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La Casa Fantasma

Fantaxploitation

Ghosthouse review

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  • Título original: Ghosthouse
  • Nacionalidad: Italia | Año: 1988
  • Director: Umberto Lenzi
  • Guión: Sheila Goldberg, Umberto Lenzi
  • Intérpretes: Lara Wendel, Greg Scott, Mary Sellers
  • Argumento: Unos jóvenes llegan a una casa donde hace veinte años se produjo un crimen horrible.
DIVERSIÓN:
TERROR:
ORIGINALIDAD:
GORE:
  • 2.5/5

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”La Casa Fantasma” es la primera reseña de una serie de entregas donde repasaré uno de mis subgéneros favoritos: el de las casas encantadas. Por supuesto el criterio de selección de este especial pertenece al terreno personal y se ajusta a aquellas cintas que considero son señeras de las diferentes interpretaciones, dentro del cine, de la historias de casas malditas. En este caso, “Ghosthouse” representa el lado más casposo y frívolo del asunto. En la próxima entrega viajaremos algunas décadas más al pasado junto a Vincent Price.

En una casa victoriana se produce un horrible crimen donde son asesinados una pareja y su joven hija, años después la casa sigue vacía a causa de los fenómenos que se suceden en la misma. Pero una petición de auxilio por radio, recogida por Paul y su novia, llevará a estos a la misma casa fantasma, donde se encontrarán con otros jóvenes, que pasaban por allí (ejem). Todo ellos deberán enfrentar el misterio tras el espantaso payaso de juguete que fuese detonante de la violenta muerte de los antiguos inquilinos.

“Ghosthouse” sería el resultado de un empacho de “Amityvilles”, “Poltergeists” y “Posesiones Infernales”, en sesión continua junto a un buffet de pasta, sufrido por los delicados estómagos de dos luminarias de la explotación cinematográfica: Joe D’Amato y Umberto Lenzi. Semejante hartón de casas encantadas provocaría unos efectos diarreicos en la mente de nuestros intrépidos italianos capaz de acabar con todo el suministro de desatascador del planeta. Para los que no estén sobre la materia, los dos interfectos son las cabezas más visibles de lo que se dio por llamar durante los ochentas como “italoexploitation”, dícese de copias baratas con boloñesa de cualquier éxito que produjese Hollywood, con una especial obsesión por el terror, la ciencia ficción y la acción (géneros de fácil consumo en videoclub, objetivo concreto de estos expoliadores). Una vez realizadas las presentaciones señalar que la calidad de estas burdas copias siempre dejaba bastante que desear, sus atropellados rodajes tienen que verse reflejados en pantalla por narices, pero también es cierto que cuentan con un saborcillo especial que ha encandilado, entre ellos me cuento, a infinidad de aficionados. Quizás su poder de atracción radique en eso de ser tan malas que resultan divertidas o, y esta es mi opinión, esa extraña cualidad onírica, apoyada por la mala edición y la incapacidad narrativa, que acerca este cine a las pesadillas debido a su desbarajuste y pérdida de control característico. Seguir leyendo…

Lo mejor: Por el lado cómico, las decisiones de los protagonistas así como el muñeco.

Lo peor: La tremenda confusión para exponer un guión más simple que una galleta.

Blue Demon

Al diablo con el diablo

Blue Demon Review

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  • Título original: Ao Oni
  • Nacionalidad: Japón | Año: 2014
  • Director: Daisuke Kobayashi
  • Guión: Kozuru
  • Intérpretes: Anna Iriyama, Kenta Suga, Shô Jinnai
  • Argumento: Una cuadrilla de chicos se interna en una casa abandonada donde un demonio azul los perseguirá para enfrentarles a sus pesadillas.
DIVERSIÓN:
TERROR:
ORIGINALIDAD:
GORE:
  • 1.5/5

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Una chica sigue a su mejor amigo, diseñador de video juegos de horror y pardillo oficial del instituto, hasta la casa abandonada donde unos matones obligan a ir al chaval. Se rumorea que la mansión oculta monstruos devoradores de carne humana, quién sabe si se trata de sus antiguos moradores presos de una aviesa maldición. Pronto se descubrirá si las leyendas son verdad y si los video juegos pueden convertirse en realidad.

Que el cine de género de japonés anda de capa caída es algo que sabe hasta mi abuela. Ya lo hemos comentado muchas veces: lejos quedan los días de gloria de Nakata, Shimizu, Miike o Kurosawa. Sin embargo un servidor siempre acaba recayendo en el cine de terror nipón que se desarrolla en la actualidad, en absoluto buscando una joya pero sí con el deseo de revivir ecos de los finales de los noventa. Así fui a dar de bruces con “Ao Oni” (traducción no literal de “Blue Demon”), una adaptación cinematográfica de un juego de PC gratuito, un survival con toques RPG y estética retro, que ha causado furor en el país del sol naciente y que también cuenta con una buena legión de seguidores por el resto del mundo. Reconozco estar ligeramente en contra de las adaptaciones de survival horror que se han realizado hasta la fecha: “Forbidden Siren” y “Parasite Eve” no pasan de lo anecdótico, “Silent Hill” y “Resident Evil” creo que no capturan la atmósfera por la que los aficionados de mi generación nos adentramos en las citadas sagas, y “Sweet Home” es un extraño experimento que no funcionó ni en cines ni ordenadores. En el horizonte tenemos la adaptación de “Fatal Frame”, una saga que siempre ha permanecido fiel a sus principios, de la mano de Mari Asato, director de uno de los “spin off” de Ju-On y “Bilocation” una cinta a la cual debería haber acudido antes que a esta “Blue Demon”, y a la que probablemente hinque el diente en breves. Seguir leyendo…

Lo mejor: Dura sólo una hora y el diseño del demonio azul de marras tiene su gracia.

Lo peor: Penosas actuaciones a juego con el resto de la película.

Sanatorium

¡Qué alguien me encierre!

Sanatorium Review

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  • Título original: Sanatorium
  • Nacionalidad: Estados Unidos | Año: 2013
  • Director: Brant Sersen
  • Guión: Brant Sersen
  • Intérpretes: Don Fanelli, Charlie Fersko, DJ Hazard
  • Argumento: Durante el número 100 del programa llamado "GhostTruckers" parece que estos "cazafantasmas" han encontrado la horma de su zapato.
DIVERSIÓN:
TERROR:
ORIGINALIDAD:
GORE:
  • 2/5

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Se celebra el programa número 100 de “GhostsTrackers”, un programa de sucesos paranormales que daría vergüenza al mismísimo Iker Jiménez. Esta vez toca visitar el viejo sanatorio de Hillcrest, un lugar con mala fama desde que allí se atendieron, con métodos desastrosos, a niños con tuberculosis. Los miembros del programa probaran en sus propias carnes el trágico pasado encerrado entre esas húmedas paredes.

Intentaremos resumirlo con una sola frase por si queréis ahorraros el tiempo de leer la reseña completa: “Sanatorium” es una versión descafeinada de “Grave Enconuters”, incluso con menos profundidad en la definición de personajes y background. En tres palabras, otra del montón.

¿Conocéis la frase hecha “diferente día, misma mierda”? Pues en el caso de “Sanatorium” estamos ante la demostración doble de tan bonita frase. Por un lado volvemos a los embarrados campos del “found footage” barato que sólo busca aprovechar el éxito del formato en las plataformas de alquiler digital. Por otro lado estamos ante una nueva entrega del “After Dark”. Sin entrar mucho en detalles por no repetirme, “After Dark” es una especie de productora que cada año edita una serie de película junto al canal Sci-fi o Lionsgate de forma limitada, ocho para ser más concretos. 2014 verá la edición de “Red Clover”, “Ritual”, “Dark Circles”, “Asylum”, “Bedlam” y “Mischief Night”; la mayor parte reseñadas aquí en Almas. Así a poco que hayáis leído nuestras opiniones, sabréis que el nivel de esta especie de festival “virtual” ha ido decayendo año tras año. “Sanatorium” vendría a ser la incursión del “After Dark” en el “found footage” y como tal no decepciona: una película mediocre como el grueso de la productora. Quizás el pecado no sea intentar hacer uso de un formato cuyo abuso empieza ser insultante, pero sí hacerlo sin muchos medios ni interés por contar una historia propia. Engarzando los mismos elementos de siempre, la cinta de Brant Sersen no sabe alejarse lo más mínimo de los parámetros marcados por otras cintas, en concreto intenta imitar a “Grave Encounters” de forma descarada, desde el desarrollo de la historia hasta la ubicación de la mismo. Seguir leyendo…

Lo mejor: El sanatorio y que gracias a él se consigan un par de escenas inquietantes.

Lo peor: El nivel de originalidad realmente roza mínimos

sx_tape

Gatillazo!!!

sx_tape_review

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  • Título original: sx_tape
  • Nacionalidad: Estados Unidos | Año: 2013
  • Director: Bernard Rose
  • Guión: Eric Reese
  • Intérpretes: Caitlyn Folley, Julie Marcus, Chris Coy
  • Argumento: Dos artistas de medio pelo le dan al folleteo en un hospital psiquiátrico abandonado. Por lo visto ponen cachonda a una fantasma.
DIVERSIÓN:
TERROR:
ORIGINALIDAD:
GORE:
  • 1/5

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Jill es rubia y ardiente, también pintora que carga de desnudos sus obras. ¡Qué picante y atrevida! Su novio Adam, para no ser menos, es un cineasta en ciernes más molón que Jodorowsky. Un “artista” tan guay que considera que todo lo que le rodea es una película, y por eso lleva su cámara hasta para cagar. Ni cortos ni perezosos, una mañana cualquiera, se acercan hasta un manicomio abandonado donde creen que podrían realizar una exhibición conjunta. Claro, son tan, tan, tan lanzados y modernos que deciden explorarlo en el momento, y justo sufren un calentón dentro de una habitación.
¿Acaso Jill y Adam no saben que follar en un manicomio abandonado incluye posesión, herpes y malos rollos como efectos secundarios?

Cuando descubrí que el director de esta película era Bernard Rose me entraron fuertes deseos de conocer más de “sx_tape”, Rose fue ni más ni menos que el encargado de llevar a la gran pantalla el relato de Clive Barker, “Lo Prohibido”, como la legendaria “Candyman” en 1992, aunque su posterior carrera corresponde a la vil ignominia. Supongo que un servidor pensaría algo cómo: “una cinta de terror sobrenatural con un alto contenido sexual en la línea de los Libros de la Sangre dirigida por Rose, el tío que demostró bastante estilo mezclando gore y erotismo a través de una trama marcada por la pasión y la obsesión desbocadas. Igual hasta el formato de cámara en mano le sienta bien estéticamente para ofrecer una historia más cruda y depravada si cabe”. Pero lejos de la película morbosa que tendría que haber sido, “sx_tape” contiene todos los defectos elevados al cuadrado del peor “found footage” inimaginable, y ni una gota de erotismo inteligente o terror en su mínima expresión. Estamos ante una tomadura de pelo en toda regla de la que no hay mucho bueno que decir. Seguir leyendo…

Lo mejor: Los cuatro últimos fotogramas y los senos de Caitlyn Folley

Lo peor: ¿Por donde empezar?

La casa del fin de los tiempos

Removiendo el pasado

la casa del fin de los tiempos

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  • Título original: La casa del fin de los tiempos
  • Nacionalidad: Venezuela | Año: 2013
  • Director: Alejandro Hidalgo
  • Guión: Alejandro Hidalgo
  • Intérpretes: Ruddy Rodríguez, Rosmel Bustamante, Héctor Mercado
  • Argumento: Una madre de familia tiene encuentros con apariciones dentro de su vieja casa, donde deberá descifrar un oscuro misterio.
DIVERSIÓN:
TERROR:
ORIGINALIDAD:
GORE:
  • 3.5/5

La casa del fin de los tiempos

La primera película de terror venezolana no es solo una buena noticia para la producción cinematográfica del país (fue líder de taquilla en su estreno), sino que es además un más que notable acercamiento al subgénero ambientado en casas encantadas. En los últimos años hemos sido testigos de un incremento de producción de cine de terror latinoamericano, con una presencia cada vez más numerosa en festivales de género e incluso despertando la atención de la industria estadounidense que ya ha llevado a cabo remakes de cintas como La casa muda (Uruguay, 2011) o Somos lo que hay (México, 2010). Certámenes como Sitges, la Semana de Donosti, TerrorMolins o el Fanter han programado en sus recientes ediciones títulos con más o menos éxito como Juan de los muertos (Cuba, 2010), Ahí va el diablo (México, 2012), El páramo (Colombia, 2011), La memoria del muerto (Argentina, 2011), Magic Magic (Chile, 2013), Sudor frío (Argentina, 2011) o 2/11 Día de los muertos (Argentina, 2012), entre muchas otras. Películas que se aproximan al cine fantástico y al terror desde perspectivas muy distintas y aprovechan para plasmar realidades sociales y culturales de su territorio.

El debutante Alejandro Hidalgo se hace cargo en La casa del fin de los tiempos de todas las tareas, desde dirección a producción, en una película que se mueve entre el melodrama telenovelesco familiar con tintes de cine social, el misterio, y el terror sobrenatural de estética cercana a títulos como Los otros o El orfanato. Su punto fuerte es un guión que nunca es lo que parece, que reta a aquel espectador que resopla en los primeros compases cuando ve venir la misma historia una vez más. Seguir leyendo…

Lo mejor: La habilidad para unir escenas en un bucle temporal.

Lo peor: El maquillaje chanante de la protagonista para envejecerla.

Dark Circles

Ojeras

Dark Circles

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  • Título original: Dark Circles
  • Nacionalidad: Estados Unidos | Año: 2013
  • Director: Paul Soter
  • Guión: Paul Soter
  • Intérpretes: J. Schaech, Pell James, P. Brenninkmeyer
  • Argumento: Penny y Alex se trasladan con su recién nacido a su nueva propiedad en la campiña. Una vida idílica se va desmoronando por extrañas circunstancias que escapan a su control.
DIVERSIÓN:
TERROR:
ORIGINALIDAD:
GORE:
  • 2.5/5

dark circles

Alex y Penny acaban de ser padres. ¿En serio? Y como quieren criar a su retoño en un ambiente de pureza y meditación trascendental se mudan a una casa en el campo ¿En serio? Por desgracia, cuando llegan allí se encuentran con que algo extraño les amenaza. ¿En serio? Bueno, tan en serio no.

Resulta sorprendente que, teniendo como responsable principal del proyecto a Paul Soter, Dark Circles se alce como la mejor propuesta de lo que va del After Dark 2014 (que no es decir mucho). ¿Por qué? Bien, Paul Soter, siendo esta cinta su segundo largometraje como director y guionista en solitario, es más conocido como miembro de la troupe norteamericana “Broken Lizard”: un grupo de comediantes televisivos – al más puro estilo Monty Python pero sin el estilo y el surrealismo de sus contrapartidas británicas – que ha probado fortuna en esto del séptimo arte con bastante éxito. Entre los títulos de estos chalados encontramos Los Supermaderos, La Fiesta de la Cerveza y, una gran comedia moderna con remotos toques de terror, Club Desmadre. Por ello que, siendo Soter un artista dedicado por y para la comedia, choque ver una producción de terror totalmente funcional saliendo de sus manos. Seguir leyendo…

Lo mejor: La actuación de sus protagonistas, Johnathon Schaech y Pell James, sustenta la credibilidad de sus personajes: simples pero perfectamente definidos.

Lo peor: El lado más terrorífico resulta predecible en cierta manera y la ambientación recurre a los puntos en común tan de moda en los últimos cinco años, por lo que produce cierta sensación de hastio.

House of Last Things

Un globo, un recuerdo

House of last things

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  • Título original: House of Last Things
  • Nacionalidad: USA | Año: 2013
  • Director: Michael Bartlett
  • Guión: Michael Bartlett
  • Intérpretes: Lindsey Haun, Blake Berris, RJ Mitte
  • Argumento: En una casa de Portland, unos inquilinos temporales se verán inmersos por una serie de acontecimientos sobrenaturales.
DIVERSIÓN:
TERROR:
ORIGINALIDAD:
GORE:
  • 3.5/5

House of last things

Aviso a navegantes: como ya habéis podido apreciar en las puntuaciones la película que hoy nos ocupa no es una película de terror; es una fantasia lynchiana que juega con elementos afines al cine de terror como son las casas encantadas. No digáis luego que no os lo advertí.

Para mí siempre es un placer tener la oportunidad de enfrentarme a retos cinematográficos, y sin duda alguna éste lo ha sido. House of last things es una película nacida para dividir a la audiencia (lo que me enfebrece más aún si cabe). Para algunos será una verdadera patochada sobre casas encantadas, mientras que para otros (espero que muchos) será una bella forma de contar algo mil veces visto con anterioridad. Personalmente me encuentro en el segundo equipo; pero no todos podréis decir lo mismo. Avisados quedáis.

La película en si es probable que recuerde bastante a El Resplandor de Kubrick por los trucos sobrenaturales empleados. Y quizás tenga un poco de American Horror Story a la hora de presentar a los personajes e hilvanar tiempos pasados con futuros. La visión que ofrece la película, en términos generales, es la típica de una casa que actúa como “una dimensión paralela apartada de la realidad”, tratamiento que ya hemos disfrutado en varias ocasiones (véase, por ejemplo, la primera temporada de la citada “American Horror Story” o la reciente “House Hunting”). Una casa en la que, a modo de bucle, convergen todos los sucesos acontecidos desde los inicios hasta llegar a los presentes, e inclusive los futuros. No obstante, la genialidad del asunto reside en el cómo Bartlett recrea ese abismo atemporal no solo osando romper barreras temporales, sino también espaciales (un hecho al que no estamos tan acostumbrados, y menos de una manera tan propicia y deliberada), a través de los recuerdos que han ido depositando antiguos habitantes de la casa. (de ahí que me decantara por ese subtítulo: “un globo, un recuerdo”). Seguir leyendo…

Lo mejor: tener los cojones de hacer algo tan estrambótico, sin recaer en bizarrismo barato y vulgar. La banda sonora.

Lo peor: no está hecha para todo el mundo. Es muy simbólica y hermética. Abusa demasiado de simbolismo y efectos. Es demasiado bonita.

The Haunting

Fantasmas internos y externos

The Haunting

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  • Título original: The Haunting
  • Nacionalidad: Gran Bretaña | Año: 1960
  • Director: Robert Wise
  • Guión: Nelson Gidding
  • Intérpretes: Julie Harris, Claire Bloom, Richard Johnson
  • Argumento: El Dr. Markway, en su carrera por demostrar la existencia de fantasmas, investiga la mansión de Hill House.
DIVERSIÓN:
TERROR:
ORIGINALIDAD:
GORE:
  • 4.5/5

The Haunting

Una vieja casa, de ésas que algunos dicen que están encantadas. Como un país no descubierto que espera ser explorado. La casa de la colina tiene 90 años y podría sumar otros 90. El silencio pesa sobre sus maderas y sus piedras y quien ande en su interior… anda solo.

Ésta es la inquietante presentación, los primeros segundos, de una de las joyas del cine de terror de todos los tiempos. Un cuento de casa encantada que, sin recurrir a efectos especiales ni pirotecnia facilona lograba, y aún lo hace, mantener una atmosfera inquietante y tensión narrativa singulares. Una digna traducción al celuloide de la novela de Shirley Jackson, considerada por muchos como la mejor novela de fantasmas del pasado siglo. Publicada por primera vez en 1959, “The haunting of hill house” era un cuento sobrenatural que utilizaba un lenguaje directo y mezclaba la parapsicología con lo banal y superficial de manera simple; creando una atmosfera desenfadada que se veía rota, de a poco en el principio y de forma constante al final, por escalofríos.

Al igual que hiciera Henry James en Otra vuelta de tuerca (cuya versión “The innocents” espero reseñar en breve), la historia puede interpretarse desde dos ángulos: el sobrenatural, si damos por hecho que existen fantasmas, o el psicológico, si consideramos todo fruto de la sugestión de sus personajes. En cualquier caso aquí lo sobrenatural será mucho más tangible que en el texto de James. Seguir leyendo…

Lo mejor: A pesar de los años sigue logrando atrapar. La primera noche de los protagonistas es aterradora.

Lo peor: El personaje de Luke llega a ser molesto en ocasiones. Que hicieran un Remake.