASH GORDON. Digo otro remake porque The Crazies, como me imagino que sabréis todos los miembros de almasoscuras, está basada en la obra homónima de George A.Romero, que no he visto, con lo cual no voy a hacer comparaciones.

La BSO de Mark Isham y la fotografía de Maxime Alexandre (este último habitual de Alexandre Ajá) ayudan a crear una atmósfera que pasa del tranquilo ruralismo de un pueblo cualquiera, a la opresión y el despliegue visual del “Plan de Contención” y sus consecuencias.

En cuanto a los actores no hay ninguna queja: Timothy Oliphant en su nivel habitual, es decir bueno, a Radha Mitchell (Pitch Black) siempre es un placer verla en pantalla y entre los secundarios destacaría al desconocido, para mi, Joe Anderson como el leal ayudante del sheriff. No olvidarnos del homenaje al original con la breve inclusión de Lynn Lowry (acrtriz de la original de Romero) en un cameo bastante surrealista.

3.-LA PELÍCULA:

PhotobucketOgden Marsh es uno de esos pueblos norteamericanos en los que nunca pasa nada, tan pequeño que todo el mundo se conoce, todos van al partido de la liga regional de baseball, todos van a las bodas… un coñazo, vamos. Tan aburrido que el Sheriff (Olyphant) y su ayudante (Anderson) no suelen tener más problemas que controlar que los cazadores borrachos no se peguen un tiro en el pie, o decirle al hippy local que esconda un poquito más sus “plantas“. Por eso, cuando en mitad del primer partido de la liga aparece el borracho oficial del pueblo con una escopeta nadie se lo puede creer, y menos cuando todo el mundo ve que el Sheriff le tiene que pegar un tiro, en defensa propia, entonces algo comienza a perturbar la modorra en la que viven. Aún más cuando uno de los granjeros locales, querido y respetado por todos, le pega fuego a su casa, con la familia dentro, y se confirma que el borracho ha dado 0,0% de alcohol en la sangre. Evidentemente el sheriff & co. se dan cuenta de que algo no va bien en el pueblo, pero no tienen ni la menor idea de qué, hasta que unos cazadores muy grillados encuentran un paracaidista muerto en un pantano y eso le lleva a las autoridades a encontrarse con un avión accidentado y sumergido en uno de los rios que abastece de agua al pueblo.

PhotobucketEn ese mismo momento da inicio el citado “Plan de Contención”, que significa que un montón de soldados protegidos con trajes anti-todo y armados hasta las cejas toman el pueblo, seleccionan a los sanos, separan a los que tienen fiebre y se cepillan a cualquiera que no obedezca las órdenes. Y como es de suponer, si no la película no sería igual, todo se va al carajo y los infectados toman el pueblo. A partir de aquí el hilo argumental se centra en la supervivencia del Sheriif y su mujer embarazada, su ayudante y una empleada de la mujer. Y la película comienza a perder cierta entidad, dejándose llevar más por los fuegos artificiales que por la historia en sí.

4.-MI VALORACIÓN:

Tengo que reconocer que los primeros 40 minutos de la película son absolutamente frenéticos y muy impactantes, con un ritmo vertiginoso que te impide apartar la vista de la pantalla; de hecho, si la película hubiese conseguido mantener este nivel sería un peliculón, pero por desgracia no es así. El director se deja llevar por la pirotecnia y las coincidencias imposibles, fruto de un guión no demasiado pulido, haciendo que parezcan dos películas en una. Y esto la desvirtua bastante, especialmente en el último tramo en el que todo va a la carrera y nos demuestran que el sheriif y su mujer (embarazada) son más duros de matar que John McClane en las 4 Junglas de Cristal juntas.

Aún así merece la pena verla para pasar un rato entretenido, disfrutar de ciertas escenas sorprendentemente crueles y gore para una película con ambiciones comerciales y, seguramente, olvidarla antes de lo deseado.

Lo mejor: Los primeros 40 minutos

Lo peor: La confusión que se apodera de la película en el segundo tramo.

Survival of the Dead (3)

Lo último de Romero cada vez más cerca

Ya hay fechas confirmadas para Survival of the Dead, el esperadísimo regreso (para algunos) del gran maestro zombi, George A. Romero.

Survival of the Dead, curiosamente, se estrenará en las plataformas VOD, XBOX Live, Playstation, y Amazon a partir del próximo 30 de abril, y conocerá de una distribución limitada en las salas de cine norteamericanas a partir del 28 de mayo.

¿Tendremos la posibilidad de disfrutar de Survival of the Dead en las salas de cine españolas, tal y cómo ocurrió con La Tierra de los Muertos? Soy pesimista al respecto…

Os dejo con el nuevo trailer de la película y con un par de carteles. El de la izquierda pertenece al cartel promocional para su exhibición en los USA, mientras que el de la derecha se corresponde a la portada del blu-ray británico de Survival of the Dead. Para más información (trailers, sinopsis, fotos, etcétera…), podéis visitar los siguientes enlaces:
Survival of the Dead (1)
Survival of the Dead (2)

The Crazies

Un nuevo remake que sumar a la larga lista

A la espera de que nos llegue Survival of the Dead, ya tenemos a nuestra disposición el trailer de The Crazies, remake de la película homónima filmada en 1973 por el mismísimo George A. Romero y que cuenta la historia de Pierce County, un apacible pueblo de Iowa (se anuncia como el lugar más amistoso sobre la tierra) cuyos principales suministros de agua se ven contaminados por una misteriosa toxina que lleva hasta la locura a todos aquellos vecinos que la consumen... hasta el punto de matarse entre ellos.

Del original recuerdo pocas cosas que vayan más allá de la imagen de los miembros del ejército ataviados con sus trajes blancos anti-radiación (se impone una revisión por mi parte).

La dirección del remake de The Crazies corre a cargo de Breck Eisner (cuyo nombre suena para llevar a cabo las nuevas versiones de Flash Gordon y La Mujer y el Monstruo... original el hombre), y estará protagonizada por Timothy Olyphant, conocido por dar la réplica a Bruce Willis en la última entrega de La Jungla de Cristal (Live Free or Die Hard, 2007).

El estreno en los USA de The Crazies está previsto para el próximo 26 de Febrero.

Survival of the Dead

El regreso del Gran Maestro Zombi

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Survival of the Dead será el título definitivo de la nueva incursión del maestro George A. Romero en el subgénero zombi (un subgénero zombi que el mismo Romero reinventó allá por el 1968 con la genial La Noche de los Muertos Vivientes).

Romero se encuentra en estos momentos finalizando el proceso de post-producción de Survival of the Dead. La pelicula ha sido seleccionada para la sección Midnight Madness del próximo Toronto International Film Festival.

Survival of the Dead sigue a un grupo paramilitar que desembarca en una remota isla con la esperanza de que esta sea el último paraíso en la tierra. Pronto descubrirán que no hay escapataoria al apetito, tanto de los vivos cómo de los muertos.

Por cierto, parece ser que finalmente la versión DVD en España de El Diario de los Muertos (Diary of the Dead, 2007), la última película zombi de Romero, se anunció para el pasado 8 de Julio. Ignoro si dicho estreno era tan sólo en modalidad alquiler. Un servidor se pasó ayer mismo por ciertos grandes almacenes en los que las estaciones del año llegan al menos con dos meses de antelación, y ni rastro de la película.
Esperemos que no suceda lo mismo que con el varias veces anunciado estreno de El Diario de los Muertos en salas de cine... (... que nunca llegó a producirse).