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Melanie

Una novela de zombies

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Cada mañana, Melanie espera en su celda a que vayan a buscarla para llevarla a clase. Cuando la puerta se abre, el sargento le apunta con su pistola mientras dos de sus hombres la atan a la silla de ruedas. Ella cree que no les gusta. Bromea diciendo que no les morderá, pero ellos no se ríen. Melanie es una niña muy especial…

Otra novela zombie más… O al menos este es el primer hastiado pensamiento que nos aborda cual no muerto a la yugular de nuestra ya mermada literaria paciencia. Y lo cierto es que las suspicacias de tedio predecible parecen estar más que justificadas, pues ¿acaso se puede innovar o al menos replantear una temática ya abordada desde todas las perspectivas imaginables?

El Ritual

de Adam Neville

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ADAM NEVILL: EL RELEVO GENERACIONAL ESTÁ ASEGURADO

Pues como buen autor de terror y misterio, lo cierto es que no hay muchos datos sobre este inglés autóctono de Birmingham y nacido en 1969, salvo que como es obvio se dedica a escribir novelas de género siguiendo la tradición británica de las “ghost stories” pero como veremos aportándoles un toque personalísimo que las hace únicas, además de modernizarlas para adaptarlas a los nuevos gustos y tiempos, con pasajes sencillamente escalofriantes. No es ésta su primera novela, pues fue “Apartamento 16” y que será reseñada cuando el tiempo y las ganas lo permitan, pero tranquilos con “El Ritual” vais a estar más que encantados. De todos modos para quien desee recopilar más información sobre este autor, puede visitar su lúgubre página web, eso sí, en perfecto inglés: Web Oficial

SINOPSIS

Cuatro viejos amigos de la Universidad se reúnen de nuevo para recorrer los parajes salvajes del Círculo Ártico escandinavo y revivir los buenos tiempos. Pero pronto descubren que la vida les ha llevado por caminos diferentes y que poco tienen ya en común. Con el paso de los días, las desavenencias se van convirtiendo en obstáculos que añadir a los que presenta el terreno virgen y boscoso que pisan y a los problemas derivados de la poca preparación del grupo de excursionistas. Perdidos, hambrientos y rodeados por un bosque que aparenta no haber sido pisado durante milenios, no parece que la situación pueda empeorar, hasta que se topan con una desvencijada cabaña que esconde en su interior rastros de ritos ancestrales y de sacrificios paganos dedicados a una presencia que todavía habita el bosque. Una presencia inhumana que sigue de cerca sus pasos. Y mientras el cuarteto de amigos se arrastra hacia la salvación, descubre que hay cosas peores que la muerte entre esos árboles centenarios… Seguir leyendo…

The Moth Diaries

Diario De Una Mariposa Nocturna

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Para mi es un placer poder presentaros la profunda reseña literaria de un buen amigo del blog, algunos ya conoceréis a RedRum, sobre The Moth Diaries. Reseña que nace de cierto debate que pudimos mantener con su autor en el reciente análisis que publicamos de la adaptación cinematográfica. RedRum quiere compartir con Almas Oscuras sus conocimientos literarios, que no son pocos, para aportar otra visión con respecto a la versión cinematográfica, más si cabe cuando dicha versión no ha resultado de mucho agrado, en general, para el público que ha podido disfrutarla. Sin más, que sean sus propias palabras las que os acerquen a un verdadero aficionado al género, el cuál espero se prodigue en esta vuestra casa. Bob Rock

Tengo dieciséis años y estudio en un exclusivo internado americano, la Brangwyn School. Mi padre, un célebre poeta, se suicido el año pasado, y mi madre no consigue salir adelante, así que paso mis días entre las paredes de esta prestigiosa escuela. Por suerte está mi amiga Lucy, mi mejor amiga, con quien comparto todo, y este año podremos descubrir justas cosas nuevas y prohibidas. Pero desde que llego Ernessa un chica nueva, misterios y enigmática, mi mundo ha dado un vuelco. Lucy pasa más tiempo encerrada en la habitación de Ernessa que en ninguna otra parte y están sucediendo cosas extrañas. Empieza a sospechar que la chica nueva no es quién dice ser… Estoy convencida de qué es un vampiro, y haré todo lo que haga falta para demostrarlo

La primera vez que leí esa sinopsis se me vino a la cabeza Camilla de Sheridan Le Fanu en versión cutre y adolescente, y narrada a modo diario. Y si en cierto modo no iba mal encaminado porque si está narrada en primera persona, a modo diario pero en cuanto a contenido me alegró saber que estaba meramente equivocado.

Solos

Zombies parecen, infectados son

Solos ext

Un pequeño grupo de trabajadores de una aislada base petrolífera del Ártico se convierte en el último reducto de la civilización humana. Una enorme plataforma petrolera medio abandonada y en ruinas, atracada en un remoto lugar del océano Ártico, está a punto de ser cerrada. Una tripulación de unas quince personas es la encargada del mantenimiento básico en las últimas semanas de funcionamiento.

De pronto, la existencia en este gélido y aparentemente tranquilo páramo se convertirá́ en un infierno. Desde su remota posición escuchan que una siniestra pandemia mundial asola ciudades enteras. Lo que no acaban de asimilar es que este misterioso virus que se propaga por el mundo está transformando a los seres humanos en una suerte de monstruos asesinos, casi indestructibles.

Los gobiernos intentan dominar la situación, pero esta degenera en cuestión de días y el mundo se colapsa. Uno por uno los canales de televisión que unen a la tripulación de la base con el resto de la civilización mundial dejan de retransmitir.

El silencio invade las ondas… Así́, incomunicada, la tripulación tratará de sobrevivir al largo invierno en el Ártico, sin saber que aún les espera algo infinitamente peor. ¿Conseguirán salvarse de la plaga apocalíptica que está devastando el resto del planeta?

El Libro de los Cráneos

Calaveras y Diablitos

Cráneos Ext

Cuatro jóvenes norteamericanos, un intelectual judío, un rico WASP del este, un homosexual de ascendencia italiana, y un atlético granjero de Kansas viajan en busca de la inmortalidad que promete el antiquísimo y recién descubierto Libro de los Cráneos. Un viaje y una prueba iniciática en la que dos deben morir, uno de ellos asesinado, para que los otros alcancen la inmortalidad.

ROBERT SILVERBERG: UN HOMBRE DE CIENCIA FICCIÓN

Nació en Brooklyn, Nueva York en 1935. De prosa ágil, su estilo se caracteriza por la eficacia y la versatilidad. Formado en la mejor de las escuelas posibles, escribir y publicar sin descanso, acredita una producción variada y personal. Su palmarés apabulla. Atendiendo sólo a los principales premios, ha sido nominado para el Nebula en 20 ocasiones y lo ha ganado 5 veces. Similar hazaña ha conseguido en los Hugo con 27 nominaciones y 4 galardones. Y en los Locus su récord impresiona, pues entre 1970 y 1996 sus trabajos le han valido 97 nominaciones, ganándolo 7 veces. En suma: ha roto moldes, es único, siendo su obra traducida a más de 20 idiomas.

Las Ruinas

¡Mamá nos vamos de acampada!

Las Ruinas Ext

RAMIFICACIONES

Tras su graduación en el Instituto unos jóvenes deciden pasar unas idílicas vacaciones en Cancún antes de someterse de nuevo a la estresante vida Universitaria que les aguarda a su regreso. Tras entablar amistad con unos compañeros de hotel griegos, deciden aventurarse a visitar unas extrañas ruinas con forma de pirámide maya, allá donde Cristo perdió el mechero, con el objeto de tener una excitante aventura que contar a su regreso. No sospechan que esa planeada y divertida excursión se tornará en la experiencia más terrorífica de sus vidas.

SCOTT SMITH: ÉSE GRAN BOTÁNICO DESCONOCIDO

Autor que estudió en el Darmouth College y en la Universidad de California que actualmente vive en Nueva York donde curra como escritor y guionista. En 1993 publica su ópera prima “Un Plan sencillo”, una película impecablemente adaptada a la gran pantalla por el inefable Sam Raimi (qué olfato tienen estos tíos, para mí una de sus mejores películas), por la que recibió nada menos que el Óscar al mejor guión adaptado en 1998 y consecuentemente la bien merecida fama y reconocimiento internacionales.

El Perro de la Guerra y el Dolor del Mundo

Fantasía Oscura en estado puro

SINOPSIS

Este es el verdadero testimonio del Duque Ulrich von Beck, antiguo Comandante de Infantería, escrito en el Año de Nuestro Señor de 1680 por el Hermano Olivier del Monasterio de Renschel durante los meses de Mayo y Junio según el dictado del antedicho caballero en su lecho de dolor:

“Fue el mismo año en que la ola de crueldad exigía no sólo la crucifixión de los jóvenes campesinos, sino también la de sus animales, cuando conocía a Lucifer y fui transportado a los Infiernos, pues el Príncipe de las Tinieblas deseaba cerrar un trato conmigo…”

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MICHAEL MOORCOCK: EL HOMBRE MULTIUNIVERSAL

Michael John Moorcock nace en Londres en 1939. Además de escritor, ha ejercido labores de editor, periodista, crítico y hasta compositor para el grupo musical “Hawkwind”. Abanderado de la llamada New Wave Fantasy crea un nuevo estilo iconoclasta con la, hasta ese momento manida guerra entre el Bien y el Mal, otorgando a su obra y personajes de una desconcertante y carismática ambigüedad, centrando muchas de sus novelas en el concepto de lo que él denomina como Campeón Eterno o sucesivas reencarnaciones de un mismo personaje avocado a reiterar su trágico destino en las distintas realidades alternativas que circundan lo que él denomina como Multiverso.

En dichos mundos alternativos no existe, como apuntamos la concreta lucha del clásico Bien contra el Mal sino más bien de la Ley, representada en ocasiones como una jerarquía represiva y estandarizada, contra el Caos, como expresión de un desorden de innata belleza, de modo que debe existir un equilibrio entre ambos Órdenes para evitar que el predominio de cualquiera de ambas posturas desemboque en un radicalismo que desequilibre la ya de por sí inestable balanza cósmica.

NEW WAVE FANTASY: UNA ODA AL ANTIHÉROE

PGDM  izd1Fantasía Épica. No me digas más, que ya lo veo venir. Bellas y desvalidas princesas indolentes de reinos imaginarios que esperan impacientes a que el heroico caballero de turno embutido en su brillante armadura acuda en su rescate a lomos de su prístino palafrén dejando a su paso un rastro de dragones vencidos y villanos desolados.

¡Buah! Mariconadas. Sí, yo también me he leído casi todo lo publicado por Weiss y Hickman, Tad Williams, Louise Cooper, R. A. Salvatore, Stephen Lawhead, Gavriel Kay y tantos otros y conste que me encantan. Pero estamos en Almas Oscuras así que algo de particular tendrá la obra reseñada, y no os equivocáis.

Ulrich von Beck es un mercenario de guerra que ha sabido adaptarse a una época devastadora en la que o eres presa o depredador y haciendo gala de un espeluznante pragmatismo ha optado por ésta última opción. Ha participado en todo tipo de incursiones y masacres. Ha violado a mujeres, asesinado a hombres, ancianos y niños sin piedad ni distinción. Vamos, un elemento de mucho cuidado sirviente del mejor postor, al estilo de los protagonistas de la inefable obra de Paul Verhoeven, Los Señores Del Acero (que no deberíais perderos). Su alma por tanto, está condenada a pasar el resto de la eternidad padeciendo inimaginables tormentos en el Infierno.

Hasta tal punto es así, que en una de esas jornadas en las que el filo de su espada ha terminado embotado de sangre inocente, decide reposar una noche en un extraño castillo propiedad de un señor feudal muy peculiar. Nada menos que el mismísimo Lucifer, quien tras anunciarle su condenación eterna, le ofrece la posibilidad de librarse de la misma y recuperar su alma a cambio de una oferta que no podrá rechazar.

Y es que el mismísimo Ángel Caído le revela que fue expulsado del Paraíso por los celos de Dios, y en aras de obtener la redención de Nuestro Creador, desea mostrarle su arrepentimiento obsequiándole con una ofrenda muy especial para cuya búsqueda requiere los servicios de un hombre con las especiales habilidades de Ulrich von Beck. Le encarga pues, nada menos que recuperar el Santo Grial antes de que lo hagan los descendientes del Rey Arturo y sus Nobles Caballeros y de ese modo servirse de dicho regalo como pasaporte para recuperar su puesto de honor en los Cielos.

LA CARISMÁTICA ATRACCIÓN DE LA MALDAD

PGDM portadaLo que logra Moorcock con esta magnífica novela es digno de encomio, que el lector se sienta identificado con semejante cabroncete de protagonista, pues como rezan las Sagradas Escrituras, quien esté libre de pecado que arroje la primera piedra. Pero no sólo eso, sino que durante todo su desarrollo asistimos a reflexiones de filosófico misticismo acerca de temas tan obtusos como la existencia de Dios y el Diablo que aquí son tratados con una naturalidad muy terrenal y desde un punto de vista que va mas allá de la simple ambigüedad para desembocar en unas conclusiones caracterizadas por su equidad y carentes de toda moraleja moralista o religiosa.

Así pues, Ulrich von Beck se convierte en nuestro alter ego y durante todas sus aventuras el autor trata de responder a preguntas universales como la naturaleza de un Dios que permite las injusticias que vemos y sufrimos a diario y un Lucifer que quizá fue injustamente expulsado del Paraíso para hacer de la Tierra su particular Reino Imperfecto. Y por supuesto todo ello, se desarrolla a través de las múltiples aventuras de clásico corte sword & sorcery en las que Ulrich von Beck se ve involucrado en su “Santánica Búsqueda”. Vicisitudes en las que no se verá libre de dificultades pues asistiremos entre otras aventuras, a una Guerra Civil en el Infierno por parte de los Duques del Caos que al ver peligrar su poder, se oponen a la redención de Lucifer y envían a todas sus huestes demoníacas y engendros del Averno para que nuestro protagonista vea truncada su búsqueda y su misión tenga un resultado infructuoso.

PGDM izd2En definitiva, nos encontramos ante una magnífica narración, injustamente solapada por otra de las más icónicas creaciones del autor como es su clico de novelas dedicado a su personaje más belicoso, el inigualable Elric de Melniboné, pero que resulta de obligada lectura tanto para todos aquellos que busquéis una narrativa de género fantástico madura y diferente ajena a los convencionalismos y clichés del género, como para los que deseéis comenzar a acercaros a la originalísima obra de este genial autor, en ocasiones injustamente menospreciado por la herencia de subproductos tolkienianos.

“No he vuelto a encontrarme con Lucifer y, posiblemente, no Le vuelva a ver nunca más. Sin embargo, continúo teniendo serias dudas acerca del hecho de que mi alma me pertenezca sólo a mí. Sigue siendo posible que Lucifer nos hubiera mentido, que Dios no le hubiera escuchado, que Dios ni siquiera Le hubiera hablado. ¿Reclamó Lucifer la carga entera de la Tierra para desafiar a Dios? ¿Y si Dios nunca hubiera existido?”

Saludos, criaturas de Almas Oscuras.

VALORACIÓN GLOBAL: 90/100
FICHA TÉCNICA:

Título Original: The War Hound and the World’s Pain
Autor: Michael Moorcock
Año publicación: 1981 (original), 1987 (España)
Editorial: Miraguano Ediciones (Colección Futurópolis)
Nº Páginas: 236
Encuadernación: Rústica sin solapas
Precio: Descatalogado

Writing Of

Lo que no se lee de una novela

WO PortadaEn 2009, Alberto Bermúdez tuvo el valor, otros dirán la “osadía”, de auto publicar su primera novela (posteriormente publicada por Dolmen): “Zoombi, el Apocalipsis Zombi con denominación de origen”. El primer libro de zombis puramente “cañí”, una sátira del género única en su especie. ¿Un chiflado? ¿Un visionario? ¿Un cachondo? Probablemente todo eso y mucho más.

Alberto quiso agradecer a todos aquellos que mostraron interés en su debut literario con la auto edición, en formato pdf descargable, con un texto nacido a partir de sus experiencias como escritor novel llamado Writing of; anglicismo que adapta a la vertiente literaria el término “making of”, y que viene a resumir abreviadamente la castiza expresión de “todo lo que se cuece entre bambalinas”. Un compendio de vivencias, éxitos, frustraciones, reflexiones existencialistas, búsqueda de inspiración y otras paranoias; contadas con ese tono humorístico, desenfadado y ácido que caracteriza al autor. Un estupendo manual para el escritor novel que desea ver su libro publicado, aunque le vaya la salud y la cordura en ello. Una narración impregnada de fina ironía que viene a complementar la obra original y que cosechó un éxito inesperado, aunque fuese en el copado mundillo de las descargas electrónicas.

Consciente de su valor, más allá de su función como guía para todo aquel que desee saber lo que hay hacer (y lo que no) para editar un libro y sobrevivir al intento, Alberto ha querido aprovechar el bagaje obtenido en la creación de su respetuosa sátira sobre zombis y nos ofrece una versión ampliada, corregida e ilustrada por Nacho de Marcos, de su “Writing Of: lo que no se lee de una novela”. ¡Y es que algunos no aprenden nunca! Una obra indispensable para todos aquellos cuyos intereses sean indistintamente: los muertos vivientes, la comedia, el terror, la literatura, los ensayos o, incluso, el análisis psicológico. De hecho, este descenso a la mente de un creador de historias nos desnuda a su autor de forma pocas veces vista, y quizás sea este aspecto incluso más interesante que cualquiera de los anteriormente mencionados. Casi asistimos al nacimiento de un nuevo subgénero literario, una especie de metanarración biográfica donde la realidad se ve supeditada a la gestación de una obra de ficción. ¡Vamos, una nueva clasificación de obras de ensayo, que ni me atrevo a bautizar!

Una de las notas más destacables de la obra es el recurso humorístico de dos personajes muy especiales: Dr. Jekyll y Mr. Hyde, que salpican la lectura con divertidos diálogos e imprimen un adecuado ritmo a la lectura. Alberto sabe sacar partido hábilmente a esta pareja de alter egos – uno bonachón y bienintencionado, y otro socarrón y mal educado – de una forma sorprendente, integrándolos en el texto de tal manera que, prácticamente, uno acaba creándose en la mente unos propios.

Dentro de un panorama literario que quizás trata con demasiada seriedad el género del terror, en el que no abundan los textos humorísticos, satíricos y desenfadados; la obra de Alberto Bermúdez (Zoombi: el Apocalipsis Zombi con Denominación de Origen, Writing Of: Lo que no se lee de una novela), supone un soplo de innovación y originalidad indiscutible. En resumidas cuentas, si queréis pasar un rato divertido, y sumergiros en un texto pícaro y personal, es una lectura de lo más recomendable, refrescante en esta calurosa época estival.

Una duda que se suscita tras su lectura, en concreto la del título de la obra, es que nos deparará el autor en el Vol.2 de este título, aunque leído lo leído… seguro que se trata de una apuesta original y diferente, esperemos que sea pronto.

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Los que queráis conseguir una de las limitadas copias editadas y, además, rubricada por el propio autor solo tenéis que visitar: www.damemiedo.com.

También podéis haceros con vuestra copia, pero esta vez sin dedicatoria, en www.editorialcirculorojo.com o www.cyberdark.es

Por si todo esto fuese poco, Alberto pone a nuestra disposición – en descarga directa – tanto un extracto del Writing Of como de la obra primigenia, Zoombi.

Para más información adicional, podéis pasaros por la página web del autor: www.zoombi.es